Vier Astronauten gewinnen Kongress-Goldmedaillen

Heute (16. November 2011) haben Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins und John Glenn als erste Astronauten in der Geschichte die Goldmedaillen des Kongresses gewonnen. Drei dieser Astronauten waren an Bord der Apollo-11-Mission, die das Ziel erreichte, die ersten Menschen auf dem Mond zu landen. Alle vier Astronauten sind bereits Träger der Presidential Medal of Freedom, was ihnen die beiden höchsten Auszeichnungen sichert, die ein US-amerikanischer Zivilist erreichen kann.


Über

Der Gesetzentwurf zur Autorisierung der Auszeichnungen würdigt Neil Armstrong als erster Mensch, der den Mond betrat, „den Mond unter großem persönlichen Risiko für die Sicherheit erobern“ und „Amerika wissenschaftlich und technologisch voranbringen und den Weg für zukünftige Missionen in andere Weltraumregionen ebnen“. ”


Buzz Aldrin ist dafür bekannt, dass er das erste Raumfahrzeug steuert, das auf dem Mond landet, und dafür, dass es die zweite Person ist, die die Mondoberfläche betritt.

Michael Collins gewinnt, weil er das Mondkommandomodul Apollo 11 pilotiert und 'seinen Apollo-11-Astronautenkollegen dabei hilft, ihre Mission zum Mond abzuschließen'.

John Glenn begutachtet eine Zeichnung für die Raumsonde Friendship 7, in der er 1962 die Erde umkreisen wird. Bildnachweis: NASA

John Glenn ist natürlich dafür bekannt, dass er der erste Amerikaner war, der die Erde umkreiste und „den Weg für die erste Mondlandung ebnete“. Die Rechnung geht weiter:




John Glenns Aktionen, wie die von Armstrong, Aldrin und Collins [sic], inspirieren die Menschen in den Vereinigten Staaten weiterhin sehr.

Die Auszeichnungen kommen 50 Jahre nachdem der damalige Präsident John F. Kennedy am 25. Mai 1961 öffentlich das Ziel verkündet hat, Menschen zum Mond zu schicken und sie sicher zur Erde zurückzubringen. Weniger als ein Jahr später war John Glenn mit seiner Raumsonde Friendship 7 der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste, und öffnete Aldrin, Armstrong und Collins die Türen, um am 20. Juli 1969 den Mond zu erreichen.

Von links: Michael Collins, Neil Armstrong und Buzz Aldrin. Bildnachweis: NASA/Bill Ingalls

Bei der Preisverleihung, an der fünf Mitglieder der jüngsten Astronautenklasse der NASA teilnahmen, sagte NASA-Administrator Charles Bolden:


Wir stehen auf den Schultern der außergewöhnlichen Männer, die wir heute erkennen. Diejenigen von uns, die das Privileg hatten, im Weltraum zu fliegen, folgten der Spur, die sie geschmiedet haben. . . . Von Merkur und Zwillingen bis hin zu unseren Mondlandungen im Apollo-Programm entfalteten ihre Aktionen den Willen einer Nation für die größere Errungenschaft der Menschheit.

Collins, der Pilot des Kommandomoduls der Apollo-11-Mission, trägt die Auszeichnung, den vielleicht einsamsten Moment in der Geschichte der Menschheit zu erleben. Während Aldrin und Armstrong den Mond betraten, blieb Collins im Kommandomodul, das den Mond umkreiste. Diese einsame Umlaufbahn gab Collins die Auszeichnung, der erste Mensch zu sein, der die andere Seite des Mondes sah, wo er minutenlang die Kommunikation mit der Erde und seinen Astronautenkollegen verlor. Da er sich bei der Landung auf der anderen Seite des Mondes befand, konnte Collins die Landung nicht live verfolgen.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses, John Boehner (R-Ohio), war ebenfalls bei der Zeremonie anwesend. Während seiner Rede bemerkte er, wie alle vier Astronauten Demut bewiesen und ihre Rolle als „Helden“ heruntergespielt hätten. Böhner sagte:

Die Welt blickt auf Amerika, weil wir frei sind – es sind unsere Werte, nach denen die Menschen streben. Einer dieser Werte ist Demut – die Vorstellung, dass Sie Teil einer Sache sind, die größer ist als Sie selbst, dass nichts im Leben ein Do-it-yourself-Projekt ist. Obwohl Demut eine oft unbesungene Tugend war, spielte sie eine herausragende Rolle in der Spitze menschlicher Errungenschaften. . . . Gentlemen: Helden hin oder her, Ihre waren heroische Taten. Heute fügen wir Ihren vielen Ehrungen mit Respekt und Dankbarkeit die Congressional Gold Medal hinzu.


Die Astronauten selbst halfen bei der Gestaltung der Medaillen, die Profile aller vier Männer und eine weltraumgestützte Ansicht der Erde auf der einen Seite und sowohl Glenns Raumschiff als auch das Apollo-Raumschiff auf der Rückseite zeigen, die Erde bzw. den Mond umkreisen.