Der Süßwassergehalt des Arktischen Ozeans ist seit den 1990er Jahren gestiegen

Eine neue wissenschaftliche Studie in der Zeitschrift veröffentlichtTiefseeforschungdokumentiert, wie der Süßwassergehalt des Arktischen Ozeans seit den 1990er Jahren stark zugenommen hat. Es wird angenommen, dass dieser jüngste Anstieg des arktischen Süßwassers auf das Schmelzen des Meereises, den erhöhten Eintrag von Flüssen und windinduzierte Veränderungen der Ozeanzirkulation zurückzuführen ist.


Die Arktis ist ein gefrorener Ozean, umgeben von den nördlichen Rändern der Kontinente.

Der Arktische Ozean hat eine leichte Süßwasserschicht, die auf einer dichteren und tieferen Schicht aus salzigem Meerwasser liegt. Wissenschaftler sind daran interessiert, die Süßwasserschicht zu untersuchen, da sie das Potenzial hat, in den kommenden Jahren in den Nordatlantik zu fließen und die globalen Ozeanzirkulationsmuster und das Klima zu verändern.


Bis vor kurzem waren Daten zum Salzgehalt des Arktischen Ozeans sporadisch und auf wenige Messstationen beschränkt. In einemPressemitteilung, stellt der Studienleiter Dr. Benjamin Rabe vom Alfred-Wegener-Institut für Polar- und Meeresforschung fest:

… gut koordinierte Forschungsprogramme in der Arktis haben die Datenbasis in … schwer zugänglichen Gebieten erheblich verbessert.

Dank dieser Programme konnten Rabe und seine Kollegen über 5.000 Salzkonzentrationsprofile über weite Teile des Arktischen Ozeans analysieren.

Salinitätsdaten aus den Jahren 2006-2008 zeigen, dass der Süßwassergehalt des oberen Arktischen Ozeans im Vergleich zu Beobachtungen von 1992 bis 1999 um 8.400 Kubikkilometer gestiegen ist. Zur Veranschaulichung sind 8.400 Kubikkilometer Wasser etwas weniger als der Wassermenge im Lake Superior (12.000 Kubikkilometer).


Das neue Süßwasser, das sich im Arktischen Ozean angesammelt hat, weist große regionale Unterschiede auf. Die Veränderungen sind in den eurasischen Becken stärker ausgeprägt als in den nordamerikanischen Becken. Insgesamt hat die Zunahme des Süßwassers in der Arktis die Tiefe der oberen, weniger salzigen Schicht um etwa 7 Meter verringert. Darüber hinaus hat die erhöhte Zufuhr von Süßwasser den durchschnittlichen Salzgehalt in den Gewässern der oberen Arktis um etwa 0,5 Promille verringert (vollwertiges Meerwasser misst 35 Promille auf der Salzgehaltsskala).

Image Credit: Hannes Grobe, Alfred Wegener Institute

Die Studie zur Zunahme des Süßwassers im Arktischen Ozean wurde in derAusgabe Februar 2011 vonTiefseeforschung. Kontinuierliche gemeinsame Forschungsprogramme im Arktischen Ozean werden entscheidend sein, um zukünftige polare Veränderungen des Süßwassergehalts in einem so großen Maßstab zu verfolgen.


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