So entsorgen Sie eine Leiche legal

Angestoßen wurde das Gespräch durch einen Vortrag über Geier und ihre Rolle im Ökosystem. Der Redner hatte eine Tradition namens „tibetische Himmelsbestattung“ erwähnt, bei der die Toten an einen Ort in den Bergen gebracht werden, wo ihre Leichen von Greifvögeln verschlungen werden können. (Der Boden in Tibet ist anscheinend kalt genug, um das Graben zu einem schwierigen Unterfangen zu machen.) Es war das erste Mal, dass ich von dem Konzept hörte, und ich war beeindruckt.


ICH: Was für eine tolle Idee! Warum können wir das hier nicht machen? Warum können wir nicht einfach Leichen in den Wald werfen und Geier damit umgehen lassen?

FREUND: Weil man Leichen nicht einfach herumliegen lassen kann. Es ist unhygienisch. Es gibt gefährliche Bakterien in verrottenden Körpern, wie Milzbrand oder so.


ICH: Wirklich? Milzbrand? Bist du sicher? Das hört sich nicht richtig an…

Normalerweise hätte ich zu diesem Zeitpunkt meinen vertrauten Freund iPhone konsultiert, aber wir campierten in einer Gegend mit fleckigem Empfang und so blieb die Frage unbeantwortet ... bis jetzt.

Angesichts des Aufwands und der Kosten, die mit menschlichen Obduktionen verbunden sind, scheint es vernünftig anzunehmen, dass sie einem entscheidenden hygienischen Nutzen dienen. Und doch sterben und verwesen wilde Tiere die ganze Zeit und niemand rennt in den Dschungel, um sicherzustellen, dass ihre Überreste ordnungsgemäß begraben oder verbrannt werden. Gibt es einen legitimen Grund, warum ich nicht einfach eine Leiche in meinem Garten zurücklassen kann? Die Geier wären begeistert.

Nicht so schädliche Dämpfe




Vor einem Jahrzehnt stand das Tri-State-Krematorium in Noble, Georgia, im Zentrum eines verwirrenden Skandals. Anstatt Leichen einzuäschern, die ihm von trauernden Angehörigen anvertraut wurden, ließ der Inhaber Ray Brent Marsh – der kürzlich den Betrieb für seinen kranken Vater übernommen hatte – aus unerklärlichen Gründen die Toten in und um die Einrichtung verwesen. Über 300 Leichen wurden in verschiedenen Verwesungszuständen entdeckt, die sich in scheinbar jedem Zentimeter des Krematoriums stapelten. Die Gemeinde und die Nation waren natürlich entsetzt und dann wütend. Marsh bekannte sich mehrfach des Diebstahls durch Täuschung, Betrug, Falschaussage und Missbrauch einer Leiche schuldig. Sobald Sie jedoch von der Seltsamkeit von Marshs Verbrechen erschüttert sind, werden Sie feststellen, dass nirgendwo auf der Liste der Straftaten die öffentliche Gesundheit gefährdet wird.

Leichen tun dies auch nicht. Bild: AZAdam.

Das liegt daran, Überraschung! Leichen sind nicht die biologischen Gefahren, für die viele sie halten. Denken Sie daran, dass menschliche Rituale zur Beseitigung der Toten weit älter sind als die Keimtheorie der Krankheit (in der bestimmte Mikroorganismen für Krankheiten und Infektionen verantwortlich sind, und nicht dampfförmige „Miasmen“ und andere entlarvte Überzeugungen von einst). Der Verwesungsprozess mag wie eine Krankheit aussehen, aber die Bakterien, die in Leichen gefunden werden, sind die gleichen, die in den Lebenden vorkommen, es gibt nur viel mehr davon.*Sehen Sie, während das Sterben für den Einzelnen unerwünscht/unbequem sein kann, ist es eine große Party für unsere inneren Mikroben. Sobald der Körper das Handtuch für immer wirft, beginnen Enzyme, unsere Zellen abzubauen (ein Prozess, der als Autolyse oder Selbstverdauung bezeichnet wird). Dadurch wird die frische Leiche mit Nahrung überflutet und die Mikroben können sich vermehren. Nebenprodukte des Bakterienbooms führen dazu, dass Leichen aufblähen und stinken und im Allgemeinen die Sinne der Lebenden stören, aber es gibt nichts besonders Gefährliches darin. Sogar die bekanntermaßen übelriechenden Verbindungen Putrescin und Cadaverine – Nebenprodukte von Fäulnis, manchmal aber auch Schuldige von Mundgeruch – sind nur bei Einnahme in großen Dosen giftig. Und wirklich, warum willst du das tun?

