Herschel-Teleskop erblindet, beendet Mission

Die ESA gab heute (29. April 2013) bekannt, dass ihr Weltraumobservatorium Herschel seinen Vorrat an flüssigem Helium als Kühlmittel aufgebraucht hat, das notwendig ist, um die Instrumente des Observatoriums auf nahezu den absoluten Nullpunkt zu kühlen. Dieses Kühlmittel hat es Herschel ermöglicht, das kalte Universum zu beobachten … bis heute. Die Veranstaltung wurde erwartet. Herschel startete mit über 2.300 Litern (607 Gallonen) flüssigem Helium. Das Helium verdampft langsam seit der letzten Auffüllung am Tag vor dem Start von Herschel am 14. Mai 2008. Die Bestätigung, dass das Helium endlich erschöpft ist, kam heute Nachmittag zu Beginn der täglichen Kommunikationssitzung der Raumsonde mit ihrer Bodenstation in Westaustralien. mit einem deutlichen Temperaturanstieg, der in allen Herschel-Instrumenten gemessen wurde.


Herschel machte über 35.000 wissenschaftliche Beobachtungen und sammelte mehr als 25.000 Stunden wissenschaftlicher Daten aus etwa 600 Beobachtungsprogrammen. Die Bilder des Herschel-Teleskops unten feiern nur einige Höhepunkte der Karriere dieser großartigen Maschine.

Coole Andromeda. Andromeda, auch bekannt als M31, ist mit einer Entfernung von 2,5 Millionen Lichtjahren die unserer Milchstraße am nächsten gelegene große Galaxie. Sensibel für das Ferninfrarotlicht von kühlem Staub, der mit dem Gas vermischt ist, sucht Herschel nach Gaswolken, wo Sterne geboren werden. Das neue Bild zeigt einen der kältesten Staubpartikel der Galaxie – nur wenige zehn Grad über dem absoluten Nullpunkt – in diesem Bild rot gefärbt. Im Vergleich dazu nehmen wärmere Regionen wie der dicht besiedelte Zentralwulst, in dem ältere Sterne leben, ein blaues Aussehen an. Bildunterschrift und Bild über JPL.

Coole Andromeda. Die Andromeda-Galaxie, auch M31 genannt, ist mit einer Entfernung von etwa 2,5 Millionen Lichtjahren die unserer Milchstraße am nächsten gelegene große Galaxie. Das Herschel-Teleskop, das auf Ferninfrarotlicht von kühlem, mit Gas vermischtem Staub empfindlich ist, konnte Gaswolken aufspüren, in denen Sterne geboren werden. Dieses Bild zeigt einen der kältesten Staubpartikel der Galaxie – nur wenige zehn Grad über dem absoluten Nullpunkt – in diesem Bild rot gefärbt. Im Vergleich dazu nehmen wärmere Regionen wie der dicht besiedelte Zentralwulst, in dem ältere Sterne leben, ein blaues Aussehen an.Lesen Sie hier mehr über dieses Bild.


So sah das Herschel-Teleskop - in Zusammenarbeit mit dem Spitzer-Weltraumteleskop der NASA - den berühmten Orionnebel. Der Nebel ist am dunklen Himmel unter den drei markanten Gürtelsternen des Orion kaum für das Auge sichtbar. Der Orionnebel ist eine Fabrik zur Sternengeburt, und dieses Bild hebt neue Sterne hervor, die im Gas und in den Wolken des Nebels versteckt sind. Lesen Sie hier mehr über dieses Bild.

Cooler Orionnebel. So sah das Herschel-Teleskop – in Zusammenarbeit mit dem Spitzer-Weltraumteleskop der NASA – den berühmten Orionnebel. Der Nebel ist am dunklen Himmel unter den drei markanten Gürtelsternen des Orion kaum für das Auge sichtbar. Der Orionnebel ist eine Fabrik zur Sternengeburt, und dieses Bild hebt neue Sterne hervor, die im Gas und in den Wolken des Nebels versteckt sind.Lesen Sie hier mehr über dieses Bild.

Dieses Bild zeigt die Große Magellansche Wolkengalaxie im Infrarotlicht, wie sie vom Herschel Space Observatory, einer von der Europäischen Weltraumorganisation geleiteten Mission mit wichtigen Beiträgen der NASA, und dem Spitzer-Weltraumteleskop der NASA gesehen wird. In den Instrumenten' kombinierten Daten sieht diese nahe Zwerggalaxie wie eine feurige, kreisförmige Explosion aus. Diese Bänder sind jedoch kein Feuer, sondern riesige Staubkörner, die sich über Dutzende oder Hunderte von Lichtjahren erstrecken. Signifikante Felder der Sternentstehung sind in der Mitte, links von der Mitte und rechts erkennbar. Die hellste Mitte-Links-Region wird 30 Doradus oder Tarantelnebel genannt, weil sie im sichtbaren Licht erscheint. Mehr zu diesem Bild hier.

