Google Ocean Maps tauchen tief ein

Der Meeresboden enthält dramatische Landschaften – Vulkankämme, hohe Gipfel, weite Ebenen und tiefe Täler. Dank einer neuen Synthese der Meeresbodentopographie, die über Google Earth veröffentlicht wurde, können Sesselforscher jetzt fünf Prozent des tiefen Meeresbodens viel detaillierter als je zuvor betrachten. Ozeanographen des Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University entwickelten die neue Funktion aus wissenschaftlichen Daten, die auf Forschungsreisen gesammelt wurden. Features, die als 1-Kilometer-Raster (0,62 Meilen) sichtbar waren, haben jetzt eine Auflösung von etwa 100 Metern (109 Yards). Die 100-Meter-Auflösung in den neuen Ansichten ist immer noch generell geringer als die Auflösung an Land, die in einigen Bereichen bis in Zentimeter geht.


Die meisten Bereiche des Ozeans bleiben weniger detailliert kartiert als die Oberflächen von Mond und Mars. Aber selbst fünf Prozent des Ozeans sind eine Fläche, die größer ist als Nordamerika und bietet spektakuläre Landschaften wie den riesigen Hudson Canyon vor New York City, den Wini Seamount in der Nähe von Hawaii und den scharfkantigen, 10.000 Fuß hohen Mendocino Ridge vor den USA Pazifikküste.

Im Video unten führt Sie die neue Seafloor Tour 2011 von Google zu einigen erstklassigen Orten, wie den Lamont Seamounts im Pazifischen Ozean (benannt nach der Institution) und dem Mendocino Ridge, wo die Juan-de-Fuca-Platte in Richtung Westen von Nordamerika gleitet und wo ein Erdbeben könnte möglicherweise einen massiven Tsunami an Land schicken.


Betrachter können die Funktion „Ground-Level-View“ von Google Earth verwenden, um sie auf den Meeresboden zu bringen, um das Gelände genauer zu betrachten. Um herauszufinden, welche Bereiche mehr Details bieten, können Benutzer ein Plug-In herunterladen, die Columbia Ocean Terrain Synthesis. Dies bietet eine zusätzliche Ebene zu den herkömmlichen Google Earth-Bildern und zeigt die Spuren von Forschungsreisen, die die höhere Auflösung erzeugt haben. (Für diejenigen, die wirklich eintauchen wollen, gibt es Informationen zu den Kreuzfahrten selbst und sogar im OriginalBathymetrieDaten.)

Die Kane Fracture Zone durchschneidet den Mittelatlantischen Rücken. Der Boden der Kluft ist über 5 Kilometer tief, und die Berggipfel liegen 1,5 Kilometer unter der Oberfläche. Bildquelle: Lamont-Doherty/GMRT

Eine zweite virtuelle Tour, Deep Sea Ridge 2000, die von der neuen Synthese angetrieben und von der Lamont-Doherty-Wissenschaftlerin Vicki Ferrini und Kollegen produziert wird, führt Besucher zu hydrothermalen Quellen, die Lava und heiße Flüssigkeiten spucken, und gibt Informationen über die Kreaturen, die dort gedeihen.




Die genaueren Daten, die in den Bildern widergespiegelt werden, liefern nicht nur faszinierende Bilder, sondern helfen den Wissenschaftlern, die Risiken zu verstehen, die von einigen Gebieten, einschließlich Erdbebengebieten, ausgehen.

William Ryan, ein Ozeanograph bei Lamont-Doherty, der zusammen mit Suzanne Carbotte und ihrem Team das System entwickelt hat, mit dem die Bilder erstellt wurden, sagte:

Trotz der Bedeutung der Ozeane für das Leben auf der Erde ist die Landschaft unter dem Meer im Dunkeln verborgen und schlecht kartiert. Während wir in einer einzigen Mission die Oberfläche von Planeten von Raumfahrzeugen aus kartieren können, müssen Sie jeden Ort mit einem Schiff besuchen, um vergleichbare Details der verborgenen Meereslandschaft zu erhalten.


Die Bilder sind das Ergebnis von Hunderten von Kreuzfahrten von wissenschaftlichen Forschungsschiffen vieler Institutionen, die in den letzten zwei Jahrzehnten etwa fünf Millionen Meilen über die Ozeane zurückgelegt haben. Um die neuen Karten zu erstellen, kombinierte das Team Mehrstrahl-Sonarmessungen mit dem Global Multi-Resolution Topography-System von Lamont-Doherty. Dieselbe Datenbank speist den kürzlich veröffentlichten EarthObserver, Lamonts globale wissenschaftliche Kartierungsanwendung für iPads und andere mobile Geräte. Das Team begann Anfang der 2000er Jahre mit der Ozeansynthese, finanziert von der National Science Foundation. Das Projekt wird fortgesetzt, wobei ständig neue Daten hinzugefügt werden. Während die meisten der bisher gesammelten Daten von US-Institutionen stammen, verfügen viele ausländische Institutionen über Fundgruben an Kartierungsdaten, die das Team in Zukunft erschließen möchte.

Die Lamont Seamounts sind ein Beispiel für die Ansicht vom Meeresboden, die von einem Team von Ozeanographen am Lamont-Doherty Earth Observatory synthetisiert wurde. Die Seamounts liegen westlich von El Salvador. Bildquelle: Lamont-Doherty/GMRT

Lamont-Wissenschaftler sind seit langem führend in der Kartierung des Meeresbodens. Die Lamont-Ozeanographen Marie Tharp und Bruce Heezen erstellten 1977 die erste umfassende Karte der Meeresböden der Welt. In den 1980er Jahren halfen Satellitenmessungen, Lücken zu schließen, und ein anderer Lamont-Wissenschaftler, William Haxby, verwendete diese, um das erste „Schwerkraftfeld“ zu erstellen “ Karte der Ozeane. Diese Karten haben die Bildgebung des Meeresbodens revolutioniert, indem sie eine einheitliche, wenn auch niedrig aufgelöste Ansicht des globalen Meeresbodens bieten. Mit dem Aufkommen von Mehrstrahl-Sonarkartierungen, ebenfalls in den 1980er Jahren, begannen Wissenschaftler, die Höhen und Tiefen des Meeresbodens in viel feineren Details zu kartieren.

Auch von den jetzt verfügbaren fünf Prozent haben die Wissenschaftler viel gelernt. So können Forscher beispielsweise Details zu Erdbebenverwerfungen und Unterwasser-Erdrutschen sehen. Verschiebungen des Meeresbodens können Tsunamis auslösen, wie die diesjährige Katastrophe in Japan und die Welle 2004, die Sumatra fegte, gezeigt haben. Die schärferen Bilder helfen Wissenschaftlern, das Risiko in verschiedenen Regionen einzuschätzen, auch entlang der Westküste der USA und Kanadas. Die Karten rücken auch ausbrechende mittelozeanische Rücken in den Fokus und helfen Wissenschaftlern, Vulkanausbrüche zu verstehen, von denen die überwiegende Mehrheit weit weg vom Meeresboden verborgen ist.


Fazit: Google Earth hat am 8. Juni 2011 eine neue Funktion veröffentlicht –Welttag der Ozeane– das zeigt fünf Prozent des Meeresbodens mit einer Auflösung von etwa 100 Metern (109 Yards). Ozeanographen des Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University synthetisierten die Bilder aus wissenschaftlichen Daten, die auf Forschungsreisen gesammelt wurden.

Über das Earth Institute der Columbia University

Seamounts und Kuppen sind weitgehend unbekannte Meeresoasen