Lebensform der Woche: Seesterne

Bild über Michelles blauer Planet

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Ich weiß nicht genau, wann Seesterne darauf bestanden, 'Seesterne' genannt zu werden, aber irgendwann haben sie es in ihre Köpfe (oder vielleicht zentrale Scheiben, sie haben keine Köpfe an sich), dass sie es eigentlich nicht sind Fische, sollten sie nicht mehr als solche angesprochen werden. Dies trotz der Tatsache, dass Präriehunde und Seepferdchen gnädig mit ihren irreführenden Spitznamen weitermachen, um der Gesellschaft die Mühe zu ersparen, neue Namen zu lernen.

Fairerweise, kleine Asteroiden (kein Witz, Seesterne gehören zur taxonomischen Klasse Asteroidea) du bist definitiv kein Fisch. Seesterne haben wirklich keine Ähnlichkeit mit Fischen. In Bezug auf die Form testen einige Arten sogar die Grenzen des Wortes „Stern“. Doch für etwas, das eher wie ein dekorativer Briefbeschwerer als ein Tier aussieht, haben sich Seesterne mit fast 2000 vorhandenen Arten und Vertretungen in allen Weltmeeren gut behauptet.


Nichts faul daran
Radiale Symmetrie ist das erste Zeichen dafür, dass Seesterne weit von Fischen entfernt sind. Seesternen fehlt die bilaterale Symmetrie links/rechts vieler bekannter Tiere (zum Beispiel Menschen). Stattdessen sind ihre Körper um eine zentrale Scheibe herum geformt, wobei die Arme nach außen strahlen. Es ist ein gutes Setup für sich langsam bewegende Tiere, die nicht so leicht herumwirbeln können, um Raubtieren, Beute oder was auch immer die Action ist, entgegenzutreten.

So viele Stile zur Auswahl. Bild via (von links nach rechts) Nick Hobgoog, Quinet, Ed Bierman

So viele Stile zur Auswahl. Bildquelle: (von links nach rechts) Nick Hobgoog, Quinet, Ed Bierman

Sie sind jedoch nicht ausschließlich radial. Seesternlarven haben eine bilaterale Symmetrie, bevor sie sich zur reifen Sternform entwickeln. Eine Ausnahme von diesem Muster ist der Kissenstern (Pteraster tesselatus), die das bilaterale Larvenstadium überspringt und nur sofort ihre radialen Arme sprießt.

Armüberlastung. Bildquelle: Ed Bierman.

Armüberlastung. Bild über Ed Bierman.




Die meisten Seesterne weisen die klassische Fünf-Punkte-Sternkonfiguration auf, aber andere beginnen mit dieser bescheidenen Zahl und fügen während ihrer Reife weitere Arme hinzu, wobei sie manchmal im Erwachsenenalter 20 Gliedmaßen übersteigen. Der treffend benannte Sonnenblumenstern (Pycnopodia helianthoides) ist eine der am schwersten bewaffneten Arten sowie eine der größten mit einem Durchmesser von bis zu einem Meter.

Blutmangel ist eine weitere Kuriosität von Seesternen. Sie brauchen das Zeug nicht. Stattdessen verwenden sie ein Wassergefäßsystem, das für ihren Stamm (Stachelhäuter) einzigartig ist. Wasser tritt durch eine gefilterte Öffnung auf der Oberseite des Sterns ein, die als Madreporit bezeichnet wird, und fließt dann durch Kanäle in die Gliedmaßen und verteilt die Nährstoffe an den Rest des Körpers.*

Die Stadt kennenlernen

Rohrfüße. Bildnachweis: coda.

Rohrfüße. Bild über Coda.


Das Fließen von Wasser durch ihre Arme hilft den Seesternen auch, sich fortzubewegen, wenn auch in einem bescheidenen Tempo. Ihre Unterseite ist mit winzigen Röhrenfüßen übersät. Diese sind mit Saugnäpfen ausgestattet, die sich – mit Hilfe des hydraulischen Drucks aus dem Wassergefäßsystem und einigen weiteren Standardmuskeln – an Oberflächen befestigen und lösen können, sodass sich ein Seestern selbst vorwärts bewegen kann. Spitzensportler wie der Sonnenblumenstern können mit dieser Technik angeblich Geschwindigkeiten von über einem Meter pro Minute erreichen. Das entspricht 0,06 km/h (0,037 mph). Geben Sie es zu, Sie sind beeindruckt.

Muscheln? Kein Problem. Bildquelle: jurvetson.

Muscheln? Kein Problem. Bild über jurvetson.

