Menschheitsgeschichte in deinem Gesicht

Künstlerische Darstellung von 8 menschlichen Schädelfossilien.

Bild überNYU-Nachrichten.


Wie und warum hat sich das menschliche Gesicht so entwickelt, wie es heute aussieht? Warum sehen unsere Gesichter und Mimik anders – und doch unheimlich ähnlich – aus wie zum Beispiel denen von Schimpansen? Vor zwei Jahren versammelte sich eine Gruppe führender Experten für die menschliche Evolution auf einer Konferenz in Madrid, Spanien, um die evolutionären Wurzeln des modernen menschlichen Gesichts zu diskutieren. Ihr detaillierter Bericht über seine 4 Millionen Jahre alte Geschichte warveröffentlicht15. April 2019, impeer-reviewedTagebuchNaturökologie und Evolution.Rodrigo Lacruz, außerordentlicher Professor für Grundlagenwissenschaften und kraniofaziale Biologie am College of Dentistry der New York University, leitete das Expertentreffen vor zwei Jahren und ist Hauptautor der neuen Arbeit. Sein Interview mit NYU News folgt.

Unter der Haut und den Muskeln, die unser Grinsen und finsteren Blick ausmachen, befinden sich 14 verschiedene Knochen, die Teile des Verdauungs-, Atmungs-, Seh- und Geruchssystems beherbergen – die es uns ermöglichen, zu schniefen, zu kauen, zu blinzeln und vieles mehr. Dank der Entdeckung von Fossilien können Forscher beobachten, wie sich Gesichter im Laufe der Zeit entwickelt haben, von ausgestorbenen Homininenarten, die vor Millionen von Jahren auf der Erde wandelten, über Neandertaler bis hin zu den einzigen verbliebenen Homininenarten –Homo sapiens, oder Menschen. Die Analyse der Gesichter unserer Vorfahren liefert Hinweise darauf, warum unsere Gesichter über Jahrtausende kürzer und flacher geworden sind. Welche Umwelt- und Kulturfaktoren haben die Struktur unserer modernen Gesichter beeinflusst und wie könnte der Klimawandel sie noch einmal verändern?


NYU News: Wie unterscheidet sich das menschliche Gesicht von dem unserer Vorgänger – und unserer nächsten lebenden Verwandten?

Lacruz: Im Großen und Ganzen sind unsere Gesichter unterhalb der Stirn positioniert und es fehlt die Vorwärtsprojektion, die viele unserer fossilen Verwandten hatten. Wir haben auch weniger markante Brauenkämme und unsere Gesichtsskelette haben mehr Topographie. Im Vergleich zu unseren nächsten lebenden Verwandten, den Schimpansen, sind unsere Gesichter eher zurückgezogen und in den Schädel integriert, anstatt sie vor ihn zu schieben.

NYU News: Wie hat unsere Ernährung eine Rolle gespielt?

Lacruz: Die Ernährung wurde als wichtiger Faktor angesehen, insbesondere wenn es um die mechanischen Eigenschaften der verzehrten Lebensmittel geht – weiche gegen harte Gegenstände. Zum Beispiel hatten einige frühe Homininen Knochenstrukturen, die auf das Vorhandensein starker Muskeln zum Kauen oder Kauen hindeuteten, und sie hatten sehr große Kauzähne, was darauf hindeutet, dass sie wahrscheinlich für die Verarbeitung härterer Objekte geeignet waren. Diese Fossilien hatten ungewöhnlich flache Gesichter. Bei den neueren Menschen fällt der Übergang vom Jäger-Sammler- zum Siedler auch mit Veränderungen im Gesicht zusammen, insbesondere das Gesicht wird kleiner. Viele Details dieser Wechselwirkung zwischen Ernährung und Gesichtsform sind jedoch unklar, da die Ernährung bestimmte Teile des Gesichts stärker beeinflusst als andere. Dies spiegelt wider, wie modular das Gesicht ist.




NYU News: Eine hochgezogene Augenbraue, eine Grimasse und ein Schielen signalisieren ganz unterschiedliche Dinge. Hat sich das menschliche Gesicht entwickelt, um die soziale Kommunikation zu verbessern?