Es ist nicht so, dass Leichen völlig sauber und kuschelig sind und auf Ihrer Küchenarbeitsplatte aufbewahrt werden sollten. Aber das Hauptrisiko, das sie darstellen, ist im Grunde das gleiche, das von lebenden Körpern ausgeht – sie können das Wasser verschmutzen. Es ist eine schlechte Idee, eine Leiche den Ganges hinunterzutreiben, aus dem gleichen Grund wie es eine schlechte Idee ist, rohes Abwasser hineinzuleiten – Bakterien in der Wasserversorgung können Magen-Darm-Erkrankungen verursachen. Eine mögliche Kontamination des Grundwassers ist die größte Gesundheitsgefahr bei der unsachgemäßen Entsorgung von Leichen, insbesondere in Gebieten, die auf unbehandeltes Brunnenwasser angewiesen sind. Aber auch das Begraben von Leichen auf Friedhöfenverhindert dieses Problem nicht immer.


Die Bedrohung durch Leichen ist so vernachlässigbar, dass die Weltgesundheitsorganisation (WHO) in ihrenRichtlinien für den Umgang mit Leichen in Notfällen, drängt darauf, sie in Massengräber zu stürzen, insbesondere wenn es sich um eine Naturkatastrophe und nicht um eine Epidemie handelt. Laut WHO hat die Beseitigung von Leichen hauptsächlich psychologische Vorteile (ich könnte mir vorstellen, dass es ziemlich demoralisierend ist, ständig Leichen ausweichen zu müssen), und übereilte Massenbestattungen machen die Situation für die Überlebenden nur noch schlimmer, indem sie die Identifizierung der Toten vereiteln. Bei Epidemien muss natürlich die Entsorgung der Toten mit mehr Schutzkleidung und Desinfektionsmittel erfolgen. (Und achten Sie auf Zecken, wenn die problematische Krankheit Fleckfieber oder Pest ist.) Aber trotz des grässlichen Geruchs von Kadavern kann es Ihnen nicht schaden, einfach die Luft um sie herum einzuatmen.

Aber da die psychologischen Auswirkungen der Auseinandersetzung mit dem Tod durch die Auseinandersetzung mit Leichen ein berechtigtes Anliegen sind, haben wir einige Möglichkeiten entwickelt, um unsere Lieben davon abzuhalten, die öffentlichen Straßen zu vermüllen. Schauen wir uns einige Optionen an.

Land

Bei den meisten Leichenbeseitigungsmethoden wird die Leiche entweder in oder auf den Boden gebracht, aber ob durch Bestattung und Einäscherung, die Logistik ist sehr unterschiedlich.


Beginnen wir mit sogenannten „traditionellen Beerdigungen“ (in Anführungszeichen, weil viele der Konventionen nicht besonders alt sind). Das beschwören die meisten Menschen herauf, wenn sie das Wort „Bestattung“ hören. Es ist eine große Produktion mit kunstvollen Särgen und geschnitzten Grabsteinen und einem Gottesdienst, für den der Körper des Verstorbenen normalerweise einbalsamiert, gepflegt und gekleidet wird, auch wenn es sich um eine Beerdigung in geschlossenen Schatullen handelt. Das Problem bei der traditionellen Bestattung ist, dass sie ein bisschen, ähm, entsetzlich verschwenderisch ist. All diese Materialien, die zur Herstellung des Sarges verwendet werden, all diese EinbalsamierungsflüssigkeitIchin die Leiche gepumpt (die normalerweise Formaldehyd enthält, dem der arme Bestatter so ausgesetzt ist), und das alles nur, um begraben zu werden.

