Haben Forscher das Stereotyp der Fledermaus-Tollwut zerstört?

Bildquelle: CDC


Im Interesse einer vollständigen Offenlegung gestehe ich: Ich habe ein Faible für Fledermäuse. Sie sind bezaubernd, wie kleine fliegende Chihuahuas. Als ich von a hörtelernenvon Forschern der University of Calgary, die behaupten, dass Fledermäuse nicht so krankheitsanfällig sind, wie das Stigma vermuten lässt, schien es eine gute Ausrede zu sein, einen positiven Blog über eines meiner Lieblingstiere zu schreiben.

Aber wie gesagt, der Teufel steckt im Detail, also habe ich mich entschlossen, genauer hinzuschauen ….


Laut den UC-Wissenschaftlern ist die Tollwutrate bei Fledermäusen nicht so hoch, wie frühere Schätzungen gezeigt haben. Sie gehen davon aus, dass die Zahl der Fledermäuse mit Tollwut bei etwa einem Prozent liegt, unabhängig von der Art oder dem Quartier der Fledermäuse.

Sie sagten, dass frühere Studien darauf hindeuteten, dass etwa 10 Prozent der von der Öffentlichkeit zum Testen genommenen Fledermäuse Tollwut haben und dass die Prävalenz der Tollwut bei Fledermäusen bekanntermaßen stark variiert, je nach Art und Häufigkeit der Art Personen. Ich fand eine etwas andere Zahl als die US-amerikanischen Centers for Disease Control, die besagt, dass 6 Prozent der Fledermäuse Tollwut haben. Hier ist ein tollesInfoseiteüber Fledermäuse und Tollwut von der CDC.

UC-Fledermausforscher Brandon Klug und Freund. Bildquelle: Erin Bärwald, University of Calgary

Zwei verschiedene Studien wurden von den UC-Wissenschaftlern durchgeführt. Eine betraf das Sammeln der Kadaver von wandernden, baumschlafenden Graufledermäusen (Lasiurus cinereus) und Silberhaarfledermäuse (Lasionycteris noctivagans) durch Windturbinen in Süd-Alberta getötet und auf Tollwut getestet werden. Von diesen Arten wird berichtet, dass sie einige der höchsten Tollwutvorkommen bei nordamerikanischen Fledermäusen aufweisen. Unter den zu Testzwecken gesammelten Fledermäusen hatte jedoch keine der Graufledermäuse Tollwut, und sie fanden nur ein Prozent Tollwut-Inzidenz bei den Silberhaarfledermäusen.




Nun, das sind ermutigende Nachrichten, wenn Sie in Süd-Alberta leben. Aber wie vergleichen sich diese Statistiken mit denen in ganz Nordamerika?

Hier kommt die zweite Studie ins Spiel. Das UC-Team durchkämmte über einen Zeitraum von 56 Jahren wissenschaftliche Arbeiten und Regierungsberichte aus Nordamerika. Sie versuchten herauszufinden, wie das Auftreten von Tollwut mit dem natürlichen Verhalten von Fledermäusen korreliert. War es höher bei Fledermäusen, die in von Menschenhand geschaffenen Gebäuden wie Gebäuden und Brücken lebten, oder bei Fledermäusen, die in Bäumen und Höhlen nisten? War die Tollwut bei Fledermäusen, die in großen Kolonien lebten, oder bei Einzelgängern weiter verbreitet? Und wie wurden die Informationen gesammelt: Wurden die Tests an Fledermäusen durchgeführt, die von ängstlichen Menschen eingeschleppt wurden, oder wurden stichprobenartig in freier Wildbahn gesammelte Fledermäuse getestet?

Zum Beispiel geben Menschen eher Fledermäuse ab, die in besetzten Gebäuden und Brücken gefunden werden, weil dort die meisten Begegnungen zwischen Mensch und Fledermaus stattfinden. das bedeutet eine große Zahl von Fledermäusen mit einem höheren Anteil an gesunden Tieren. In diesem Pool wurde eine Inzidenz von Tollwut von etwa 4,2 Prozent festgestellt. Auf der anderen Seite sind die Chancen, einer Fledermaus, die in Bäumen, Höhlen und Felsspalten schläft, zu begegnen und sich dort zu drehen, es sei denn, die Fledermaus verhält sich seltsam, scheint krank zu sein oder tot zu sein – in diesem Fall sind die Chancen dafür groß eine Tollwut-infizierte Fledermaus zu sein, wird viel höher und liegt im Allgemeinen bei etwa 7,8 Prozent.

Zu berücksichtigen ist auch, wie die Daten erhoben wurden. Von der Öffentlichkeit abgegebene Fledermäuse hatten eine Tollwutprävalenz von etwa 6 Prozent. Aber Fledermäuse, die zufällig in freier Wildbahn gesammelt wurden, waren in der Regel zu 0,8 Prozent Tollwut-positiv – das entspricht der Prävalenz von Tollwut in natürlich vorkommenden Populationen, und das sind viele Fledermäuse!


