Die bewohnbare Zone um Sterne könnte größer sein, als wir denken

Das Leben ist vielfältig und inklusiv. Es umfasst alle Arten von Kreaturen, Lebensräumen, Arten des Überlebens, Möglichkeiten derSeindie wir Menschen uns nicht wirklich vorstellen können, wenn wir nicht rausgehen, suchen und überraschende Entdeckungen machen. Wer hätte sich zum Beispiel vor 1977 vorgestellt – als Jack Corliss und seine Kollegen unerwartet Gemeinschaften von Lebewesen (Riesenröhrenfrauen, Muscheln, Garnelen) in und um hydrothermale Quellen entdeckten –, dass Leben in einer so extrem heißen Umgebung wie der Unterwasserwelt existieren könnte Vulkan? Und doch existiert an solchen Orten Leben. Jetzt fragen sich Astronomen, die das Leben an noch exotischeren Orten betrachten – Planeten, die weit entfernte Sonnen umkreisen –, ob sie ihr Denken über das, was als bekannt ist, erweitern solltenbewohnbare Zoneum Sterne.


Die bewohnbare Zone wird vielen ein vertrautes Konzept sein. Es ist die Zone um einen Stern, in der Wasser möglicherweise in flüssiger Form existieren könnte. Das Leben, wie wir es kennen, hängt von flüssigem Wasser ab, um zu überleben. Daher neigen Wissenschaftler bei der Suche nach Leben dazu, sich auf die bewohnbaren Zonen von Sternen zu konzentrieren. In einemGeschichteVon der NASA im September 2012 veröffentlicht, wurde Stephen Kane, ein Wissenschaftler des NASA Exoplanet Science Institute am California Institute of Technology in Pasadena, mit den Worten zitiert:

Wenn wir von einem bewohnbaren Planeten sprechen, sprechen wir von einer Welt, in der flüssiges Wasser existieren kann. Ein Planet muss den richtigen Abstand zu seinem Stern haben – nicht zu heiß und nicht zu kalt.


Eine bewohnbare Zone, hier grün dargestellt, ist definiert als die Region um einen Stern, in der flüssiges Wasser – ein wesentlicher Bestandteil des Lebens, wie wir es kennen – existieren könnte. Aber kann Leben außerhalb dieser Zone existieren? Hier wird ein hypothetischer Exoplanet dargestellt, der sich durch die bewohnbare Zone seiner Sonne bewegt und dann weiter hinaus in einen langen, kalten Winter. Im äußersten Teil seiner Umlaufbahn gefriert Wasser an seiner Oberfläche. Aber könnte das Leben weitergehen, wenn es unter der Oberfläche überwinterte? Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Aber ist diese Denkweise über das Leben zu eng? Kane selbst glaubt, dass es sein könnte. Er weist darauf hin, dass eine der unerwarteten Enthüllungen der Planetenjagd darin bestand, dass „viele Planeten in sehr länglichen, exzentrischen Bahnen reisen, deren Entfernung von ihren Sternen stark variiert“. Er sagte:

Planeten wie diese verbringen möglicherweise einige, aber nicht die ganze Zeit in der bewohnbaren Zone. Vielleicht haben Sie eine Welt, die sich zwischen langen, kalten Wintern für kurze Zeit erwärmt, oder Sie haben möglicherweise kurze Spitzen mit sehr heißen Bedingungen.

Ein Planet mit einer sehr länglichen, exzentrischen Umlaufbahn wäre ein ganz anderer Ort als die Erde, deren Umlaufbahn um die Sonne fast, aber nicht ganz kreisförmig ist. Kane wies jedoch darauf hin:




Wissenschaftler haben auf der Erde mikroskopisch kleine Lebensformen gefunden, die alle Arten von extremen Bedingungen überleben können. Einige Organismen können ihren Stoffwechsel im Grunde auf Null senken, um sehr lang anhaltende, kalte Bedingungen zu überleben. Wir wissen, dass andere sehr extremen Hitzebedingungen standhalten können, wenn sie eine schützende Schicht aus Gestein oder Wasser haben. Es wurden sogar Studien an erdbasierten Sporen, Bakterien und Flechten durchgeführt, die zeigen, dass sie sowohl in rauen Umgebungen auf der Erde als auch unter den extremen Bedingungen des Weltraums überleben können.

Das Leben in einer extremen Umgebung bedeutet nicht immer extrem kalt. Dies ist eine exotische irdische Kreatur, die über eine elektronenmikroskopische Aufnahme zu sehen ist. Es heißt Stamm 121 und ist eine wärmeliebende einzellige Mikrobe, die bei Temperaturen wächst und überlebt, die höher sind als bisher für jede Lebensform gemessen. Wissenschaftler entdeckten ihn zum ersten Mal 320 km vor dem Puget Sound an der Stelle eines Unterwasservulkans. Sehen Sie seine schwanzartigen Geißeln, die als Antrieb verwendet werden? Foto von Kazem Kashefi viageobacter.org

Kane und Dawn Gelino, ebenfalls vom Exoplanet Science Institute, haben Untersuchungen durchgeführt, die darauf hindeuten, dass die bewohnbare Zone um Sterne größer sein könnte als bisher angenommen, und dass Planeten, die dem menschlichen Leben feindlich gesinnt sein könnten, der perfekte Ort für Extremophile wie Flechten und Bakterien sein könnten , Überleben.Lesen Sie mehr über ihre Arbeit von der NASA.

Kane und Gelino haben übrigens auch kreiertBewohnbare Zone Galerie, die Ihnen eine Vorstellung von der Anzahl der bekannten Exoplaneten mit lebensfähigen bewohnbaren Zonen geben wird, wie wir sie immer verstanden haben.


Fazit: Stephen Kane und Dawn Gelino vom Exoplanet Science Institute der NASA haben daran gearbeitet, die bewohnbaren Zonen um Planeten zu verstehen, die ferne Sterne umkreisen. Sie fragen sich jetzt, ob sie und andere Astronomen, die über Leben auf Exoplaneten nachdenken, ihr Denken über bewohnbare Zonen auf Planeten mit sehr länglichen, exzentrischen Umlaufbahnen ausweiten sollten. Solche Planeten würden wahrscheinlich extreme Hitze und Kälte erfahren. Könnte das Leben unter solchen Bedingungen überleben?