Vorhersage für Merkur: Mikrometeorschauer am Morgen

Künstlerisches Konzept von Merkur, der im Weltraum auf einen Schuttstrom trifft. RückläufigMeteoroiden, die die Sonne in entgegengesetzter Richtung zu den Planeten umkreisen und aus Teilen zerfallener Kometen mit langer Periode bestehen, sollen die Mikrometeoroidschauer erzeugen, die kontinuierlich auf Merkur niederregnen. Bild überNASA.


Wissenschaftler haben ein neues Licht auf die anhaltende Bombardierung von Merkur – der kleinen, innersten Welt unseres Sonnensystems – durch winzige Staubpartikel namens . geworfenMikrometeoroiden. Die Studie basiert zum Teil auf Daten derBOTERaumsonde, die von 2011 bis 2015 den Merkur umkreiste. MESSENGER fand heraus, dass Mikrometeroide während des ganzen Planeten auf der Oberfläche des Planeten auftreffen. Es zeigte sich, dass Einschläge in jedem Teil des Planeten, der zu einem bestimmten Zeitpunkt die Morgendämmerung erlebt, häufiger auftreten. Die neue Studie kombiniert diese Daten mit Computermodellen, um zu zeigen, wie bestimmte Arten von Kometen dieses Bombardement beeinflussen und wie sich diese Mikrometeoroidschauer auf die sehr dünne Atmosphäre von Merkur, genanntExosphäre.

Petr Pokorn,Menelaos SarantosundDiego Janchesdes Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, führte die neue Forschung durch, diegemeldetüber den sommer impeer-reviewed Astrophysikalische Zeitschriftenbriefe. Bescheiden sagte:


Beobachtungen von MESSENGER zeigten, dass Staub überwiegend aus bestimmten Richtungen zum Merkur eintreffen muss, daher haben wir uns daran gemacht, dies mit Modellen zu beweisen. Wir haben Meteoroiden im Sonnensystem simuliert, insbesondere solche, die von Kometen stammen, und sie im Laufe der Zeit entwickeln lassen.

ZUStellungnahmevon diesen Wissenschaftlern erklärten, dass die Anwesenheit der Elemente Magnesium und Kalzium in der Exosphäre des Merkur bei der Morgendämmerung des Merkurs höher war – was darauf hindeutet, dass Meteoroideneinschläge auf jedem Teil des Planeten, der zu einem bestimmten Zeitpunkt die Morgendämmerung erlebt, häufiger auftreten. Die Aussage erklärtwarumdie Mikrometeoroiden neigen dazu, den Planeten bevorzugt dort zu treffen, wo es auf Merkur dämmert:

Diese Morgendämmerungs-Asymmetrie entsteht durch eine Kombination aus dem langen Tag des Merkur [58 Erdtage lang] im Vergleich zu seinem Jahr [88 Erdtage lang] und der Tatsache, dass viele Meteroiden im Sonnensystem die Sonne in die den Planeten entgegengesetzte Richtung.

Da Merkur im Vergleich zu einem Merkurjahr so ​​langsam rotiert, verbringt der Teil des Planeten im Morgengrauen unverhältnismäßig lange auf dem Weg einer der primären Mikrometeoroidenpopulationen des Sonnensystems. Diese Population, die als retrograde Meteoroiden bezeichnet wird, umkreist die Sonne in der den Planeten entgegengesetzten Richtung und besteht aus Teilen zerfallener langperiodischer Kometen.


Diese retrograden Meteroiden bewegen sich gegen den Planetenverkehr in unserem Sonnensystem, sodass ihre Kollisionen mit Planeten – in diesem Fall Merkur – viel härter treffen, als wenn sie in dieselbe Richtung reisen würden.

Das Team sagte, die Stärke dieser Kollisionen habe ihnen geholfen, die Quelle der Mikrometeoroiden herauszufinden, die auf die Oberfläche des Merkur einschlagen. Sie sagten:

Meteroide, die ursprünglich von Asteroiden stammten, würden sich nicht schnell genug bewegen, um die beobachteten Einschläge zu verursachen. Nur Meteoroiden, die aus zwei bestimmten Kometenarten entstanden sind –Jupiter-FamilieundHalley-Typ— hatte die erforderliche Geschwindigkeit, um den Beobachtungen zu entsprechen …

Kometen der Jupiter-Familie, die hauptsächlich von der Schwerkraft unseres größten Planeten beeinflusst werden, haben eine relativ kurze Umlaufbahn von weniger als 20 Jahren. Es wird angenommen, dass diese Kometen kleine Objektstücke sind, die ihren Ursprung imCooper Gürtel, wo Pluto umkreist. Die anderen Mitwirkenden, Kometen vom Typ Halley, haben eine längere Umlaufbahn von mehr als 200 Jahren. Sie kommen aus demOort Cloud, die am weitesten entfernten Objekte unseres Sonnensystems – mehr als tausendmal weiter von der Sonne entfernt als die Erde.


Die Bahnverteilungen beider Kometentypen machen sie zu idealen Kandidaten für die Produktion der winzigen Meteoroiden, die die Exosphäre des Merkur beeinflussen.

Pokorný und sein Team hoffen, dass ihre ersten Ergebnisse unser Verständnis der Aufprallgeschwindigkeit von kometenbasierten Mikrometeoroiden auf Merkur verbessern und die Genauigkeit der Modelle von Merkur und seiner Exosphäre weiter verbessern.

Bild über NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Fazit: Neue Arbeiten zu den morgendlichen Mikrometeorschauern auf dem Planeten Merkur.


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