Cooles LMC. Dieses Bild zeigt die Große Magellansche Wolke – eine Zwerggalaxie, die unsere Milchstraße umkreist – im Infrarotlicht. Das Bild stammt aus einer Zusammenarbeit des Herschel-Weltraumobservatoriums der ESA und des Spitzer-Weltraumteleskops der NASA. In den kombinierten Daten der Instrumente sieht diese nahe Zwerggalaxie wie eine feurige, kreisförmige Explosion aus. Diese Bänder sind jedoch kein Feuer, sondern riesige Staubkörner, die sich über Dutzende oder Hunderte von Lichtjahren erstrecken. Signifikante Felder der Sternentstehung sind in der Mitte, links von der Mitte und rechts erkennbar. Die hellste Mitte-Links-Region wird 30 Doradus oder Tarantelnebel genannt, weil sie im sichtbaren Licht erscheint.Mehr zu diesem Bild hier.

Die eigentümliche Galaxie Centaurus A, wie sie in längeren Infrarotwellenlängen und Röntgenstrahlen zu sehen ist. Innere Strukturmerkmale, die in diesem Bild zu sehen sind, helfen Wissenschaftlern, die Mechanismen und Wechselwirkungen innerhalb der Galaxie zu verstehen, ebenso wie die Jets, die sich über Tausende von Lichtjahren vom Schwarzen Loch aus erstrecken, von dem angenommen wird, dass es in seinem Herzen liegt. Neu entdeckte Wolken, die mit den Jets zusammen ausgerichtet sind, sind auch in den Infrarotdaten zu sehen, die rot und orange gefärbt sind. Die Röntgenbilddaten in diesem kombinierten Bild sind in Blau/Cyan/Lila dargestellt und heben die hochenergetische Jet-Region sowie Strukturen hervor, die sich mit dem Infrarot- und Röntgenstrahl (oben links) ausrichten.

Cool Centaurus A. Die eigentümliche Galaxie Centaurus A, wie sie in längeren (kühleren) Infrarotwellenlängen und Röntgenstrahlen zu sehen ist. Innere Strukturmerkmale, die in diesem Bild zu sehen sind, helfen Wissenschaftlern, die Mechanismen und Wechselwirkungen innerhalb der Galaxie zu verstehen, ebenso wie die Jets, die sich über Tausende von Lichtjahren vom Schwarzen Loch aus erstrecken, von dem angenommen wird, dass es in seinem Herzen liegt. Neu entdeckte Wolken, die mit den Jets zusammen ausgerichtet sind, sind auch in den Infrarotdaten zu sehen, die rot und orange gefärbt sind. Die Röntgenbilddaten in diesem kombinierten Bild sind in Blau/Cyan/Lila dargestellt und heben die hochenergetische Jet-Region sowie Strukturen hervor, die sich mit dem Infrarot- und Röntgenstrahl (oben links) ausrichten.Lesen Sie hier mehr über dieses Bild.

Professor Alvaro Giménez Cañete, Direktor für Wissenschaft und Roboterforschung der ESA, würdigte das Herschel-Observatorium mit folgenden Worten:




Herschel hat alle Erwartungen übertroffen und uns einen unglaublichen Datenschatz geliefert, der Astronomen noch viele Jahre beschäftigen wird.

Das Herschel-Archiv – von dem erwartet wird, dass es noch mehr Entdeckungen liefern wird, als zu Lebzeiten der Herschel-Mission gemacht wurden – wird zum Vermächtnis der Mission.

Lebe wohl, Herschel-Teleskop!

Fazit: Das Weltraumobservatorium Herschel hat seinen Vorrat an flüssigem Helium als Kühlmittel aufgebraucht, das notwendig ist, um die Instrumente des Observatoriums auf nahezu den absoluten Nullpunkt zu kühlen, sodass Herschel das kalte Universum beobachten kann … bis heute. Die Bestätigung, dass das Helium endlich erschöpft ist, kam heute Nachmittag (29. April 2013) zu Beginn der täglichen Kommunikationssitzung der Raumsonde mit ihrer Bodenstation in Westaustralien mit einem deutlichen Temperaturanstieg, der in allen Herschel-Instrumenten gemessen wurde.


Lesen Sie mehr über Herschels Tod durch die ESA