Julia Clarke: Pinguin-Vorfahren trugen kein Schwarz-Weiß

Laut Julia Clarke, einer Paläontologin an der University of Texas – Austin, hatten Pinguine nicht immer schwarze und weiße Federn. Im Oktober 2010 meldete ihr Forschungsteam die Entdeckung des ersten versteinerten Pinguins mit Spuren von Federn. Die neue Art lebte vor 36 Millionen Jahren in Peru. Und es stellt sich heraus, dass die Federn dieser alten Pinguine nicht schwarz und weiß waren, sagte Clarke gegenüber ForVM.


Es ist irgendwie auffallend, weil es mit Ihrer Vorstellung davon spielt, was ein Pinguin ist. Es wäre grau und rotbraun gewesen, ganz anders als unsere lebenden Pinguine im Smoking.


Wissenschaftler bestimmten die Farbe der alten Vogelfedern, indem sie die mikroskopischen Strukturen analysierten, die das ursprüngliche Pigment der Feder enthalten hätten – die gleiche Art von Pigment, die dem menschlichen Haar Farbe verleiht. Clarke sagte, das Fossil enthüllte, dass Pinguine ihr charakteristisches Schwarz-Weiß-Farbschema erst später in ihrer Geschichte entwickelt haben.

Es gibt diesen ersten Einblick in die Pinguinfederung – Pinguinfederfarbe und Pinguinfederform, und er erweckt einen Teil des frühen Intervalls in der Pinguinentwicklung wirklich zum Leben.

Dr. Clarke beschrieb die neu entdeckte Art auch als „Riesenpinguin“ – doppelt so groß wie die größten Pinguine von heute.

Die Pinguine, die wir heute haben, wären viel größer gewesen. Und die Schnäbel dieser Riesenpinguine sind riesig.




Clarke sagte, Wissenschaftler seien sich noch nicht sicher, warum Pinguine die Farbe geändert haben, aber sie wissen, dass Pinguinfedern anders als alle anderen Vogelfedern auf der Erde sind. Sie sagte:

Die neuen Erkenntnisse veranlassen uns wirklich, Fragen zu stellen, von denen wir nie wussten, dass sie sie stellen würden. Wir wussten nicht, bis wir anfingen, das Fossil zu betrachten, dass lebende Pinguine so seltsam sind; Sie haben diese abweichenden Strukturen, die heute bei keinem anderen lebenden Vogel zu sehen waren. Ich denke, das zeigt uns etwas Bemerkenswertes über den Blick in die Vergangenheit und die Paläontologie.

Sie spricht über die Art und Weise, wie Pinguinfedern Farbe produzieren, die in diesen mikroskopischen Strukturen enthalten ist, die Melanosomen genannt werden. Als ihr Team Pinguine in die Bibliothek der lebenden Vogelfarben einfügte, entdeckten sie etwas Neues. Sie erklärte:

Wir fanden heraus, dass lebende Pinguine diese braun-schwarze Farbe auf eine Weise erzeugen, die bei anderen Vögeln oder Nicht-Vogel-Dinosauriern nicht bekannt ist. Sie haben diese relativ riesigen Melanosomen, die sehr breit sind.


Aber die Melanosomen der alten Pinguine haben ähnliche Größe, Form und Abmessungen wie lebende Vögel. Das bedeutet, dass sich die Federn der Pinguine irgendwann drastisch verändert haben, sagte Clarke. Sie sagte, dass das neue Fossil zeigt, dass sich die Farben der Pinguine in den letzten 50 Millionen Jahren radikal verändert haben.

Sie fügte hinzu, dass die Tatsache, dass das Pinguinfossil in Peru während einer warmen Periode des Erdklimas gefunden wurde, die Vorstellungen der Wissenschaftler über die frühe Evolution der Pinguine ändert. Früher glaubten Wissenschaftler, dass alte Pinguine in niedrigen Breiten wie der Antarktis lebten und vor kurzem höhere Breiten wie die Galapagos-Inseln erreichten.

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