Lacruz: Wir glauben, dass eine verbesserte soziale Kommunikation ein wahrscheinliches Ergebnis davon war, dass das Gesicht kleiner, weniger robust und mit einer weniger ausgeprägten Braue wurde. Dies hätte subtilere Gesten und damit eine verbesserte nonverbale Kommunikation ermöglicht. Betrachten wir zum Beispiel Schimpansen, die im Vergleich zu uns ein kleineres Repertoire an Mimik und eine ganz andere Gesichtsform haben. Das menschliche Gesicht hat im Laufe seiner Entwicklung wahrscheinlich andere gestische Komponenten erhalten. Ob die soziale Kommunikation allein der Treiber für die Entwicklung des Gesichts war, ist viel unwahrscheinlicher.

NYU News: Das Klima spielt auch eine Rolle bei der Evolution. Wie haben Faktoren wie Temperatur und Luftfeuchtigkeit die Entwicklung des Gesichts beeinflusst?

Lacruz: Wir sehen das vielleicht deutlicher bei Neandertalern, die sich an kältere Klimazonen angepasst haben und große Nasenhöhlen hatten. Dies hätte eine erhöhte Kapazität zur Erwärmung und Befeuchtung der eingeatmeten Luft ermöglicht. Die Erweiterung der Nasenhöhle veränderte ihre Gesichter, indem sie sie etwas nach vorne drückte, was im Mittelgesicht (um und unter der Nase) deutlicher ist. Die wahrscheinlichen Vorfahren der Neandertaler, einer Gruppe von Fossilien aus der Fundstelle Sima de los Huesos in Spanien, die ebenfalls unter etwas kälteren Bedingungen lebten, zeigten auch eine gewisse Ausdehnung der Nasenhöhle und ein nach vorne ragendes Mittelgesicht. Während Temperatur und Luftfeuchtigkeit die an der Atmung beteiligten Teile des Gesichts beeinflussen, können andere Bereiche des Gesichts vom Klima weniger beeinflusst werden.


NYU News: In derNaturArtikel, Sie erwähnen, dass der Klimawandel die menschliche Physiologie beeinflussen könnte. Wie könnte ein sich erwärmender Planet unser Gesicht verändern?

Lacruz: Die Nasenhöhle und die oberen Atemwege (der Bereich am Nasenrücken in der Nähe des Rachens) beeinflussen die Gesichtsform. Ein Teil dieses Wissens stammt aus Studien an modernen Menschen durch einige unserer Mitarbeiter. Sie haben gezeigt, dass sich die Form der Nasenhöhle und des Nasopharynx zwischen Menschen, die in einem kalten und trockenen Klima leben, und denen in einem heißen und feuchten Klima unterscheidet. Schließlich hilft die Nase, die eingeatmete Luft zu erwärmen und zu befeuchten, bevor sie die Lunge erreicht.

Der erwartete Anstieg der globalen Temperaturen könnte sich im Laufe der Zeit auf die menschliche Physiologie – insbesondere auf unsere Atmung – auswirken. Das Ausmaß dieser Veränderungen im Gesicht hängt unter anderem davon ab, wie viel wärmer es wird. Aber wenn die Vorhersagen eines Temperaturanstiegs um 4 Grad C (ca. 7 F) richtig sind, könnten Veränderungen in der Nasenhöhle erwartet werden. In diesen Szenarien sollten wir auch die hohe Mobilität des Genflusses berücksichtigen, die ebenfalls ein wichtiger Faktor ist, sodass die Auswirkungen des Klimawandels schwer vorhersehbar sein können.

Rodrigo Lacruz im Laborkittel hält einen menschlichen Schädel und spricht mit einer Person, die nur aus dem Blickfeld ist.

Rodrigo Lacruz von der NYU Dentistry. Er leitete eine Versammlung von Experten für die menschliche Evolution, um die Geschichte des menschlichen Gesichts zu verfolgen und zu erklären, wie und warum es sich so entwickelt hat, wie es heute aussieht.


Fazit: Interview mit Rodrigo Lacruz von der New York University über die Entwicklung des modernen menschlichen Gesichts zu seinem heutigen Aussehen.

Quelle: Die Evolutionsgeschichte des menschlichen Gesichts

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