Größter gelber Stern, der bisher entdeckt wurde

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Mit dem Very Large Telescope Interferometer (VLTI) der ESO hat ein internationales Wissenschaftlerteam herausgefunden, dass der gelbe Hyperriese HR 5171 A absolut riesig ist – 1.300 Mal so groß wie der Durchmesser der Sonne und viel größer als erwartet. Damit ist er der größte bekannte gelbe Stern. Es ist auch in den Top Ten der größten bekannten Sterne – 50 % größer als der berühmte rote Überriese Beteigeuze – und etwa eine Million Mal heller als die Sonne.

Chesneau Olivier Chesneau vom Observatoire de la Côte d’Azur in Nizza leitete das Team. Er sagte:


Die neuen Beobachtungen zeigten auch, dass dieser Stern einen sehr engen binären Partner hat, was eine echte Überraschung war. Die beiden Sterne sind sich so nah, dass sie sich berühren und das ganze System gleicht einer riesigen Erdnuss.

Gelbe Hyperriesen sind sehr selten, in unserer Galaxie sind nur etwa ein Dutzend bekannt – das bekannteste Beispiel ist Rho Cassiopeiae. Sie gehören zu den größten und hellsten bekannten Sternen und befinden sich in einem Stadium ihres Lebens, in dem sie instabil sind und sich schnell verändern. Aufgrund dieser Instabilität stoßen gelbe Hyperriesen auch Material nach außen und bilden eine große, ausgedehnte Atmosphäre um den Stern.

Künstlerische Darstellung des gelben Hyperriesen-Sterns HR 5171. Diese künstlerische Darstellung zeigt den gelben Hyperriesen-Stern HR 5171. Bildnachweis: ESO

Diese künstlerische Darstellung zeigt den gelben Hyperriesenstern HR 5171. Dies ist eine sehr seltene Sternart, von der nur ein Dutzend in unserer Galaxie bekannt ist. Beobachtungen mit dem Very Large Telescope Interferometer der ESO haben gezeigt, dass es sich tatsächlich um einen Doppelstern handelt, bei dem der Begleiter in Kontakt mit dem Hauptstern steht. Bildnachweis: ESO

Trotz seiner großen Entfernung von fast 12.000 Lichtjahren von der Erde ist das Objekt für den scharfsichtigen Menschen gerade noch mit bloßem Auge zu erkennen. Es wurde festgestellt, dass HR 5171 A in den letzten 40 Jahren immer größer wurde und sich mit dem Wachstum abkühlte, und seine Entwicklung wurde jetzt in Aktion begriffen. Nur wenige Sterne werden in dieser sehr kurzen Phase gefangen, in der sie während ihrer schnellen Entwicklung eine dramatische Temperaturänderung erfahren.




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