Hier wird InSight am Montag aufsetzen

Der Orbiter Mars Odyssey hat dieses Bild des Ziellandeplatzes für den InSight-Lander der NASA ein Jahr vor dem Start der Mission im Mai 2018 aufgenommen. Die Fundstelle ist eine 81 Meilen lange, 17 Meilen breite (130 km lange, 27 km breite) Landeellipse am westlichen Rand einer flachen, glatten Lavaebene namens Elysium Planitia, etwa 4 Grad nördlich des Mars ' Äquator. Bild überNASA/JPL-Caltech.


Nach einer 205-tägigen Reise, die am 5. Mai 2018 begann, wird die InSight-Mission der NASAlandenauf dem Mars am 26. November. Seine Sonnenkollektoren werden sich innerhalb weniger Stunden nach der Landung entfalten. Die NASA wählte den Ort der Landung imElysium Planitia– Hochebenen in der Nähe des Mars-Äquators – für die Landung am 26. November,nichtweil es der schönste Ort auf dem Mars oder der geologisch überzeugendste ist, sondern weil, wie die NASAwitzeltein einemStellungnahmeAnfang dieses Monats ist es:

… einfach perfekt.


Mit anderen Worten,Bruce Banerdt– InSight Principal Investigator am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien – sagte:

Wenn Elysium Planitia ein Eis wäre, wäre es Vanille.

Am Montag, 26. November … Beobachten Sie die InSight-Marslandung

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Künstlerisches Konzept des glatten, flachen Bodens, der die Landeellipse von InSight in Elysium Planitia dominiert. Bild überNASA/JPL-Caltech.

Warum ein reiner Vanille-Landeplatz für InSight? Im Gegensatz zu früheren Missionen zum Mars, bei denen Schluchten, Vulkane, Felsen und Boden untersucht wurden –Einblick(Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) wurde entwickelt, um das Innere des Mars zu untersuchen. Der dreibeinige Lander – kein Rover – bleibt dort, wo er aufsetzt. Seine Mission besteht darin, Beweise zu erkennen und zu untersuchen, die weit unter der Oberfläche des Planeten vergraben sind, um das tiefe Innere des Mars zu untersuchen.Tom Hoffmann– InSight-Projektmanager bei JPL – sagte:

Erstmals musste bei der Bewertung eines Marslandeplatzes berücksichtigt werden, was unter der Marsoberfläche liegt. Wir brauchten nicht nur einen sicheren Landeplatz, sondern auch einen Arbeitsbereich, der von unserer 5 Meter langen Wärmestromsonde durchdrungen werden kann.

Von 22 betrachteten Standorten erfüllte nur Elysium Planitia die grundlegenden technischen Anforderungen und war weder zu felsig noch zu windig.


Die NASA sagte, dass der Standort auch hell genug und warm genug sein muss, um die Solarzellen mit Strom zu versorgen, während die Elektronik für ein ganzes Marsjahr (26 Erdmonate) innerhalb der Temperaturgrenzen gehalten wird. Daher konzentrierte sich das Team auf ein Band um den Äquator, wo die Solaranlage des Landers ausreichend Sonnenlicht hätte, um seine Systeme das ganze Jahr über mit Strom zu versorgen. Es dauerte etwas länger, einen Bereich zu finden, der für InSight sicher genug war, um zu landen und dann seine Sonnenkollektoren und Instrumente ohne Hindernisse einzusetzen. Hoffmanngenannt:

Der Standort muss niedrig genug sein, um genügend Atmosphäre über ihm für eine sichere Landung zu haben, da das Raumfahrzeug zuerst auf die atmosphärische Reibung mit seinem Hitzeschild angewiesen ist und dann auf einen Fallschirm, der für einen großen Teil der Marsatmosphäre gräbt seine Entschleunigung. Und nachdem der Fallschirm abgefallen ist und die Bremsraketen für den endgültigen Abstieg eingetreten sind, muss es eine ebene Fläche geben, auf der man landen kann – nicht zu wellig und relativ frei von Steinen, die den dreibeinigen Marslander umkippen könnten.

Banerdt fügte hinzu:

Wenn Sie ein Marsmensch wären, der kommt, um das Innere der Erde zu erkunden, so wie wir das Innere des Mars erkunden, wäre es egal, ob Sie mitten in Kansas oder an den Stränden von Oahu ablegen. Während ich mich auf die ersten Bilder von der Oberfläche freue, bin ich noch gespannter auf die ersten Datensätze, die zeigen, was tief unter unseren Landeplätzen passiert.


Die Schönheit dieser Mission findet unter der Oberfläche statt. Elysium Planitia ist perfekt.

Der Landeplatz für InSight wird im Verhältnis zu den Landeplätzen für 7 frühere Missionen auf einer topografischen Karte des Mars angezeigt. Bild überNASA/JPL-Caltech.

Fazit: Die NASA wählte Elysium Planitia als Landeplatz für die Landung der InSight-Sonde am 26. November 2018.

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