Joseph Pawlik über Schwammüberwucherung in der Karibik

Anfang November 2011 veröffentlichte der Biologe Joseph Pawlik aus North Carolina eine Studie in der FachzeitschriftBiowissenschaftendas fasste fast 20 Jahre Forschung zu Korallenriffen in der Karibik zusammen. Er sprach mit Beth Lebwohl von ForVM:


Korallenriffe gehören zu den artenreichsten Lebensräumen der Welt. Sie entsprechen tropischen Regenwäldern in Bezug auf die Artenvielfalt, die an den Riffen zu finden ist. Und all der Wert, der der Biodiversität in terrestrischen Systemen beigemessen wird, gilt auch für Korallenriffe.

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Joseph Pawlik: Korallen im Rückgang, während Riesenschwämme gedeihen

Pawlik erforscht seit zwei Jahrzehnten Korallenriffe. Er hat herausgefunden, dass eine Kombination von Faktoren – globale Erwärmung, Umweltverschmutzung, Krankheiten, Überfischung – das Gleichgewicht des Lebens an den Riffen verändert. Überall in den Gewässern der Karibik, sagte er, beginnen Organismen, die Schwämme genannt werden, die Korallen zu verdrängen. Schwämme sind gebaut, na ja … ein bisschen wie Ihr Küchenschwamm. Sie sind weich. Im Gegensatz zu Korallen haben sie kein kalziumbasiertes „Skelett“

Der Nettoeffekt ist, dass wenn Schwämme das Riff übernehmen, obwohl sie langlebig sind, sie das Riff nicht aufbauen. Die Korallen bauen das Riff. Die Schwämme sind groß, sie sind massiv, sie bieten Lebensraum, aber sie scheiden kein Kalziumkarbonat aus. Die Riffe werden im Wesentlichen auf flache Ebenen reduziert und zusammen mit dem Anstieg des Meeresspiegels sprechen wir von einem Verlust von Riffen, die im Wesentlichen die Küstenlinien schützen.

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Pawliks Forschung erklärt, warum dies geschieht. Riffe unterstützen das Meeresleben und die menschliche Lebensgrundlage und Ernährung in der gesamten Karibik. Aber der Fischfang stört das Gleichgewicht zwischen Fischen, Schwämmen und Korallen. Pawlik sagte, seine aktuellen Forschungen zeigen, dass die Korallen von Schwämmen überwuchert werden, wenn zu viele Fische entfernt werden, weil es nichts zu knabbern gibt. Und die Koralle – das Rückgrat des gesamten Ökosystems – leidet. Aber, sagte Pawlik,

Die Schwämme sind in vielen Fällen traumhaft schön. Große stehende Rohre und Fässer, regenbogenfarben.

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Pawlik verdeutlichte die komplexe Beziehung zwischen den Arten am Riff:

Das konzeptionelle Gesamtmodell für das Ökosystem ist, dass fischfressende Fische schwammfressende Fische fressen, schwammfressende Fische Schwämme fressen und die Schwämme mit allen anderen am Riff vorkommenden Organismen interagieren. Dazu gehören Korallen, aber auch Algen.

Also, sagte er, sei er daran interessiert herauszufinden, wie Schwämme mit all den anderen Spielern im Ökosystem interagieren.


Und wir haben herausgefunden, dass Schwämme diese ungewöhnlichen Verbindungen produzieren, um zu verhindern, dass sie von den schwammfressenden Fischen gefressen werden. Seltsamerweise gibt es eine andere Klasse von Schwämmen, die das nicht tun. Stattdessen investieren sie ihre ganze Energie, um schneller zu wachsen und mehr zu reproduzieren.

Grundsätzlich gibt es am Riff zwei Klassen von Schwämmen. Diejenigen, die sich schneller vermehren und wachsen, oder diejenigen, die böse chemische Verbindungen herstellen und sich gegen die Schwammräuber verteidigen. Wenn Sie also die Fische überfischen, die die Schwämme fressen, führt dies zu einer Situation, in der die Schwämme, die in Wachstum und Fortpflanzung investieren, im Vorteil sind, so dass sie dazu neigen, nicht nur andere Schwämme abzuheben und zu übertreffen, sondern auch Korallen und Makroalgen.

Pawlik sagte, eine seiner wichtigsten Erkenntnisse sei, dass die Anzahl der großen Fassschwämme in den letzten 6 Jahren in Riffen vor der Küste der Florida Keys um 60 % zugenommen hat. Er sagte, es sei wichtig, dies in den Griff zu bekommen, denn gesunde Riffe sorgen für gesunde und reiche Fischpopulationen, Korallen sind für den Bau der Riffe unerlässlich und wir müssen die Wechselwirkungen zwischen Fischen, Schwämmen und Korallen verstehen, wenn wir dies erreichen wollen Ökosystem.

Es gibt Inseln in der Karibik, auf denen Armut und Nahrungsverfügbarkeit so hoch sind, dass sie alles essen, was sie fangen können – dies gilt für Haiti, die Dominikanische Republik, Jamaika und viele der kleinen Antillen.

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