Flughörnchen nach 20 Jahren mit neuer Straßenkreuzung wieder vereint

Im Jahr 2008 installierten Biologen Kreuzungsstrukturen, um gefährdeten Flughörnchen aus dem Norden von Carolina zu helfen, über eine Straße zu gleiten. Die Straße hinderte die Eichhörnchen daran, in den Wäldern von North Carolina an Partner, Höhlen und Nahrungsgründe zu gelangen. Neue Forschungen deuten nun darauf hin, dass die Straßenkreuzungen funktionieren – in den letzten Jahren wurden 14 Mal Eichhörnchen beobachtet, die die Kreuzungsstrukturen benutzten. Die Studie wurde am 28. Februar 2013 in der veröffentlichtBulletin der Wildtiergesellschaft.


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Carolina Northern Flughörnchen sind kleine nachtaktive Eichhörnchen, die nachts am aktivsten sind. Obwohl die Eichhörnchen nicht fliegen können, gleiten sie durch die Luft, indem sie den aerodynamischen Auftrieb nutzen, der von einer Hautfalte bereitgestellt wird, die sich von den Handgelenken bis zu den Knöcheln erstreckt. Beim Gleiten benutzen die Eichhörnchen ihre breiten, flachen Schwänze als Ruder zum Steuern.Carolina nördliche fliegende Eichhörnchensind eine vom Aussterben bedrohte Art, die kühle, feuchte Wälder in North Carolina, Tennessee und Virginia bewohnen. Ihre Populationen sind in nur wenige Waldlebensräume stark fragmentiert.


Im Jahr 2002 stellten Biologen fest, dass die nördlichen Flughörnchen von Carolina keine zweispurige Straße entlang eines malerischen Autobahnabschnitts in den Unicoi Mountains in North Carolina überquerten. Flughörnchen verwenden hohe Bäume, um in einen Gleitflug zu starten, und sie können normalerweise etwa 5 bis 25 Meter (16 bis 82 Fuß) gleiten. Die Lücke, die durch die Straße und den baumlosen Bereich entlang des Seitenstreifens entstand, betrug im Durchschnitt etwa 38 Meter (125 Fuß), was für die meisten Eichhörnchen zu groß war, um darüber zu springen. Die Möglichkeit, die Straße nicht zu überqueren, behinderte die Fähigkeit der Eichhörnchen, auf Partner, Höhlen und Nahrungsgründe in Waldlebensräumen in der gesamten Region zuzugreifen.

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Die Biologen Chris Kelly und Mike LaVoie markieren ein Nordflughörnchen aus Carolina. Bildnachweis:Gary Peeples, US Fish and Wildlife.

Inspiriert von einer australischen Studie, die fliegende Eichhörnchen erfolgreich bei der Navigation über Straßensperren einsetzte, installierten Biologen der North Carolina Wildlife Resources Commission und der North Carolina State University drei Paare von Kreuzungsstangen entlang der Straße in North Carolina. Die Kreuzungsmasten befanden sich etwa 14 Meter über dem Boden und hatten eine lange horizontale Plattform, die als Startpunkt diente. Jeder Kreuzungsmast war in einem Abstand von ungefähr 15 Metern (49 Fuß) von einem anderen Mast auf der gegenüberliegenden Straßenseite entfernt. In den Jahren 2009 und 2010 überwachten die Biologen 15 Monate lang die Straße, um zu sehen, ob die Flughörnchen die Plattformen benutzen.

Bildnachweis: Savage/San Francisco State University

Bildnachweis:Savage/San Francisco State University




Die Ergebnisse der Studie zeigten, dass Eichhörnchen die neuen Kreuzungsstrukturen erfolgreich nutzten. Während der Studie wurden 14 Mal Eichhörnchen vor der Kamera beobachtet, die von den Plattformen sprangen (Sie können ein Video ansehenHier), und es wurde festgestellt, dass Funkhörnchen-Eichhörnchen ihren Lebensraum auf gegenüberliegenden Seiten der Straße nutzten, von wo aus sie zuerst gefangen und markiert wurden. Die Biologen hoffen, dass Eichhörnchen die Kreuzungsstrukturen im Laufe der Zeit immer stärker nutzen.

Die Wiederverbindung der isolierten Populationen gefährdeter nördlicher Flughörnchen kann dazu beitragen, das Aussterben dieser Art zu verhindern.

Zu den Autoren der Studie gehörten Christine Kelly, Corinne Diggins und Andrew Lawrence.

Fazit: Biologen der North Carolina Wildlife Resources Commission und der North Carolina State University installierten Kreuzungsstrukturen, um gefährdeten nördlichen Flughörnchen von Carolina zu helfen, über eine Straßensperre zu navigieren. Sie beobachteten, wie die Eichhörnchen erfolgreich die Straßenkreuzungen nutzten und hoffen, dass die Strukturen dazu beitragen, den Eichhörnchen den Zugang zu neuen Paaren, Höhlen und Nahrungsgründen zu verbessern. Ihre Forschung wurde am 28. Februar 2013 in der veröffentlichtBulletin der Wildtiergesellschaft.


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