Kepler bestätigt 1.284 neue Planeten

Das Konzept dieses Künstlers zeigt ausgewählte Planetenentdeckungen, die das NASA-Weltraumteleskop Kepler bisher gemacht hat. Bildnachweis: NASA/W. Stenzel

Das Konzept dieses Künstlers zeigt ausgewählte Planetenentdeckungen, die das NASA-Weltraumteleskop Kepler bisher gemacht hat. Bildnachweis: NASA/W. Stenzel


Wissenschaftler sagen, dass sie jetzt bestätigt haben, dass die NASA 1.284 Objekte außerhalb des Sonnensystems der Erde beobachtet hatKeplerRaumschiffe sind in der Tat Planeten.Angekündigtgestern (10. Mai 2016) imAstrophysikalisches Journal, es ist die bisher größte Einzelankündigung neuer Planeten und verdoppelt die Zahl der von Kepler bisher entdeckten bestätigten Planeten auf mehr als 2.325.

Und es bedeutet, dass von den fast 5.000 bisher gefundenen Exoplaneten-Kandidaten mehr als 3.200 verifiziert wurden (2.325 durch Kepler, der Rest auf andere Weise). Geh Kepler!


Ellen Stofan ist leitende Wissenschaftlerin am NASA-Hauptquartier in Washington. Sie sagte:

Diese Ankündigung verdoppelt die Anzahl der bestätigten Planeten von Kepler mehr als. Dies gibt uns Hoffnung, dass wir irgendwo da draußen, um einen Stern wie unseren herum, irgendwann eine andere Erde entdecken können.

Die Kepler-Mission findet Planeten nach der Transitmethode; das heißt, es sucht nach einem kurzen Einbruch im Licht eines Sterns, wenn Planeten, die zuvor im Glanz ihrer Sterne verborgen waren, an den Sternen vorbeiziehen (ähnlich wie der Merkurtransit am 9. Mai über das Gesicht unserer Sonne). Falsch positive Ergebnisse sind häufig. Sie können zum Beispiel aus kleineren, dunkleren Sternen resultieren, die größere, hellere Begleitsterne umkreisen.

Deshalb ist eine Validierung erforderlich.




Während der Ankündigung vom 10. Mai erklärten die Wissenschaftler eine neue Technik, die vom Princeton-Astrophysiker Timothy Morton, dem Hauptautor derAstrophysikalisches JournalPapier. Es ist eine statistische Analysemethode, die auf viele Planetenkandidaten gleichzeitig angewendet werden kann. Mortons Methode vergleicht im Wesentlichen Werte aus früheren Exoplaneten-Beobachtungen mit aktuellen Messungen.Schreiben in Wired, Nick Stockton erklärte:

Seine Methode verwendet gepaarte Simulationen, bei denen Werte aus früheren Exoplaneten-Beobachtungen mit aktuellen Messungen verglichen werden. Die erste vergleicht das fragliche Flimmern mit anderen bestätigten Signaturen von Exoplaneten und Betrügern. Die zweite Simulation ermittelt, ob das fragliche Flimmern nach dem Wissen der Wissenschaftler über die Gesamtverteilung der Exoplaneten in der Milchstraße als Exoplanet sinnvoll ist. Kombiniert weisen die beiden Simulationen jedem Flimmern eine statistische Wahrscheinlichkeit zu, ein Exoplanet zu sein.

Timothy Morton sagte:

Planetenkandidaten kann man sich wie Brotkrumen vorstellen. Wenn Sie ein paar große Krümel auf den Boden fallen lassen, können Sie sie einzeln aufheben. Aber wenn Sie eine ganze Tüte winziger Krümel verschütten, brauchen Sie einen Besen. Diese statistische Analyse ist unser Besen.


Die Forscher verwendeten eine in Princeton entwickelte automatisierte Software namens Vespa, mit der Wissenschaftler effizient feststellen können, ob ein Kepler-Signal von einem Planeten verursacht wird. Vespa berechnet die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kepler-Signal tatsächlich von einem bestimmten Planetentyp stammt. Automatisierte Software wie Vespa ist wegen der schieren Menge an Kepler-Daten und der Ähnlichkeit einiger Planetensignale – insbesondere der größeren Planeten – mit anderen Objekten wie Sternen, die einander umkreisen, notwendig. Die obige Grafik zeigt die von der Vespa neu verifizierten Planetentypen (orange) im Vergleich zur Anzahl dieser zuvor bestätigten Planeten (blau). Vespa verifizierte eher kleinere Planeten aufgrund ihrer Verbreitung und ihres eindeutigen Signals; Signale, von denen man annahm, dass sie von weniger verbreiteten Planeten von Jupiter-Größe stammten, gingen eher von Sternen aus. Bildnachweis: NASA

