Der riesige Seeskorpion war ein uraltes Meeresräuber

Bildnachweis: Patrick Lynch/Yale University

Wissenschaftler nannten ein neu entdecktes Raubtier aus prähistorischen Meeren Pentecopterus, weil seine schlanken Merkmale einem Penteconter ähneln, einem der ersten griechischen Galeerenschiffe. Bildnachweis: Patrick Lynch/Yale University


Wissenschaftler haben entdeckt, was ihrer Meinung nach der älteste beschriebene Eurypterid ist – ein menschengroßer Seeskorpion, der vor 467 Millionen Jahren lebte.

Eurypteriden sind eine Gruppe von Wasserarthropoden, die Vorfahren moderner Spinnen, Hummer und Zecken sind.


Pentecopterus, so genannt wegen seiner schlanken Merkmale, die einem Penteconter ähneln, einem der ersten griechischen Galeerenschiffe, hatte einen langen Kopfschild, einen schmalen Körper und große, greifende Gliedmaßen zum Fangen von Beute.Pentecopteruskönnte auf fast sechs Fuß wachsen, sagen die Forscher.

James Lamsdell ist Postdoktorand an der Yale University und Hauptautor der Studie, die in der Online-Ausgabe vom 1.BMC Evolutionsbiologie. Lamsdell sagte:

Pentecopterusist groß und räuberisch, und Eurypteriden müssen in diesen frühen paläozoischen Ökosystemen wichtige Raubtiere gewesen sein.

Geologen des Iowa Geological Survey der University of Iowa entdeckten das Fossilbett in einem Meteoritenkrater am Upper Iowa River im Nordosten von Iowa. Dann wurden Fossilien ausgegraben und gesammelt, indem der Fluss 2010 vorübergehend aufgestaut wurde.




Die fossilreiche Fundstelle – Winneshiek Fundstelle genannt – brachte sowohl adulte als auch juvenile hervorPentecopterusExemplare, die den Forschern eine Fülle von Daten über die Entwicklung des Tieres liefern. Die Exemplare waren auch außergewöhnlich gut erhalten. Lamsdell sagte:

Dies zeigt, dass sich Eurypteriden etwa 10 Millionen Jahre früher entwickelten als wir dachten, und die Verwandtschaft des neuen Tieres zu anderen Eurypteriden zeigt, dass sie in dieser frühen Zeit ihrer Evolution sehr vielfältig gewesen sein müssen, obwohl sie im Fossilienbestand sehr selten sind .

Huaibao Liu vom Iowa Geological Survey und der University of Iowa, der die Fossiliengrabungen leitete und Mitautor des Papiers ist, sprach über die Funde am Standort Winnesheik.

Erstaunlich ist, dass die Fauna von Winneshiek viele neue Taxa umfasst, darunterPentecopterus, die in einer flachen Meeresumgebung lebten, wahrscheinlich in Brackwasser mit niedrigem Salzgehalt, das für typische Meerestaxa unwirtlich war.


Das ungestörte, sauerstoffarme Bodenwasser innerhalb des Meteoritenkraters führte zu der bemerkenswerten Erhaltung der Fossilien. Diese Entdeckung eröffnet also ein neues Bild der ordovizischen Gemeinschaft, das sich deutlich von der normalen Meeresfauna unterscheidet.

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Fazit: Eine Studie in der Online-Ausgabe vom 1. September 2015 vonBMC Evolutionsbiologiebeschreibt einen menschengroßen Seeskorpion, der vor 467 Millionen Jahren lebte. Forscher sagenPentecopterusist der älteste beschriebene Eurypterid - eine Gruppe von Wasserarthropoden, die Vorfahren moderner Spinnen, Hummer und Zecken sind.

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