Golfstrom am schwächsten seit über 1.000 Jahren

Bewegte Pfeile, die im Ozean auf der Erdkugel nach Norden fließen.

Der Golfstrom spielt eine entscheidende Rolle bei der Umverteilung von Wärme im gesamten Klimasystem unseres Planeten. Diese Animation zeigt, wie der Golfstrom warmes Wasser in den Nordatlantik schickt und kälteres Wasser dazu zwingt, zu sinken und nach Süden zu wandern. Bild über NASA/ Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio/SciJinks.


Der Golfstrom, das atlantische Strömungssystem, das eine wichtige Rolle bei der Umverteilung der Wärme auf unserem Planeten spielt, ist das schwächste seit mindestens 1.600 Jahren. Das geht aus einer neuen Studie hervor,veröffentlicht25. Februar 2021 impeer-reviewedTagebuchNatur Geowissenschaftenvon einem Team von Wissenschaftlern aus Irland, Großbritannien und Deutschland. Die Forscher sagen, dass die Verlangsamung wahrscheinlich mit dem vom Menschen verursachten Klimawandel zusammenhängt.

Die Forscher stellten sogenannteProxy-Daten– hauptsächlich aus Eisbohrkernen, Meeressedimenten und Korallen, aber auch aus historischen Daten, beispielsweise aus Schiffslogs, die viele hundert Jahre zurückreichen, um die Strömungsgeschichte des Golfstroms zu rekonstruieren. Sie fanden übereinstimmende Beweise dafür, dass seine Verlangsamung im 20. Jahrhundert im vergangenen Jahrtausend beispiellos ist.Lesen Sie mehr darüber, wie die Wissenschaftler ihre Forschungen durchgeführt haben.


DieGolfstrom– auch bekannt als Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) – trägt dazu bei, Wärme um den Planeten zu transportieren. Die riesige Ozeanzirkulation beeinflusst das Klima der Ostküste Nordamerikas von Florida bis Neufundland und der Westküste Europas.Stefan Rahmstorfvom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung, Erstautor der Studie, sagte in aStellungnahme:

Das Golfstromsystem funktioniert wie ein riesiges Förderband, das warmes Oberflächenwasser vom Äquator nach Norden transportiert und kaltes, salzarmes Tiefenwasser zurück nach Süden schickt. Es bewegt fast 20 Millionen Kubikmeter Wasser pro Sekunde, fast das Hundertfache des Amazonasflusses.

Was könnten die Konsequenzen sein, wenn Sie nach vorne blicken? RahmstorferzähltDer Wächter:

In 20 bis 30 Jahren wird er sich wahrscheinlich weiter abschwächen, und das wird unweigerlich unser Wetter beeinflussen, so dass es in Europa zu einer Zunahme von Stürmen und Hitzewellen und einem Anstieg des Meeresspiegels an der Ostküste der USA kommen würde.




Weltkarte mit Kontinenten in fluoreszierendem Grün, mit roten und blauen Pfeillinien im Ozean.

Der Golfstrom im Westen Irlands setzt sich alsNordatlantischer Strom. Bild über RedAndr/Wikipedia.

Rahmstorfgenannt:

Wir haben eine Reihe früherer Studien kombiniert und festgestellt, dass sie ein konsistentes Bild der AMOC-Entwicklung in den letzten 1.600 Jahren liefern. Die Studienergebnisse legen nahe, dass es bis zum Ende des 19. Jahrhunderts relativ stabil war. Mit dem Ende der Kleinen Eiszeit um 1850 begannen die Meeresströmungen abzunehmen, gefolgt von einem zweiten, drastischeren Rückgang seit Mitte des 20. Jahrhunderts.

Weltkarte mit roten und blauen Linien, die weltumspannende Schleifen in den Coeans bilden.

Größer anzeigen. | Der große Ozeanförderer bewegt Wasser rund um den Globus. Kaltes, salziges Wasser ist dicht und sinkt auf den Meeresgrund, während warmes Wasser weniger dicht ist und an der Oberfläche verbleibt. Bild überNOAA.


Warum verlangsamt sich der Gulf Steam?Laut einer Reihe von Studien, ist wahrscheinlich die globale Erwärmung der Grund für die beobachtete Abschwächung. Laut einer Aussage derPotsdam-Institut für Klimafolgenforschung:

Ausgelöst wird das Umkippen des Atlantiks durch die Dichteunterschiede des Ozeanwassers: Warmes und salziges Wasser bewegt sich von Süden nach Norden, wo es sich abkühlt und dadurch dichter wird. Wenn es schwer genug ist, sinkt das Wasser in tiefere Meeresschichten und fließt zurück nach Süden. Die globale Erwärmung stört diesen Mechanismus. Erhöhte Niederschläge und ein verstärktes Schmelzen des grönländischen Eisschildes führen dem Oberflächenozean mit frischem Wasser zu. Dadurch wird der Salzgehalt und damit die Dichte des Wassers reduziert, das Absinken gehemmt und somit der Fluss des AMOC geschwächt.

Die Folgen der Verlangsamung des Golfstroms könnten für die Menschen auf beiden Seiten des Atlantiks vielfältig sein.Levke Caesarvon der Irish Climate Analysis and Research Unit an der Maynooth University ist Mitautor der Studie. Caesargenannt:

Die nordwärts gerichtete Oberflächenströmung des AMOC führt zu einer Ablenkung der Wassermassen nach rechts, weg von der US-Ostküste. Dies ist auf die Erdrotation zurückzuführen, die sich bewegende Objekte wie Strömungen auf der Nordhalbkugel nach rechts und auf der Südhalbkugel nach links umlenkt. Wenn sich die Strömung verlangsamt, schwächt sich dieser Effekt ab und mehr Wasser kann sich an der US-Ostküste ansammeln, was zu einem verstärkten Anstieg des Meeresspiegels führt.


In Europa, so die Forscher, könnte eine weitere Verlangsamung des AMOC weitere extreme Wetterereignisse bedeuten, beispielsweise eine Änderung der vom Atlantik kommenden Wintersturmbahn, die die Stürme möglicherweise verstärken könnte. Andere Studien fanden mögliche Folgen wie extreme Hitzewellen oder einen Rückgang der Sommerniederschläge.

Wissenschaftler können nicht mit Sicherheit sagen, was die weiteren Folgen sein könnten. Aber, Rahmstorfgenannt:

Wenn wir die globale Erwärmung weiter vorantreiben, wird das Golfstromsystem nach der neuesten Generation von Klimamodellen bis 2100 um 34 bis 45 % geschwächt. Dies könnte uns gefährlich nahe an den Kipppunkt bringen, an dem die Strömung instabil wird.

Fazit: Der Golfstrom, eine Strömung im Atlantik, die eine große Rolle bei der Gestaltung der Wettermuster der Erde spielt, ist laut einer neuen Studie heute schwächer als je zuvor in den letzten 1.000 Jahren.

Quelle: Aktuelle atlantische Meridional Overturning Circulation am schwächsten im letzten Jahrtausend

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