Und es ist nicht nur der Sarg, der in den Boden eingelassen wird, sondern auch die Betongruft, eine Voraussetzung für die Beisetzung auf einigen traditionellen Friedhöfen. Die Grabkammer ist im Wesentlichen eine Schatulle für Ihren Sarg. Es verhindert, dass Ihr eigentlicher körperhaltiger Sarg unter dem Gewicht von Schmutz und friedhofspflegenden Fahrzeugen und so weiter zusammenbricht. Schließlich möchte niemand die Mühen einer traditionellen Beerdigung auf sich nehmen, nur um am Ende ein unansehnliches versunkenes Grab zu haben.

Traditioneller Friedhof. Katze nicht im Preis der Bestattung enthalten. Bild: Baby ist in Schwarz.

Mit den umfangreichen Ressourcen, die darin enthalten sind, ist die traditionelle Bestattung nicht billig. Ein Verbraucherleitfaden auf der Website der US-amerikanischen Federal Trade Commission bestätigt, dass „Beerdigungen zu den teuersten Einkäufen gehören, die viele Verbraucher jemals tätigen werden“. (Irgendwo von $6000 bis über $10.000, nach ihren Schätzungen.) Klingt nach zu viel Geld für zu viel Verpackung? Dann kreuzen Sie die Alternativen an…

Die Einäscherung ist in der Regel die erste Wahl für diejenigen, die die Exzesse und die Kosten einer traditionellen Bestattung vermeiden möchten. Es ist definitiv platzsparend. Während Sie Ihre „cremains“ (Geschäftsgespräch für Asche) gerne auf einem Friedhof begraben lassen können, entscheiden sich viele Leute dafür, die Asche in einer Urne aufzubewahren oder sie an einem geeigneten symbolischen Ort zu verstreuen (im besten Fall im Freien, vom Verstreuen würde ich abraten) Asche in einem Einkaufszentrum oder im Kongresssaal). Es umgeht auch das ganze Zersetzungsproblem für diejenigen, die sich bei dem Gedanken an ihren verwesenden Körper im Boden aufregen (selbst ein luftdichter Sarg kann den unvermeidlichen Verfall einer Leiche nicht aufhalten, wie Caitlin Doughty Ihnen fröhlich in ihr erklärtFragen Sie einen BestatterVideoserie).

Doch auch die Einäscherung ist nicht unproblematisch. Die Verbrennung von Leichen erfordert Energie (moderne Krematorien verwenden keine Kohle mehr, verbrennen aber immer noch fossile Brennstoffe wie Erdgas und Propan) und setzen Kohlenstoffemissionen frei. Das Verbrennen von Leichen mit Metallamalgam-Zahnfüllungen kann auch eine kleine Menge verdampften Quecksilbers produzieren, was im Allgemeinen als schlechte Nachricht gilt.Ich

Aber keine Angst, Ihr Körper kann jetzt ohne Flammen durch einen Prozess namens alkalische Hydrolyse (auch bekannt als Resomation, auch als flüssige Einäscherung) zu Asche reduziert werden. Es wird seit Jahrzehnten bei toten Tieren verwendet und ist seit kurzem auch für tote Menschen verfügbar (wenn auch nur in einer Handvoll US-Bundesstaaten). So funktioniert es: Ihre Leiche + das stark basische Kaliumhydroxid (KOH oder Lauge, wenn Sie einen sanfter klingenden Namen bevorzugen) + geringe Hitze (ca. 350 ° F, verglichen mit der Temperatur von über 1500 ° F eines Krematoriumsofens) + Wasser + Druck = Asche -wie feste Überreste + flüssiges Einweg-Nebenprodukt. Für diejenigen, die sich Sorgen um diese Flüssigkeit und ihre Entsorgung machen, können wir sicher sein, dass das Material, das den Abfluss hinuntergeht, sowohl steril als auch pH-neutral ist. Und wenn Sie ästhetisch oder theologisch empört über die ganze Idee dessen sind, was ich gerade beschrieben habe, ist dies möglicherweise nicht die beste Option für Sie. Vielleicht sollten wir das Begräbnis überdenken…

Hirsch nicht im Preis der Bestattung enthalten. Bild: Nicholas_T.

