Tote Zone im Golf von Mexiko: Sommerprognose 2020

Orbitalansicht der Golfküste von Texas bis Mississippi mit Balkendiagramm unten.

Größer anzeigen. | Hintergrund: Sediment färbt das Wasser um das Mississippi-Delta am 30. April 2020. NASA Aqua-Satellitenbild von Worldview. Grafik: Jährliche Fläche von sauerstoffarmem oder sauerstofffreiem Wasser (grüne Balken), gemessen bei Schiffsbesichtigungen seit 1985, einschließlich der Prognose für 2020 (weißer Balken) und des Fünfjahresdurchschnittsziels (gelbe Linie), das von der Gulf Task Force festgelegt wurde . Daten von N. N. Rabalais und R. E. Turner, Louisiana State University & Louisiana Universities Marine Consortium, mit Finanzierung von NOAA, National Centers for Coastal Ocean Science. Bild über NOAA https://www.climate.gov/news-features/event-tracker/larger-average-dead-zone-forecast-gulf-mexico-summer-2020


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Im Juni haben Wissenschaftler der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)Vorhersagedass das hypoxische Gebiet im Sommer 2020 im Golf von Mexiko oder „Todeszone“ – ein Gebiet mit wenig bis keinem Sauerstoff, das Fische und andere Meereslebewesen töten kann – wird ungefähr 17.000 Quadratkilometer groß sein. Das ist größer als die langfristige durchschnittliche Größe von 5.387 Quadratmeilen (13.952 Quadratkilometer), aber deutlich weniger als der Rekord von 8.776 Quadratmeilen (22.730 Quadratkilometer) im Jahr 2017.


Eine für diesen Sommer geplante Überwachungsuntersuchung wird die Größe der Totzone 2020 bestätigen und ist ein wichtiger Test für die Genauigkeit der NOAA-Modelle.

Die Totzone im Golf von Mexiko tritt jeden Sommer auf. Es wird hauptsächlich durch eine übermäßige Nährstoffverschmutzung durch menschliche Aktivitäten in städtischen und landwirtschaftlichen Gebieten im gesamten Einzugsgebiet des Mississippi verursacht. Wenn dasüberschüssige Nährstoffeden Golf erreichen, stimulieren sie ein Überwuchern von Algen, die schließlich sterben und sich zersetzen und den Sauerstoff verbrauchen, während sie auf den Boden sinken. Der daraus resultierende niedrige Sauerstoffgehalt in der Nähe des Bodens des Golfs kann die meisten Meereslebewesen nicht ernähren. Fische, Garnelen und Krabben schwimmen oft aus dem Gebiet, aber Tiere, die nicht schwimmen oder sich fortbewegen können, werden durch den geringen Sauerstoff gestresst oder getötet.

Karte der Vereinigten Staaten und Mexikos mit Bull

Lage der hypoxischen Zone im Golf von Mexiko – auch bekannt als tote Zone.

Obwohl die Totzone des Golfs von Mexiko vielleicht die bekannteste ist, gibt es an vielen anderen Orten in den USA und auf der Welt hypoxische Zonen, in denen der Nährstoffabfluss zu niedrigem Sauerstoffgehalt beiträgt. Physiker der NOAADavid M. Kidwellerzählte demNew York Times:


Es ist nicht einzigartig am Golf. Es tritt wahrscheinlich im Hinterhof von jemandem auf, aber sie wissen es nicht oder haben noch nichts davon gehört.

Nicole Leboeufist stellvertretender Direktor des National Ocean Service der NOAA. Sie sagte in aStellungnahme:

Die jährliche Totzone macht große Gebiete für Arten unzugänglich, deren Überleben von ihnen abhängt, und belastet die lebenden Ressourcen der Region und die Küstenwirtschaft weiter.

Karte der USA mit großer grüner Fläche mit gelben und roten Flecken und vielen Flüssen in Blau.

Die Wasserscheide des Mississippi umfasst über 40 % der kontinentalen USA und überschreitet 22 Staatsgrenzen. Stickstoff- und Phosphorverschmutzung in Abflüssen und Einleitungen aus landwirtschaftlichen und städtischen Gebieten sind die Hauptursachen für die jährliche hypoxische oder tote Zone im Sommer im Golf von Mexiko. Das Bild zeigt die drei wichtigsten aggregierten Landnutzungskategorien entlang des Mississippi River Watershed: Landwirtschaft (gelb), bebaut (rot) und natürlich (grün). Bild überNOAA.


Wesentliche Faktoren für die diesjährige überdurchschnittliche hypoxische Zone sind die hohen Flussabflüsse und Nährstofffrachten, die in diesem Frühjahr vor allem aus den Flüssen Mississippi und Atchafalaya in den Golf geliefert werden. Im Mai 2020 lagen die Abflüsse in den Flüssen Mississippi und Atchafalaya etwa 30 % über dem langjährigen Durchschnitt zwischen 1980 und 2019. Die USGS schätzt, dass dieser überdurchschnittliche Flussabfluss 136.000 Tonnen Nitrat und 21.400 Tonnen Phosphor in den allein im Mai den Golf von Mexiko. Diese Nitratfrachten lagen etwa 2 % über dem langjährigen Mittel und die Phosphorfrachten lagen etwa 25 % über dem langjährigen Mittel.

Don Clineist stellvertretender Direktor des USGS Water Resources Mission Area. Clinegenannt:

Die jährlich wiederkehrende hypoxische Zone im Golf von Mexiko wird hauptsächlich durch eine übermäßige Nährstoffverschmutzung verursacht, die im gesamten Einzugsgebiet des Mississippi auftritt.

EntsprechendMichon Scott beiKlima.gov:


Seit Mitte der 1980er Jahre beträgt die langfristige durchschnittliche Totzonengröße 5.387 Quadratmeilen. Jahre mit kleineren Totzonen können mit trockenen Quellen wie der Dürre von 1988 oder mit Sommern mit Hurrikanen oder anderen Windereignissen verbunden sein, die die Wassersäule im Golf vermischen, das sauerstoffarme Wasser stören und sauerstoffreiches Oberflächenwasser antreiben hinab in die Tiefe. Die rekordverdächtige Totzone 2017 folgte einem extrem nassen Frühling in den Great Plains und im Mittleren Westen, während die unterdurchschnittliche Totzone 2018 auf anhaltende Winde aus Westen und Nordwesten in den Wochen vor der Überwachungsfahrt zurückzuführen war, die das sauerstoffarme Wasser drückten Masse nach Osten und schränkt den Fluss über das Louisiana-Texas-Schelf ein.

Die Vorhersage der hypoxischen Zone der NOAA geht von typischen Küstenwetterbedingungen aus, aber die tatsächlich gemessene Größe der toten Zone könnte durch größere Wetterereignisse wie Hurrikane und tropische Stürme, die das Meerwasser vermischen, gestört und ihre Größe verändert werden, wie es in den Jahren 2018 und 2019 auftrat.

Fazit: Für den Golf von Mexiko wird laut NOAA-Prognose im Sommer 2020 eine überdurchschnittlich große „Totzone“ erwartet.

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