Wie sich Kojotenwelpen an den Menschen gewöhnen

2 halbwüchsige hundeähnliche Tiere mit großen Ohren, gefolgt von einem größeren.

Sieben Wochen alte Kojotenwelpen laufen durch die Forschungseinrichtung in Utah, während die Mutter folgt. Der erste Welpe trägt einen Knochen im Maul. Bild überUSDA National Wildlife Research Center/Steve Guymon.


Da Kojoten in ganz Nordamerika in städtische Umgebungen ziehen, müssen sich viele menschliche Bewohner – ob sie es wollen oder nicht – daran gewöhnen. Wie gewöhnen sich Kojoten unterdessen an Menschen?

Eine neue Studie,veröffentlichtDezember 2018 impeer-reviewedTagebuchÖkologie und Evolution, legt nahe, dass sich Kojoten schnell an den Menschen gewöhnen können und dass gewöhnte Eltern diese Furchtlosigkeit an ihre Nachkommen weitergeben.


Hundeartiges Tier, große Ohren, flauschiger Schwanz, vom Bordstein auf einen Bürgersteig tretend.

Bild über Connar L’Ecuyer überNational Park Service/Flickr.

Bis zum 20. Jahrhundert lebten Kojoten hauptsächlich in den Great Plains der USA. Aber als Wölfe Anfang des 20. Jahrhunderts fast bis zur Ausrottung gejagt wurden, verloren Kojoten ihr wichtigstes Raubtier und ihr Verbreitungsgebiet begann sich zu erweitern.

Mit anhaltenden Landschaftsveränderungen finden Kojoten nun zunehmend ihren Weg in vorstädtische und städtische Umgebungen – einschließlich New York City, Los Angeles und Städte im pazifischen Nordwesten – wo sie hauptsächlich von Nagetieren und kleinen Säugetieren leben, ohne Angst vor Jägern.

Das Ziel der neuen Studie war es zu verstehen, wie sich ein nervöser, ländlicher Kojote manchmal in einen kühnen, städtischen Kojoten verwandeln kann – eine Verschiebung, die negative Interaktionen zwischen Menschen und Kojoten verschlimmern kann. Biologe der University of WashingtonChristopher Schellist der Erstautor der Studie, sagte Schell in aStellungnahme:




Anstatt zu fragen: „Existiert dieses Muster?“ fragen wir jetzt: „Wie entsteht dieses Muster?“.

Ein Schlüsselfaktor, so die Forscher, könnte der Einfluss der Eltern sein. Kojoten paaren sich ein Leben lang, und beide Elternteile tragen gleichermaßen zur Aufzucht des Nachwuchses bei. Dies kann an der großen elterlichen Investition liegen, die erforderlich ist, um Kojotenwelpen aufzuziehen, und dem evolutionären Druck, sie vor größeren Fleischfressern zu schützen.

Die neue Studie beobachtete acht Kojotenfamilien in der Predator Research Facility des US-Landwirtschaftsministeriums in Utah während ihrer ersten und zweiten Brutsaison. Diese Kojoten werden in einer ziemlich wilden Umgebung aufgezogen, mit minimalem menschlichen Kontakt und Nahrung, die über große Gehege verstreut ist.

Vier süße Welpen im Grasbereich mit großer Kojotemutter im Hintergrund.

Fünf Wochen alte Kojotenwelpen fressen während des Experiments Futterrationen. Diese Welpen des zweiten Wurfs wurden 2013 von erfahreneren Eltern geboren und näherten sich eher einem Menschen. Bild überUSDA National Wildlife Research Center/Christopher Schell.


Während des Experiments platzierten die Forscher jedoch gelegentlich das gesamte Futter in der Nähe des Eingangs des Geheges und ließen einen menschlichen Forscher draußen sitzen, um fünf bis 15 Wochen nach der Geburt des Wurfs auf sich nähernde Kojoten zu beobachten. Dann dokumentierten sie, wie schnell sich die Kojoten zum Essen wagten. Schellgenannt:

In der ersten Staffel gab es einige Personen, die mutiger waren als andere, aber im Großen und Ganzen waren sie ziemlich vorsichtig, und ihre Welpen folgten. Aber als wir zurückkamen und das gleiche Experiment mit dem zweiten Wurf machten, fraßen die Erwachsenen sofort das Futter – sie warteten manchmal nicht einmal darauf, dass wir den Stall verließen.

Die Eltern wurden viel furchtloser und im zweiten Wurf auch die Welpen.

Tatsächlich wagte sich der vorsichtigste Welpe aus dem zweiten Wurf mehr heraus als der kühnste Welpe aus dem ersten Wurf. Schell sagte:


Die Entdeckung, dass diese Gewöhnung in nur zwei bis drei Jahren stattfindet, wurde anekdotisch durch Beweise von wilden Standorten im ganzen Land bestätigt. Wir fanden heraus, dass der elterliche Effekt eine große Rolle spielt.

Er fügte hinzu:

Auch wenn es nur 0,001 Prozent der Zeit ist, wenn ein Kojote eine Person oder ein Haustier bedroht oder angreift, sind es nationale Nachrichten und das Wildtiermanagement wird eingeschaltet. Wir möchten die Mechanismen verstehen, die zu Gewöhnung und Furchtlosigkeit beitragen, um diese Situationen zu verhindern ab auftreten.

Fazit: Eine neue Studie legt nahe, dass Kojotenwelpen von ihren Eltern lernen, sich an Menschen zu gewöhnen.

Quelle: Die elterliche Gewöhnung an menschliche Störungen im Laufe der Zeit verringert die Angst vor Menschen bei Kojoten-Nachkommen

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