Naturbestattung oder Grünbestattung ist eine Alternative, um die Umweltbelastung durch die Entsorgung von Kadavern zu minimieren. Anstatt zu versuchen, die Unvermeidlichkeit des Verfalls mit Formaldehyd und Über-Särgen zu verzögern, umfasst es ihn als eine Möglichkeit, den Körper zur Erde zurückzuführen (Asche zu Asche und so weiter). Die Toten werden in einfachen, ungiftigen, biologisch abbaubaren Schatullen (Holz, Korbweide oder sogar Pappe sind Optionen) oder einfach in Leichentüchern begraben (was gibt es besseres, um das Kollabieren der Schatulle zu verhindern, als indem man sie gar nicht verwendet). Einbalsamierungsflüssigkeit wird im Allgemeinen vermieden, und wenn sie verwendet wird, wird eine formaldehydfreie Version verwendet. Die Friedhöfe selbst sind statt mit Grabsteinen mit Bäumen geschmückt. Alles sehr pastoral.

Wie bei vielen Dingen, die als „natürlich“ bezeichnet werden, öffnet die Mehrdeutigkeit dieses Wortes natürlich die Tür für Scharlatane, die hoffen, von der wachsenden Popularität des umweltfreundlichen Todes zu profitieren. In den USA ist dieGrüner Bestattungsberaterversucht, einige Standards zu etablieren, um das potenzielle Green-Washing zu bekämpfen (sie haben sogar ein Dreiblatt-Bewertungssystem). Da es jedoch keine staatliche Regulierung gibt, müssen sich die Käufer in dieser Phase ziemlich auf der Hut sein. Wenn Ihr „grüner“ Bestattungsdienstleister auf einem luftdichten Metallsarg und einem Zementgewölbe besteht, möchten Sie vielleicht woanders einkaufen.

Und wenn Sie der Meinung sind, dass eine natürliche Bestattung nicht grün genug ist, können Sie sich selbst kompostieren lassen. Während Sie Ihre Leiche nicht einfach direkt in den Garten schleppen lassen können – die meisten Staaten verlangen entweder eine Kühlung oder eine Bestattung der Leiche innerhalb von 24 Stunden nach dem Tod (da geht mein Traum von einer Geier-vermittelten Bestattung) – können Sie zu Nährstoff- reichhaltiger Dünger mit Hilfe der Technologie. Das schwedische Unternehmen Promessa hat eine Methode entwickelt, um dem Körper Wasser durch Gefriertrocknung in flüssigem Stickstoff zu entziehen. Dies macht den Körper brüchig genug, um in ein Pulver zu zerfallen (und viel leichter, denken Sie daran, dass Wasser weit mehr als die Hälfte des Körpers ausmacht). Das Pulver wird flach vergraben (Promessa behauptet, dass ganze Körper zu tief im Boden vergraben werden, um genügend Sauerstoff für die natürliche, pflanzennährende Art der Zersetzung zuzulassen). Und wenn Sie möchten, kann oben ein Baum gepflanzt werden. Dieser Teil klingt für mich besonders reizvoll, da er mir erlauben würde, im Tod das zu tun, was ich im Leben immer wieder versäumt habe – eine Pflanze am Leben zu erhalten.

In Mary Roachs Buch habe ich zum ersten Mal von menschlicher Kompostierung gehörtStiff: Das seltsame Leben menschlicher Kadaver. Das Buch wurde vor fast einem Jahrzehnt (2003) veröffentlicht und heute ist das Konzept von Promessa weit davon entfernt, eine leicht verfügbare Option zu sein (Sie müssen möglicherweise in Schweden sterben, damit dies für Sie funktioniert). Aber es könnte sich noch durchsetzen. Immerhin die Jahrhundertwende (19NSbis 20NS, das heißt) Briten standen der Idee der Einäscherung weitgehend ablehnend gegenüber (die zu sehr an heidnische Scheiterhaufen erinnert), aber in den 2000er Jahren waren über 70 Prozent der Leichen des Landes für Flammen bestimmt. Man weiß nie.

