Wie ist der Sand in der Wüste dorthin gekommen?

Sand besteht aus kleinen Partikeln größeren Gesteins, das erodiert wurde. Aber die Erosion geschieht in trockenen Umgebungen nicht schnell genug, um die einzige Ursache für Wüstensand zu sein.


Fast der gesamte Sand in Wüsten stammte von woanders – manchmal Hunderte von Kilometern entfernt. Dieser Sand wurde in fernen, weniger trockenen Zeiten von Flüssen oder Bächen eingeschwemmt – oft bevor das Gebiet zur Wüste wurde.

Sobald eine Region trocken wird, gibt es weder Vegetation noch Wasser, um den Boden zu halten. Dann übernimmt der Wind und bläst die feineren Tonpartikel und getrockneten organischen Stoffe weg. Übrig bleibt Wüstensand.


Den genauen Ursprung – das Quellgestein – des Wüstensands zu finden, kann schwierig sein. Wissenschaftler könnten nach dem Ursprung suchen, indem sie ausgetrockneten Flussbetten stromaufwärts folgen oder die „Fußabdrücke“ verfolgen, die der Sand auf seiner Reise hinterlassen hat – zum Beispiel Streifen auf den Gesichtern von Felsbrocken, die in den vergangenen Jahrhunderten durch Sandblasen hinterlassen wurden.

Manchmal ist eine ganze Wüste aufgrund der Bewegung der riesigen darüberliegenden Landplatten der Erde abgewandert. Wenn dies passiert ist, werden manchmal auf beiden Seiten einer Verwerfungslinie Stücke desselben Quellgesteins entdeckt. Wenn Wissenschaftler ein potenzielles Ausgangsgestein identifizieren, ordnen sie es nach Alter und Zusammensetzung Sandkörnern zu.