Darum sind Vulkane so gefährlich

Lavastrom bewegt sich in der Unterteilung der Leilani Estates in der Nähe von Pahoa auf der Insel Hawaii, 6. Mai 2018. Bild viaUSGS/AP.


VonBretagne Marke,Boise State University

Vulkane sind wunderschön und beeindruckend, aber der anhaltende Ausbruch des Kilauea auf Hawaiis Big Island zeigt, wie gefährlich diese Ereignisse sein können. Bisher hat dieses Ereignis Dutzende von Häusern zerstört und Hunderte von Menschen vertrieben, aber es wurden keine Todesfälle oder schweren Verletzungen gemeldet. Andere Vulkanausbrüche hatten tödlichere Auswirkungen.


Als Vulkanwissenschaftler bin ich mir sehr bewusst, dass tödliche Vulkanausbrüche sein können, sogar die „nicht explosive“ Art, die wir jetzt auf Hawaii sehen [Anmerkung der Redaktion: Am Mittwoch, den 9. Hawaiikönnte explosiv werden]. Seit 1500 n. Chr. haben Vulkanausbrüche getötetmehr als 278.000 Menschen.

Heute gibt es weltweit 1.508 aktive Vulkane. Jedes Jahr etwa 50 bis 60 von ihnenausbrechen.Rund 800 Millionen Menschenleben in vulkanischen Risikozonen. Vulkanologen untersuchen und überwachen Vulkane, damit wir versuchen können, zukünftige Eruptionen vorherzusagen und vorherzusagen, wie weit der Schaden reichen könnte.

Wenn Berge explodieren

Vulkanausbrüche lassen sich grob in zwei Typen einteilen: explosiv und nicht explosiv. Explosive Eruptionen treten auf, wenn Magma, das geschmolzenes Gestein im Boden ist, Gas enthält. Diese Eruptionen sind so energisch, dass das Magma zu kleinen Gesteinspartikeln, der sogenannten Vulkanasche, pulverisiert wird.




Explosive Eruptionen sind verantwortlich für diehöchste Zahl vulkanbedingter Todesfälle. Diese Veranstaltungen können verteilenVulkanascheHunderte von Kilometern vom Vulkan entfernt, was zu Unterbrechungen des Flugverkehrs, zur Verschmutzung der Wasserversorgung und zu Schäden an Stromleitungen, Strukturen und Maschinen in Milliardenhöhe führte. Krakatoa im Pazifik (1883) und Mount St. Helens im Bundesstaat Washington (1980) sind Beispiele für explosive Eruptionen.

Die gefährlichsten Merkmale dieser Ereignisse sindVulkanasche fließt– schnelle, bodennahe Lawinen aus sengend heißem Gas, Asche und Gestein, die alles zerstören, was ihnen in den Weg kommt. Ascheströme, die während des Ausbruchs des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr. in Italien entstanden, begruben die Städte vonHerculaneum und Pompeji. Im Jahr 1902 fließt Asche aus dem Ausbruch des Mount Pelée auf der KaribikinselMartiniquemehr als 29.000 Menschen getötet.

Lavaströme und Fontänen

Nichtexplosive Eruptionen treten auf, wenn wenig bis kein Gas im Magma enthalten ist. Diese Ereignisse erzeugen kleine Feuerfontänen und Lavaströme, wie diesederzeit ausbrechend vom Kilauea.


Nichtexplosive Eruptionen sind in der Regel weniger tödlich als explosive Eruptionen, können aber dennoch große Störungen und Zerstörungen verursachen. Eruptionen an Vulkanen im hawaiianischen Stil können auf dem Gipfel oder entlang der Flanken auftreten. Neue Eruptionen beginnen normalerweise mit der Öffnung einer Spalte oder eines langen Risses, der geschmolzene Lava in die Luft spuckt und sich manchmal bildetLava fließt.

Wie Berichte aus Hawaii zeigen, fließt Lava eher langsam. Normalerweise ist es leicht, einem Lavastrom zu entkommen, aber es ist unmöglich, ihn zu stoppen oder umzuleiten. Menschen können fliehen, aber Häuser und Eigentum sind gefährdet.


Lavaströme und Brunnen verbrauchen Häuser und Grundstücke in Leilani Estates auf der Insel Hawaii.

Sowohl explosive als auch nichtexplosive Eruptionen werden freigesetztvulkanische Gase, die eine gefährliche Mischung namens Vulkannebel erzeugt, oderSKALA. VOG enthält Aerosole – feine Partikel, die entstehen, wenn Schwefeldioxid mit Feuchtigkeit in der Luft reagiert. Es kann gesundheitliche Probleme verursachen, Ernten schädigen und die Wasservorräte verschmutzen.


Diese Partikel haben globale Folgen, wenn sie durch Eruptionen in die Stratosphäre geschleudert werden, wo sie das Sonnenlicht blockieren und das Erdklima kühlen. Dieser Effekt kann weit verbreitete Ernteausfälle und Hungersnöte verursachen und ist für viele historische vulkanische Todesfälle verantwortlich. Zum Beispiel verursachte der explosive Ausbruch von Tambora in Indonesien im Jahr 181592.000 hungerbedingte Todesfälle.

VOG (vulkanischer Nebel), produziert von Gasen aus dem Kilauea, hängt am 3. Dezember 2008 tief über den Hawaii-Inseln und produziert ungesunde Schwefeldioxidkonzentrationen. Bild überNASA-Erdobservatorium.

Schneebedeckte Vulkane, wie die in derKaskadenundAlaska, kann Murgänge erzeugen, oderlahars. Diese Gefahren entstehen, wenn bei einer Eruption Eis und Schnee schmelzen oder bei starkem Regen Asche von der Oberfläche gespült wird.

Schlammströme haben eine enorme Energie und können Flusstäler mit bis zu 60 Meilen pro Stunde hinunterfließen. Sie sind in der Lage, Brücken, Bauwerke und alles andere auf ihrem Weg zu zerstören. Ein Schlammfluss vom Ausbruch des 1985Nevado del Ruizin Kolumbien kamen 25.000 Menschen ums Leben.

Bereiten Sie sich auf den nächsten Ausbruch vor

Durch das Studium vergangener und aktueller Eruptionen verfeinern Vulkanologen ständig unsere Fähigkeit, die mit vulkanischen Aktivitäten verbundenen Gefahren und Risiken vorherzusagen und zu mindern. Aber auch Menschen, die in Reichweite vulkanischer Gefahren leben, könnenminimieren ihr risiko.

Alle Bewohner dieser Zonen sollten Haushaltspläne für die Evakuierung oder Unterbringung vor Ort erstellen und Notfallsets mit Erste-Hilfe-Versorgung, wichtigen Medikamenten, Nahrungsmitteln und Wasser vorbereiten. Ereignisse wie der Ausbruch des Kilauea erinnern daran, dass die Vorbereitung auf Naturkatastrophen Gemeinden widerstandsfähiger machen kann, wenn diese Ereignisse zuschlagen.

Bretagne Marke, Juniorprofessorin für Geowissenschaften,Boise State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht aufDie Unterhaltung. Lies dasoriginaler Artikel.

Fazit: Lava, Ascheströme, Schlammlawinen und böse Gase sind gute Gründe, Vulkane zu respektieren.