Sei

Bild: MoToMo.

Ratet mal, welcher kürzlich verstorbene berühmte Astronaut diese Woche auf See begraben wird? Richtig, Neil Armstrong! Armstrong, der vor seiner denkwürdigeren Rolle als erster Mensch auf dem Mond als Pilot in der US-Marine diente, wird vermutlich eine militärische Seebestattung haben. Aber auch Zivilisten können unter Wasser bestattet werden.

Wie bei Landgräbern kann die Seebestattung je nach Material mehr oder weniger umweltschädlich sein. Vorschriften variieren. Obwohl wir beide denselben Ozean benutzen, können Sie bei EPA-kontrollierten US-Bestattungen eine einbalsamierte Leiche über Bord werfen, während Großbritannien dies verbietet (zusammen mit nicht biologisch abbaubaren Särgen).

Die Seebestattung bringt eine zusätzliche Überlegung mit sich, die an Land kein Problem darstellt – wie man verhindert, dass Leichen an die Küste gespült und Strandräuber erschreckt werden. Die EPA verlangt, dass Leichen mindestens 3 Meilen vom Ufer entfernt in eine Tiefe von mindestens 600 Fuß überführt werden. Und es gibt auch verschiedene Papiere, die abgelegt werden müssen (obwohl dies auch an Land der Fall ist). Gewichte werden verwendet, um Leichen davon abzuhalten, zu weit zu wandern. Ein in Schatullen verhüllter Körper braucht übrigens mehr Gewicht als ein verhüllter. Ein weiterer Grund, warum Sie es einfach halten möchten.

Wie ist es unter dem Meer? Ihr Körper wird sich immer noch zersetzen, wenn auch langsamer in kälteren Gewässern. Glücklicherweise ist der Ozean voller hungriger Fische und Krebstiere, die bereit sind, den Prozess voranzutreiben. Und dies ist einer der seltenen Fälle, in denen Sie die Tiere füttern dürfen.

Platz

Weltraumbestattung klingt ziemlich cool, bis Sie feststellen, dass nicht Ihr ganzer Körper in den Kosmos geschleudert wird, sondern eine kleine Kapsel Ihrer Asche (im Wert von wenigen Gramm). Sie müssen also vor der letzten Reise noch eine Art irdischer Einäscherungsprozess arrangieren und herausfinden, was mit der verbleibenden Mehrheit der Asche zu tun ist.

Außerdem wird die Weltraumasche nicht für alle Ewigkeit durch den Himmel schweben. Vorerst geht eine Aschekapsel kühn nur bis zur Erdumlaufbahn, wo sie den Planeten umkreist, bis sie – wie jeder andere Weltraumschrott, den wir dort hinbringen – schließlich auf die Erde zurückfällt und in der Atmosphäre verglüht (nicht wirklich so) Frage für die Asche, nehme ich an). Im Wesentlichen ist es nur eine sehr aufwendige Methode, Asche zu verstreuen. Trotzdem sind die Cremains von Gene Roddenberry und Timothy Leary 1997 ins All geritten. Ihr könnt das zu einem Preis (1.295 US-Dollar für ein Gramm Asche, laut einem Artikel in Wired aus dem Jahr 2006, die Preise könnten seitdem gestiegen sein). Ich glaube ich werde bestehen. Wenn Neil Armstrongs Asche nicht in den Weltraum reist, sehe ich keinen Grund, warum meine das tun sollte.

