Wie ersetzt ein Bienenvolk seine Königin?

Bienenkönigin und Gericht. Bildnachweis:Landkreis San Luis Obispo


In einem Bienenstock gibt es normalerweise nur eine Königin. Was passiert, wenn die Königin stirbt? Wie ersetzen die Bienen sie?

Wenn ein Bienenvolk eine Königin verliert – sagen wir, sie wird versehentlich getötet – bemerken die Arbeiterinnen das Fehlen einer Chemikalie, die sie produziert – eines Pheromons. Pheromone sind Chemikalien, die anderen Individuen derselben Spezies als Stimulus für eine oder mehrere Verhaltensreaktionen dienen. Im Fall von Bienen beginnen die Arbeiterinnen als Reaktion auf das Fehlen des Duftes der Königin einen Prozess der Notaufzucht von Königinnen. Sie beginnen mit dem Bau von königingroßen Aufzuchtkammern für etwa 10 bis 20 junge weibliche Larven.


Der Prozess der königlichen Erbfolge ist ähnlich, wenn die Königin an Altersschwäche stirbt. Mit zunehmendem Alter produziert die Königin weniger Pheromone. Der Rückgang der Pheromonkonzentration signalisiert den Arbeiterinnen, mit dem Bau von königingroßen Zellen im Bienenstock zu beginnen. Wenn die Königin noch lebt, legt sie selbst die Eier ihrer potenziellen Nachfolger in diese Zellen.

Normalerweise schlüpfen aus diesen Eiern weibliche Larven, die als Arbeiterinnen aufwachsen. Da sie sich jedoch in speziellen, größeren, vertikal ausgerichteten Zellen befinden, wissen die Arbeiterinnen, dass sie diese potenziellen Königinnen mit einem speziellen Futter namens Gelée Royale füttern müssen. Diese Diät erzeugt eher eine fruchtbare Königin als eine sterile Arbeiterin. So haben zum Beispiel alle sich entwickelnden Königinnen die voll entwickelten Eierstöcke, die für die Eiablage erforderlich sind.

Die erste potenzielle Bienenkönigin, die als Erwachsener aus ihrer Zelle auftaucht, sticht die anderen sich entwickelnden Königinnen in ihren Zellen zu Tode, bevor sie schlüpfen. Sollten zwei gleichzeitig auftauchen, liefern sich die rivalisierenden Königinnen einen Kampf auf Leben und Tod.

Entwicklung von Bienenköniginnenlarven, umgeben von Gelée Royale. Bild: Wikimedia Commons




Fazit: Potenzielle Königinnen erhalten ein spezielles Futter namens „Gelee Royal“. Letztendlich können sich in einem einzigen Bienenstock Königinnen entwickeln, die bis zum Tod kämpfen, um zu bestimmen, welche Königin Königin wird.