Von Algen zu Rohöl in weniger als einer Stunde

Wissenschaftler machen immer wieder neue Schritte, um erneuerbare Biokraftstoffe aus Algen herzustellen. In einem Artikel, der in der Oktoberausgabe 2013 der Zeitschrift veröffentlicht wurdeAlgenforschung, berichtet ein Team von Ingenieuren des Pacific Northwest National Laboratory des US-Energieministeriums, dass sie eine Methode entwickelt haben, die Algen in weniger als einer Stunde ohne chemische Lösungsmittel in Rohöl umwandeln kann.


Die Wissenschaftler verwendeten ein Verfahren, das als . bekannt isthydrothermale Verflüssigungum nasse Algenaufschlämmungen – etwa die Konsistenz einer dicken Erbsensuppe – in Rohöl umzuwandeln. Der Prozess nutzt hohe Hitze (350 Grad Celsius) und hohen Druck (20 Megapascal), um den Kohlenstoff in den Algen in nutzbares Rohöl umzuwandeln. Das Rohöl kann dann zu Benzin, Dieselkraftstoff und Flugbenzin weiterverarbeitet werden.

Algenaufschlämmung vor der Verarbeitung zu Biokraftstoff. Bildquelle: Pacific Northwest National Laboratory.

Algenaufschlämmung vor der Verarbeitung zu Biokraftstoff. Bildnachweis:Pacific Northwest National Laboratory.


Douglas Elliott, Hauptautor und Labormitarbeiter des Pacific Northwest National Laboratory,genannt:

Es ist ein bisschen wie mit einem Schnellkochtopf, nur die Drücke und Temperaturen, die wir verwenden, sind viel höher. Wir kopieren gewissermaßen den Prozess auf der Erde, der über Jahrmillionen Algen in Öl verwandelt hat. Wir machen es einfach viel, viel schneller.

Das von den Ingenieuren entwickelte Verfahren erfordert nicht, dass die Algen vor der Verarbeitung getrocknet werden, was bei anderen Produktionstechniken für Algenbiokraftstoffe üblich ist. Die Algen nicht zu trocknen ist eine enorme Energieeinsparung. Weitere Vorteile der neuen Technik sind der Verzicht auf chemische Lösungsmittel aus dem Produktionsprozess und die Möglichkeit, „Abfall“-Produkte wie Nährstoffe und Wasser zu recyceln und damit noch mehr Algen zu züchten.

Sie können sehen, wie Douglas Elliott Sie im folgenden Video durch den Prozess führt, mit dem Algen in Biokraftstoffe umgewandelt wurden.




Die nächste Herausforderung besteht darin, den Prozess so zu skalieren, dass er Biokraftstoffe in kommerziell verwertbaren Mengen herstellen kann. Das derzeitige Verfahren kann nur etwa 1,5 Liter Algenschlamm pro Stunde verarbeiten. Genifuel, ein kommerzieller Partner des Forschungsteams, hat die neue Technologie lizenziert und arbeitet daran, sie kommerziell nutzbar zu machen.

Die Forschung wurde vom National Alliance for Advanced Biofuels and Bioproducts-Programm des US-Energieministeriums finanziert. Andere Co-Autoren des Papiers waren Todd Hart, Andrew Schmidt, Gary Neuenschwander, Leslie Rotness, Mariefel Olarte, Alan Zacher, Karl Albrecht, Richard Hallen und Johnathan Holladay.

Fazit: In aPapierin der Zeitschrift veröffentlichtAlgenforschung, berichtet ein Team von Ingenieuren des Pacific Northwest National Laboratory, dass sie eine Methode entwickelt haben, die Algen in weniger als einer Stunde ohne Verwendung chemischer Lösungsmittel in Biokraftstoff umwandeln kann.


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