Die Forscher verwendeten eine in Princeton entwickelte automatisierte Software namens Vespa, mit der Wissenschaftler feststellen können, ob ein Kepler-Signal von einem Exoplaneten verursacht wird. Vespa berechnet die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kepler-Signal tatsächlich von einem bestimmten Planetentyp stammt. Automatisierte Software wie Vespa ist wegen der schieren Menge an Kepler-Daten und der Ähnlichkeit einiger Planetensignale – insbesondere der größeren Planeten – mit anderen Objekten wie Sternen, die einander umkreisen, notwendig. Die obige Grafik zeigt die von der Vespa neu verifizierten Planetentypen (orange) im Vergleich zur Anzahl dieser zuvor bestätigten Planeten (blau). Vespa verifizierte eher kleinere Planeten aufgrund ihrer Verbreitung und ihres eindeutigen Signals; Signale, von denen man annahm, dass sie von weniger verbreiteten Planeten von Jupiter-Größe stammten, gingen eher von Sternen aus. Bild über die NASA

Wissenschaftler der Princeton University und der NASA analysierten den Planetenkandidatenkatalog des Weltraumteleskops Kepler vom Juli 2015, der 4.302 potenzielle Planeten identifizierte. Für 1.284 der Kandidaten liegt die Wahrscheinlichkeit, ein Planet zu sein, jetzt bei über 99 Prozent – ​​das Minimum, das erforderlich ist, um den Status „Planet“ zu erlangen. Weitere 1.327 Kandidaten sind wahrscheinlich echte Planeten, aber sie erfüllen nicht die 99-Prozent-Schwelle und erfordern zusätzliche Studien. Bei den restlichen 707 handelt es sich eher um andere astrophysikalische Phänomene. Diese Analyse validierte auch 984 Kandidaten, die zuvor durch andere Techniken verifiziert wurden.

In der neu validierten Gruppe von Planeten könnten fast 550 Gesteinsplaneten wie die Erde sein, basierend auf ihrer Größe. Neun von ihnen kreisen in der habitablen Zone ihrer Sonne, das ist die Entfernung von einem Stern, in der umkreisende Planeten Oberflächentemperaturen haben können, die es ermöglichen, dass sich flüssiges Wasser ansammelt. Mit diesen neun sind nun 21 Exoplaneten als Mitglieder dieser exklusiven Gruppe bekannt.

Natalie Batalha ist Co-Autorin des Artikels und Wissenschaftlerin der Kepler-Mission am Ames Research Center der NASA in Moffett Field, Kalifornien. Sie sagte:


Sie sagen, dass wir unsere Hühner nicht zählen sollten, bevor sie geschlüpft sind, aber genau das ermöglichen uns diese Ergebnisse, basierend auf den Wahrscheinlichkeiten, dass aus jedem Ei (Kandidat) ein Küken (bona-fide-Planet) schlüpft.

Diese Arbeit wird Kepler helfen, sein volles Potenzial auszuschöpfen, indem sie ein tieferes Verständnis der Anzahl von Sternen liefert, die potenziell bewohnbare, erdgroße Planeten beherbergen – eine Zahl, die benötigt wird, um zukünftige Missionen zur Suche nach bewohnbaren Umgebungen und lebenden Welten zu entwerfen.

Genießen Sie ForVM? Melden Sie sich noch heute für unseren kostenlosen täglichen Newsletter an!

Kepler wurde im März 2009 gestartet und ist die erste NASA-Mission, um potenziell bewohnbare Planeten von der Größe der Erde zu finden. Vier Jahre lang überwachte Kepler 150.000 Sterne in einem einzigen Himmelsfleck und maß den winzigen, verräterischen Helligkeitsabfall eines Sterns, der von einem Transitplaneten erzeugt werden kann. Bild über Kepler-Mission.

Kepler wurde im März 2009 gestartet und ist die erste Mission der NASA, um potenziell bewohnbare erdgroße Planeten zu finden. Vier Jahre lang überwachte es 150.000 Sterne in einem einzigen Himmelsfleck und maß winzige, verräterische Einbrüche in der Helligkeit von Sternen, die von Planeten im Transit erzeugt wurden. Nach dem Einsteigen – und dann Aus –Notfallmodus Anfang des Jahres, Kepler verfolgt nun eineerweiterte Mission namens K2.Bild überKepler-Mission.

Fazit: Wissenschaftler der Princeton University und der NASA haben bestätigt, dass 1.284 Objekte, die von der NASA-Raumsonde Kepler außerhalb des Sonnensystems der Erde beobachtet wurden, tatsächlich Planeten sind. Gemeldet inDas Astrophysikalische Journalam 10. Mai ist es die bisher größte Einzelankündigung neuer Planeten und verdoppelt die Zahl der von Kepler bisher entdeckten bestätigten Planeten auf mehr als 2.300.

Lesen Sie mehr von der NASA