Meeresfrüchte-Diät
Die meisten Seesterne sind generalistische Raubtiere. Grundsätzlich verzehren sie Organismen, die zu langsam sind, um ihnen auszuweichen (z. B. Muscheln, Seeigel). Einige Arten fressen auch sonst schnellere Kreaturen, die praktischerweise dadurch verlangsamt wurden, dass sie tot sind oder sterben. Es gibt sogar diese Seesterne,Sonnenuhr dawsonizum Beispiel, die sich von anderen Sternarten ernähren. Hey, es ist eine Star-Eat-Star-Welt.

Viele Arten von Seesternen starten den Verdauungsprozess gerne von außen, indem sie ihren Magen umdrehen und ihn durch den Mund auf ihre Nahrung schieben. Die Röhrenfüße der Sterne sind auch ein hilfreiches Jagdwerkzeug, da sie zum Greifen von Beute und zum Aufbrechen der Schalen von sich versteckenden Weichtieren verwendet werden können.


Das Verdauungssystem ist ziemlich einfach. Das Maul eines Seesterns befindet sich auf seiner Unterseite und der Anus befindet sich auf der Oberseite. Ein kurzer Verdauungstrakt verbindet die beiden, Nahrung kommt durch den Boden und Abfall kommt von oben heraus. Es mag aus bilateraler Sicht etwas zurückgeblieben klingen, aber es scheint den Zweck zu erfüllen.

Dornenkrone, spitz. Bild über Jon Hanson.

Dornenkrone, spitz. Bild über Jon Hanson.

Die Jagd auf sich langsam bewegende Beute hat seine Schattenseiten. Der Dornenkronenseestern (Acanthaster planci) ist berühmt/berüchtigt für seine Vorliebe für Korallenriffe. Populationsbooms dieser stacheligen Sterne können eine Reihe von empfindlichen Riffökosystemen verursachen und die Dornenkrone zu einer Art Salzwasser-Paria machen. † Aber vielleicht gibt es, wie das Sprichwort sagt, keine schlechte Publicity.

Sterne sehen
Trotz des Fehlens eines richtigen Gesichts sind Seesterne nicht blind. Die Spitze jedes Arms trägt einen lichtempfindlichen Augenfleck. Die Lichtsensoren sind nicht gerade Präzisionsaugen. Es ist nicht so, dass Seesterne das Endergebnis auf der Karte des Optikers oder so lesen können. Aber Augenflecken ermöglichen es ihnen, Hell und Dunkel und damit Bewegung wahrzunehmen. Und ihre Position an den Armen bietet einen praktischen Rundumblick auf die Umgebung – ein weiterer Vorteil der Radialsymmetrie.

Ein Star ist geboren

Stern Qualität. Bild über Philippe Guillaume.

Stern Qualität. Bild über Philippe Guillaume.

Es überrascht nicht, dass für eine Kreatur mit eingeschränkter Bewegung und in einer harten, verkalkten Rüstung die sexuelle Fortpflanzung unter Seesternen normalerweise eine äußere Befruchtung erfordert. (Asexuelle Fortpflanzung kann auch vorkommen, aber dazu kommen wir im nächsten Abschnitt.) Gonaden sind in den Armen untergebracht und produzieren Gameten, die ins Wasser freigesetzt werden. Die meisten Seesternarten haben männliche und weibliche Individuen, aber einige sind zwittrig (mit einzelnen Individuen, die sowohl Sperma als auch Eier produzieren können). Einige Arten sind sogar sequentielle Hermaphroditen, wie zGibbous Asterina, die männlich beginnt, aber mit zunehmender Größe zu weiblich wechselt.

Partytricks
Überprüfen Sie dies; Wenn ein Seestern einen Arm verliert, kann ihm ein neuer wachsen. Der schwer zu begeisternde Leser sagt wahrscheinlich: „Große Sache, das kann auch ein Hummer.“ Kann Ihr heißer Hummer auch einen ganz neuen Hummer nur aus der abgetrennten Klaue wachsen lassen? Ich dachte nicht. Obwohl sich nicht jede Art von Seestern aus nur einem Arm regenerieren kann, und Sie sollten dies auf keinen Fall zu Hause versuchen, aber es kommt vor und es ist ziemlich cool.

Ersatzarme unterwegs. Bild über Dean Franklin.

Ein Paar Ersatzarme in Arbeit. Bild über Dean Franklin.

* Der Madreporit befindet sich nicht direkt auf der Spitze der Sterne, sondern eher auf einer „Seite“ – ein kleiner Riss in der radialen Panzerung.

† Sie möchten auch nicht auf einen Dornenkronenstern treten, da diese scharfen Stacheln auch Gift enthalten.

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