Das eisige Herz von Comet Hartley 2 taumelt mit wechselnder Geschwindigkeit

Komet Hartley 2Kern– der feste, zentrale Teil eines Kometen, manchmal auch als a . bezeichnetschmutziger Schneeball– stürzt mit einer Geschwindigkeit ab, die sich im Laufe der Zeit ändert. Diese Entdeckung der sich ändernden Rotationsgeschwindigkeit eines Kometenkerns ist eine Premiere, so das Planetary Science Institute, das aPressemitteilungdarüber am 16. Mai 2011.


Ein leitender Wissenschaftler des Planetary Science Institute, Nalin H. Samarasinha, beschrieb die sich ändernde Rotationsrate des Kerns dieses kleinen Kometen – der alle 6,46 Jahre die Sonne umkreist – in einem Artikel mit dem TitelRotation des Kometen 103P/Hartley 2 von Strukturen im Komadas erscheint in Astrophysical Journal Letters.

Komet Hartley 2


Diese Ergebnisse sowie Informationen aus einem kürzlichen Vorbeiflug der NASA-Raumsonde EPOXI am Kometen 103P/Hartley 2 sollen neue Erkenntnisse liefern, wenn Forscher versuchen, Kometen und ihre Rolle bei der Erforschung unseres Sonnensystems durch den Menschen zu verstehen. Darüber hinaus sagen die Astronomen, die diese Forschung durchführen, dass Informationen wie diese über Hartley 2 die frühen Werkzeuge bieten könnten, die Forscher benötigen, um den besten Weg zu bestimmen, um mit einem Kometen auf Kollisionskurs mit der Erde umzugehen. Samarasinha sagte:

Obwohl äußerst selten, können Kometen mit der Erde kollidieren. Dies könnte regionale oder globale Schäden an der Umwelt und am Leben auf der Erde verursachen. Glücklicherweise stehen wir jedoch zum ersten Mal an der Schwelle unseres technischen Know-hows, um solch gefährliche Auswirkungen abzumildern. Dazu müssen wir die Materialeigenschaften von Kometen kennen. Die geeignetste Abschwächungsstrategie für einen starken starren Körper unterscheidet sich von der für ein schwach gebundenes Agglomerat.

Er fügte hinzu:

Das Verständnis der Zusammensetzung von Kometen hat unmittelbare Bedeutung für die Bemühungen um planetare Erkundungen. Kleine Körper des Sonnensystems wie Asteroiden und Kometen könnten potenziell als Wegstationen fungieren und die benötigten Ressourcen für die menschliche Erforschung des Sonnensystems liefern. Dazu ist es notwendig, die Eigenschaften und den Charakter dieser Objekte zu kennen, um unsere Investition zu maximieren.




Das Forschungsteam analysierte Bilder des Kometen Hartley 2, als er auf seiner Bahn um die Sonne taumelte. Astronomen nahmen die Bilder in 20 Nächten zwischen dem 1. September und dem 15. Dezember 2010 mit dem 2,1-Meter-Teleskop am Kitt Peak National Observatory in der Nähe von Tucson, Arizona, auf.

Die Astronomen verwendeten einen blauen Filter, der das von Cyanogen (CN)-Molekülen emittierte Licht isoliert, um Cyan in der Koma des Kometen Hartley 2 zu beobachten, einer staubigen Atmosphäre, die den winzigen Kern des Kometen umgibt. Die Koma ist viel, viel größer als der Kern, der im Fall von Komet Hartley 2 nur 2 Kilometer – oder weniger als eine Meile – lang ist. Die Beobachtungen zeigten deutliche Schwankungen in der Menge an Cyanogen im Koma von Hartley 2 über Zeitskalen von wenigen Stunden bis zu mehr als mehreren Tagen. Samarasinha sagte:

Der Rotationszustand des Kerns eines Kometen ist ein grundlegender physikalischer Parameter, der benötigt wird, um andere Beobachtungen des Kerns und der Koma genau zu interpretieren. Die Analyse dieser cyanogenen Merkmale weist darauf hin, dass sich der Kern nach unten dreht und legt nahe, dass er sich in einem Zustand einer dynamisch angeregten Rotation befindet. Unsere Beobachtungen haben deutlich gezeigt, dass die effektive Rotationsperiode während des Beobachtungsfensters zugenommen hat.

Hartley 2, ein relativ kleiner Komet mit einem 2 Kilometer langen Kern, sei für seine Größe hochaktiv, sagte er. Es erfährt Rotationsänderungen aufgrund des Drehmoments, das durch Gasstrahlen verursacht wird, die aus dem eisigen Körper austreten.


Fazit: Nalin H. Samarasinha, leitende Wissenschaftlerin des Planetary Science Institute, hat festgestellt, dass der Komet Hartley 2 auf seiner Umlaufbahn um die Sonne mit einer Geschwindigkeit, die sich im Laufe der Zeit ändert, durch den Weltraum taumelt. Astronomen nutzten das 2,1-Meter-Teleskop am Kitt Peak National Observatory in der Nähe von Tucson, Arizona, zwischen dem 1. September und dem 15. Dezember 2010, um Blaufilterfotos der Koma des Kometen zu machen. Diese Bilder zeigten wechselnde Cyanwerte im Koma. Informationen von einem Vorbeiflug des Kometen 103P/Hartley 2 im November 2010 der NASA-Raumsonde EPOXI tragen ebenfalls zu unserem Wissen über diesen Kometen bei.

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Don Yeomans mit der Wahrheit über den Kometen Elenin