Wie Sie sehen können, müssen viele Variablen berücksichtigt werden, wenn versucht wird, das Vorkommen von Tollwut bei Fledermäusen zu bestimmen. Aber interessanterweise kam das UC-Team in einer statistischen Analyse, die all diese verschiedenen Faktoren berücksichtigte, zu dem gleichen Ergebnis wie in West-Alberta: im Allgemeinen in Nordamerika, wenn man die Fledermauspopulation insgesamt betrachtet, etwa ein Prozent der alle Fledermäuse haben Tollwut.

Aber warte, so einfach ist das nicht.

Die relevantere Frage ist, wie hoch die Wahrscheinlichkeit ist, dass eine Person einer Fledermaus mit Tollwut begegnet? Mit anderen Worten, welche Demografie der Fledermäuse ist das beste Barometer, um das Risiko einer Tollwutexposition von Menschen einzuschätzen? Das wären die Fledermäuse, die von der Öffentlichkeit getestet werden, die typischerweise eine Tollwut-Prävalenz von etwa 6 Prozent hat. Genau das, was die CDC gesagt hat.

Fledermäuse sind nicht die einzigen Reservoire für Tollwut. Die am häufigsten gemeldeten Tollwut-Sichtungen sind Waschbären, gefolgt von Fledermäusen, Stinktieren und Füchsen. Die häufigste Quelle der menschlichen Tollwut in den Vereinigten Staaten sind jedoch Fledermäuse. Aber es ist wichtig, die Dinge in die richtige Perspektive zu rücken; Unter der Annahme, dass 6 Prozent der Fledermäuse Tollwut haben, ist dies immer noch eine sehr kleine Zahl. Noch geringer ist die Wahrscheinlichkeit, in direkten Kontakt mit Speichel oder Hirn-/Nervengewebe einer infizierten Fledermaus zu kommen. Und wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Sie gebissen oder anderweitig exponiert wurden, macht die schnelle Einleitung einer vorbeugenden Medikamentenbehandlung, falls von einem Arzt als notwendig erachtet, die Wahrscheinlichkeit einer Tollwuterkrankung extrem unwahrscheinlich.


Allerdings muss der gesunde Menschenverstand immer Vorrang haben. Wenn Sie einer Fledermaus oder einem anderen wilden Tier begegnen, gehen Sie nicht damit um, es sei denn, Sie wissen, was Sie tun.

Fledermäuse tun so viel mehr, als dass sie schaden, indem sie Insektenpopulationen in Schach halten, Pflanzen bestäuben und Samen verstreuen. Der UC-Doktorand Brandon Klug, der Hauptautor des Forschungspapiers, sagte:

Da die Hintergrundtollwutrate bei Fledermäusen niedrig ist, weniger als ein Prozent, sollten sich die Menschen mehr auf die von ihnen erbrachten Ökosystemleistungen konzentrieren, ohne sich Sorgen machen zu müssen, dass jede zweite Fledermaus Tollwut hat. Dies ist gerade jetzt besonders wichtig, da Fledermäuse einigen schweren Bedrohungen ausgesetzt sind, wie Windturbinen und dem White-Nose-Syndrom. Abgesehen davon kommen gesunde Fledermäuse normalerweise nicht mit Menschen in Kontakt, so dass diejenigen, die dies tun, eher krank sind, also ermutigen wir die Menschen nicht, rauszugehen und mit ihnen umzugehen.

Fledermäuse sind so kostbare kleine Kerle. Ich wünschte, mehr Menschen könnten sehen, wie schön sie sind, und die Tollwutängste in den richtigen Kontext stellen. Als ich auf dem College an der University of Texas war, habe ich immer geholfenDerekundBevWills, Astronomen am Department of Astronomy, retten mexikanische Freischweiffledermäuse, die gelegentlich im Gebäude für Physik/Mathematik/Astronomie gefangen wurden. Wir schlossen sie sorgfältig in Kisten (mit Löchern zur Belüftung) ein und gingen in der Abenddämmerung auf das Dach des Gebäudes, um sie freizulassen. Ich werde immer ein unvergessliches Erlebnis in Ehren halten; Dieser kleine Kerl schlief tief und fest, als wir die Schachtel öffneten. Er wachte auf, gähnte langsam und streckte seine kleinen Flügel aus. Dann sah er jeden von uns an, drehte seinen kleinen Kopf von einer Person zur nächsten und sagte 'Oh oh!' und flohen wie eine Fledermaus aus der Hölle. LOL! Seitdem werde ich von Fledermäusen geschlagen!

Mexikanische Freischwanzfledermaus. Bildquelle: National Park Service

Also aufgepasst, andere Fledermausliebhaber! Eine neue Studie der University of Calgary legt nahe, dass die Inzidenz von Tollwut in der allgemeinen Fledermauspopulation viel niedriger ist als frühere Schätzungen – nur ein Prozent. Aber wir müssen das Risiko für den Menschen einschätzen, indem wir das Vorkommen von Tollwut bei Fledermäusen berücksichtigen, denen der Mensch am häufigsten begegnet. In diesem Zusammenhang halte ich mich lieber an den Wert der CDC von 6 Prozent.

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