DIY oder sterben

Okay, Sie können Leichen dank dieser Kühlregel nicht auf Ihrem Rasen verrotten lassen, aber (je nachdem, wo Sie leben) können Sie sie möglicherweise auf Ihrem Grundstück begraben. Korrekt. An einigen Orten, insbesondere in ländlichen Gebieten, ist eine Hausbestattung möglich. Sie müssen sich bei den örtlichen Behörden erkundigen, ob Ihr Eigentum geeignet ist (denken Sie daran, dass vergrabene Leichen in sicherer Entfernung von Wasserquellen sein müssen) und alle erforderlichen Genehmigungen einholen. Stellen Sie sicher, dass Sie den letzten Teil nicht überspringen. Der in Alabama lebende James Davis befindet sich derzeit in einem Rechtsstreit, um zu entscheiden, ob er die Überreste seiner Frau in seinem Garten begraben lassen kann. Interessanterweise stellte das Gesundheitsamt des Landkreises keine Probleme mit der Begräbnisstätte fest, aber der Stadtrat lehnte Davis 'Antrag aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Grundstückswerte und störender Nachbarn ab (es ist ein Wohngebiet, kein ländliches Gebiet). Auf jeden Fall klingt es nach einem kolossalen Widerstand. Lass dir das nicht passieren.

Auch wenn Sie es vorziehen, die Leiche danach woanders hinbringen zu lassen, können Sie sich dennoch um eine Beerdigung zu Hause bemühen. Das bedeutet, dass Sie die Leiche abholen und alle zeremoniellen Teile zu Hause erledigen und sie dann nur für den letzten Schritt auf einem Friedhof oder Krematorium abgeben. Es ist möglicherweise viel billiger als ein Bestattungsunternehmen, und nach einigen Berichten kann die aktive Beteiligung an der Vorbereitung der Leiche eines geliebten Menschen für die Beerdigung oder Einäscherung ein besseres Gefühl der Verbindung und des Abschlusses vermitteln. Eine Leiche in Ihrem Wohnzimmer zu präsentieren, mag für das moderne Empfinden seltsam und morbid klingen, aber vor nicht allzu langer Zeit waren Hausbegräbnisse so, wie es jeder gemacht hat.

Wie bei der Hausbestattung muss dies von Ihrer lokalen Regierung durchgeführt werden, bevor Sie beginnen. Bestimmte Staaten verlangen die Beteiligung eines Bestattungsunternehmers zu einem bestimmten Zeitpunkt des Prozesses.

Letzte Ruhestätte

Wie also entsorgen Sie eine Leiche am besten? Bei der Recherche zu diesem Artikel bin ich zu dem Schluss gekommen, dass es keine perfekte Lösung für diese Frage gibt. (Früher dachte ich, die Einäscherung wäre der richtige Weg, jetzt bin ich mir nicht mehr so ​​sicher). Ich habe mich sehr auf Umweltfaktoren konzentriert, weil dies meine größte Sorge in dieser Angelegenheit ist, aber selbst vor diesem Hintergrund gibt es keine eindeutig beste Wahl. Der Punkt ist, Sie haben Optionen. Junge, hast du Optionen. Und es gibt noch mehr da draußen, für die ich keine Zeit hatte. Wählen Sie also sorgfältig aus. Wenn du nicht an Reinkarnation glaubst, lebst du nur einmal. Daraus ergibt sich, dass Sie nur einmal sterben.

*Zu Ihrer Information, die Eingabe von Wortkombinationen wie 'Bakterien für Leichen' in Google führt Sie zu einer Fülle von ekligen urbanen Legenden über Nekrophilie. Betrachten Sie sich als gewarnt.

IchEinbalsamierungsflüssigkeit gewann während des Bürgerkriegs an Popularität, da sie den Transport von Leichen toter Soldaten nach Hause erleichterte. Bei Leichen, die gerade von der Leichenhalle zum Friedhof reisen, ist eine Einbalsamierung nicht erforderlich. Die Kühlung reicht aus, um den Verfall vor der Bestattung zu verlangsamen.

IchEs gab einige Spekulationen, dass eine Quecksilbervergiftung zu Ray Marshs pathologisch passiver Methode der Leichenbeseitigung im Tri-State Krematorium führte.