Für trockene, marsähnliche Wüsten bringt Regen den Tod

Eine kleine, kurzlebige Lagune im hyperariden Kern der Atacama-Wüste. Bild über:Carlos González-Silva/Cornell Chronicle.


Nachdem ein Team planetarischer Astrobiologen im trockenen Kern der chilenischen Atacama-Wüste auf noch nie dagewesene Regenfälle gestoßen war, fand sie heraus, dass die starken Niederschläge die meisten Mikroben, die dort gelebt hatten, ausgelöscht hatten.

DieAtacama-Wüsteist der trockenste Ort der Erde. Es erhält im Durchschnitt nur Millimeter Regen pro Jahr und seine trockenen Bedingungen machen es zu einem häufig verwendeten Ersatz für den Mars.


Bild überbeautifulworld.com.

Letztes Jahr war ein internationales Wissenschaftlerteam, das in der Atacama arbeitete, erstaunt, dort mehrere Lagunen mit flüssigem Wasser zu finden – den kurzlebigen Abfluss eines ungewöhnlichen Regenereignisses im Juni 2017. Aber der Regen, der diese Teiche schuf, führte nicht zu einer Blüte von Leben, fanden die Forscher heraus. Stattdessen war es für die meisten Mikroben, die an die extreme Trockenheit der Atacama angepasst waren, tatsächlich tödlich.

Alberto Fairen, ein Astrobiologe der Cornell University ist Mitautor der Studie,veröffentlicht12. November 2018, impeer-reviewedTagebuchWissenschaftliche Berichte. Fairen said in aStellungnahme:

Als der Regen in die Atacama kam, hofften wir auf majestätische Blüten und Wüsten, die zum Leben erwachten. Stattdessen haben wir das Gegenteil erfahren, da wir festgestellt haben, dass Regen im hyperariden Kern der Atacama-Wüste ein massives Aussterben der meisten einheimischen Mikrobenarten dort verursacht hat.




Die hypertrockenen Böden vor den Regenfällen wurden von bis zu 16 verschiedenen, uralten Mikrobenarten bewohnt. Nachdem es geregnet hatte, wurden in den Lagunen nur noch zwei bis vier Mikrobenarten gefunden. Das Aussterbeereignis war massiv.

Diese Lagune erschien 2017 in der chilenischen Atacama-Wüste. Es verdampfte Monate später. Bild überCarlos Gonzalez-Silva.

Der Kern von Atacama sieht selten, wenn überhaupt, Regen. Aber dank des sich ändernden Klimas über dem Pazifischen Ozean, so das neue Papier, kam es in diesem Teil der Wüste am 25. März und 9. August 2015 zu Regenereignissen. Am 7. Juni 2017 regnete es erneut. Klimamodelle deuten darauf hin, dass ähnliche Regenereignisse möglicherweise finden ungefähr einmal in jedem Jahrhundert statt, aber in den letzten 500 Jahren gab es keinen Hinweis auf Regen.

Diese Ergebnisse haben Auswirkungen auf zukünftige Raumsondenmissionen, sagten die Forscher, bei denen Proben von anderen Planeten gesammelt werden: Das Inkubieren trockener Bodenproben in wässrigen Lösungen, wie es in den 1970er Jahren bei den Viking-Landern auf dem Mars der Fall war, kann den unbeabsichtigten Effekt haben, Mikroben abzutöten Leben.


Der überraschende Niederschlag habe auch Auswirkungen auf die Biologie des Mars, sagten die Forscher. Große Nitratvorkommen in der Atacama-Wüste zeugen von langen Perioden extremer Trockenheit. Diese Nitratablagerungen sind Nahrung für Mikroben. Die Nitrate konzentrierten sich vor etwa 13 Millionen Jahren in Talsohlen und ehemaligen Seen. Fairengenannt:

Nitratablagerungen sind der Beweis. Dies kann ein Analogon zum Nitrat darstellenKürzlich entdeckte Ablagerungenauf dem Mars durch den Rover Curiosity … Unsere Ergebnisse zeigen zum ersten Mal, dass Mikroorganismen – die hervorragend geeignet sind, um karge und schwer fassbare Feuchtigkeit aus den hypertrockensten Umgebungen zu extrahieren – sie vor einem osmotischen Schock töten werden, wenn sie plötzlich große Mengen Wasser an Mikroorganismen abgeben.

Ein historisch seltener Regenbogen in der Atacama-Wüste. Bild über:Carlos González-Silva/Cornell Chronicle.

Die Mondkalender 2019 sind da! Bestellen Sie Ihre, bevor sie weg sind. Macht ein tolles Geschenk.


Fazit: Ein Team planetarischer Astrobiologen fand heraus, dass starke Niederschläge in der trockenen Atacama-Wüste die meisten der dort lebenden Mikroben töteten.

Quelle: Beispiellose Regenfälle dezimieren mikrobielle Gemeinschaften an der Oberfläche im hyperariden Kern der Atacama-Wüste

Über die Cornell University