Droht der Ausbruch des isländischen Vulkans Katla?

Die erhöhte Erdbebenaktivität in der Nähe des isländischen Vulkans Katla im Jahr 2011 hat Wissenschaftler dazu veranlasst, den Vulkan aufgrund des Potenzials für einen starken Ausbruch genauer unter die Lupe zu nehmen.


Kesselist ein 1512 Meter hoher subglazialer Vulkan, der unter dem Eis nahe dem südlichen Ende der östlichen Vulkanzone Islands liegt. Wenn subglaziale Vulkane ausbrechen, schmilzt die Hitze der Lava das darüber liegende Eis und kann schädliche Gletscherfluten, sogenannte Jökulhlaups, verursachen.

Island ist ein Hotspot für Vulkane, da es sich im Zentrum zweier divergierender tektonischer Platten befindet. Ford Cochran ist Wissenschaftler der National Geographic Society und arbeitet auf Island. In einem (nInterview mit der BBCAm 1. Dezember 2011 erklärte Cochran, dass Island der einzige Ort auf der Welt ist, an dem sich der Mittelatlantische Rücken über die Meeresoberfläche erhebt. Daher erklärte er:


Es bedeutet, dass Sie tatsächlich sehen, wie die Erdkruste auseinanderreißt. Sie haben eine immense Menge an vulkanischer Aktivität und seismischer Aktivität.

Der Mittelatlantische Rücken in Island. Bildquelle: USGS.

Katla ist einer der aktivsten Vulkane Islands. Größere Eruptionen bei Katla treten im Durchschnitt alle 40 Jahre auf. Der letzte große Ausbruch bei Katla ereignete sich 1918.

Wissenschaftler bemerkten erstmals im Juli 2011 eine erhöhte Erdbebenaktivität bei Katla. Am 5. Oktober 2011 wurde ein starker Erdbebenschwarm in der Caldera von Katla registriert. Der Erdbebenschwarm bestand aus flachen (weniger als 5 Kilometer oder 3,1 Meilen Tiefe) Beben geringer Stärke (unter einer Stärke von 4,0).




Katlas jüngste Unruhen haben Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit einer mächtigen Eruption geweckt.

Andy Hooper ist Vulkanologe von der Universität Delft. In einem 2. Dezember 2011Interview mit Sky News Onlineer erklärte, dass es trotz der Zunahme der seismischen Aktivität bei Katla schwierig sei, vorherzusagen, ob und wann der Vulkan ausbrechen könnte und wie schlimm die Folgen sein würden. Er schätzt, dass es bei einem Ausbruch von Katla wahrscheinlich zu ausgedehnten Überschwemmungen kommen würde, aber dass alle Auswirkungen des Aschefallouts weitgehend vom Wetter zum Zeitpunkt eines Ausbruchs abhängen würden.

Das isländische Wetteramt (IMO) überwacht aktiv die Bedingungen am Vulkan Katla.IMO berichtetdas:

Es gibt derzeit keine messbaren Anzeichen dafür, dass ein Ausbruch von Katla unmittelbar bevorsteht; Angesichts der erhöhten Seismizität könnte sich die Situation jedoch abrupt ändern. Überwachungsteams der IMO verfolgen die laufenden Aktivitäten genau, und sensorbasierte Netzwerke rund um den Vulkan stellen sicher, dass alle seismologischen, geodätischen und hydrologischen Veränderungen erkannt werden.


Erik Klemetti, Assistenzprofessor für Geowissenschaften an der Denison University und Autor derEruptionen-Blog, hat einen nützlichen Link zu einer Live-Webcam des Katla-Vulkans gepostet, die Sie sich ansehen könnenHier. Versuchen Sie nur, die Katla-Webcam während der isländischen Tageslichtstunden zu sehen (am 4. Dezember 2011 ging die Sonne in der Hauptstadt Reykjavik um 10:53 Uhr auf und um 15:42 Uhr unter).

Fazit: Die erhöhte Erdbebenaktivität in der Nähe des isländischen Vulkans Katla im Juli und Oktober 2011 hat Wissenschaftler dazu veranlasst, den Vulkan aufgrund des Potenzials für einen starken Ausbruch genauer zu untersuchen. Trotz der Zunahme der seismischen Aktivität können Wissenschaftler nicht vorhersagen, ob und wann der Vulkan ausbrechen könnte und wie schlimm die Folgen sein würden. Das isländische Wetteramt (IMO) überwacht aktiv die Bedingungen am Vulkan Katla.

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