Zum zweiten Mal fängt Northrop Grumman einen Satelliten in der Erdumlaufbahn ein

Ein Satellit ist in Graustufen abgebildet und schwebt im Weltraum mit der Erde im Hintergrund.

Diese Ansicht von Northrop Grummans Raumsonde Mission Extension Vehicle 2 zeigt den Satelliten Intelsat 10-02 kurz vor dem Andocken. Bild überNorthrop Grumman.


Letzte Woche hat das amerikanische Luft- und RaumfahrtunternehmenNorthrop Grummanund seine TochtergesellschaftSpaceLogisticskündigte einen erfolgreichen Test eines neu entwickelten robotischen Satelliten-Service-Raumfahrzeugs namens Mission Extension Vehicle 2 (MEV-2). Das Roboterfahrzeug hat erfolgreich an einen kommerziellen Kommunikationssatelliten angedockt,Intelsat 10-02, am 12. April 2021. Das MEV soll sich an alternde Satelliten befestigen und ihren Betrieb im Weltraum verlängern. Neu veröffentlichte Bilder (oben und unten) stammen aus der Perspektive der Weitfeld-Infrarotkamera des MEV beim Anflug auf den Satelliten kurz vor dem Andocken.Joe Anderson, der Direktor der Missionserweiterungsdienste bei Northrop Grumman, sagte in einem Webinar nach dem Andocken:

Dies ist das erste Mal, dass Menschen diesen Satelliten seit seinem Start im Juni 2004 sehen.


In einemStellungnahme, erklärte Northrop Grumman, dass das MEV-2 im Rahmen des Intelsat-Servicevertrags zur Verlängerung der Lebensdauer von Satelliten Intelsat 10-02 fünf Jahre lang Dienst leisten wird, bevor er abdockt und weitermacht, um Dienste für eine neue Mission bereitzustellen.

Nahaufnahme des Satelliten im Orbit, mit der Erde im Hintergrund.

Ein Bild von Intelsat 10-02, das mit der Weitfeld-Infrarotkamera von MEV-2 aus einer Entfernung von etwa 15 Metern aufgenommen wurde. Bild überNorthrop Grumman.

MEV-2 startete im August 2020 auf einerAriane 5Rakete und tritt in die Fußstapfen ihres VorgängersMEV-1, die mit einem anderen verbunden warIntelsatSatelliten im Februar 2020.

Zu dieser Zeit hatte das Team hinter dem Raumschiff mit MEV-1 das Service-Raumschiff-Dock mitIntelsat 901in dem, was Anderson als 'die Geo-Friedhofsbahn' bezeichnete. Das sind etwa 300 km weiter obengeosynchrone Umlaufbahn, die 22.236 Meilen (35.786 km) über dem Äquator der Erde liegt. Nach dem Andocken bewegten sich MEV-1 und sein eingefangener Satellit in eine höhere Umlaufbahn. Sie taten dies 'aus einer selbst auferlegten Vorsicht', sagte Anderson, da diese Mission für das Unternehmen die erste ihrer Art war. Nach dem Erfolg der MEV-1-Mission haben Northrop undSpaceLogistics(eine Tochtergesellschaft von Northrop Grumman) konnten MEV-2 direkt im geosynchronen Orbit andocken.Tom Wilson, Vice President of Strategic Space Systems bei Northrop und President von SpaceLogistics, sagte:




Mit dem Andocken von MEV-1 im vergangenen Februar haben wir Geschichte geschrieben; Wir haben einen völlig neuen Markt im Orbit geschaffen. Wir sind jetzt der einzige Anbieter von Lebensdauerverlängerungsdiensten für Satelliten und betreiben nicht nur ein, sondern zwei Missionsverlängerungsfahrzeuge … mit diesen Fähigkeiten können wir völlig neue Missionsklassen ermöglichen.

Die MEVs von Northrop Grumman sind die erste Reihe von robotischen Satelliten-Service-Raumfahrzeugen des Unternehmens, aber weitere sind in Planung. Am Ende des aktuellen Fünfjahresvertrags für Intelsat 10-02 wird das MEV verfügbar sein, um zu einem anderen Satelliten zu wechseln und anzudocken. Sowohl MEV-1 als auch MEV-2 sind in der Lage, während ihrer Lebensdauer mit mehreren Satelliten zu arbeiten: Sie reparieren, ändern, montieren und inspizieren sie im Orbit.

Im Jahr 2024 beabsichtigt Northrop Grumman, seine Fähigkeiten zur Verlängerung der Lebensdauer von Satelliten durch den StartMissionserweiterungs-Pods, die das Unternehmen derzeit entwickelt. Im Gegensatz zu den MEVs werden diese Pods voraussichtlich sowohl auf kommerziellen als auch auf Regierungssatelliten mit dem Missionsroboterfahrzeug von Northrop installiert (MRV).

Diese Upgrades und neuen Technologien stammen aus einer Auszeichnung für Roboterwartungsmissionen, die Grumman letztes Jahr von der Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). Für die Zukunft plant Northrop Grumman, dass sie ab 2025 damit beginnen werden, Satelliten im Orbit zu betanken und nahegelegene Trümmer von erheblich hochwertigen Satelliten zu entfernen. Sie werden diese Ablagerungen entfernen, oderWeltraumschrott, aus dem Orbit, auch mit den Roboterarmen des MRV. Anderson erzählteSpace.comwährend des Webinars:


Im Moment konzentrieren wir uns darauf, zu untersuchen, wie wir die Fähigkeiten nutzen können, die das Missionsroboterfahrzeug mit seinen Roboterarmfähigkeiten bieten wird, vielleicht einige neue Werkzeuge, die wir am Ende dieses Roboterarms integrieren könnten, um Rendezvous mit und dann einen Körper einfangen, der aus der GEO [geosynchronen] Umlaufbahn entfernt werden muss.

Und dann hat das Unternehmen ab 2030 Pläne geteilt, mit der Montage und Herstellung von Technologie auch im Orbit zu beginnen. Sie hoffen, dass sie dadurch überwinden können, Andersongenannt:

… die Belastungen für das Design von Raumfahrzeugen durch Raketenstarts, was zu neuen und aufregenden Möglichkeiten im Weltraum führt.

Wenn Sie einen Satelliten entwerfen, der in der Umlaufbahn hergestellt wurde … schätzen wir, dass vielleicht 80 % der Masse eines gestarteten Satelliten dazu dienen, die Startlasten zu tragen Satelliten, die im Orbit hergestellt und montiert werden, können die Wirtschaftlichkeit dieser Anlagen vollständig verändern.


Nach dem Erfolg dieser lebensverlängernden Weltraumroboter, fügte Wilson hinzu, wird die ultimative Phase der Montage und Herstellung im Weltraum sein

… wo die wirkliche Veränderung kommt.

Fazit: Das amerikanische Luft- und Raumfahrtunternehmen Northrop Grumman und seine Tochtergesellschaft SpaceLogistics testen eine neue Reihe von satellitengestützten Raumfahrzeugen, die das Leben von Satelliten verlängern sollen. Bisher haben zwei Mission Extension Vehicles (MEV-1 und MEV-2) erfolgreich an Satelliten angedockt, zuletzt am 12. April 2021.

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