Erste Aufnahme von Merkur aus der Umlaufbahn Ende März 2011

Gestern – 29. März 2011 – veröffentlichte die NASA ein historisches Bild des innersten Planeten der Sonne, Merkur – das allererste Bild von Merkur, das von einer umlaufenden Raumsonde aufgenommen wurde. Die Raumsonde MESSENGER, die Merkur seit dem 17. März umkreist, hat dieses Bild von Merkur aufgenommen, das gestern um 5:20 Uhr EDT eintraf. In den nächsten sechs Stunden hat MESSENGER weitere 363 Bilder aufgenommen, die noch immer an das MESSENGER-Team auf der Erde übertragen werden.


Erste Aufnahme von Merkur aus der Umlaufbahn von der Raumsonde MESSENGER, 29. März 2011. (Bildquelle: NASA)

Heute und bis zum Wochenende wird MESSENGER voraussichtlich weitere 1.185 Bilder aufnehmen, mit dem Ziel, im kommenden Jahr 75.000 Bilder aufzunehmen.


Dieses allererste Bild von Merkur aus der Umlaufbahn ist weder überraschend noch zwingend anzusehen. Es ist im Vergleich zu anderen, die wir gesehen haben, nicht sehr schön, aufgenommen von Raumfahrzeugen, die an Merkur vorbeifegen und andere Welten in unserem Sonnensystem umkreisen. Aber es ist ein Beweis für die Schwierigkeit der Raumfahrttechnik und die Entschlossenheit der NASA-Weltraumingenieure und -wissenschaftler, ein Raumfahrzeug in die Merkur-Umlaufbahn zu bringen. FürVMsShireen Gonzagaerzählt die Geschichte von Merkurs langer Reise zur Einfügung in die Umlaufbahn – und erklärt die Missionsziele – hier:

Am 17. März das erste Raumschiff im Orbit um Merkur

Das Foto zeigt einen dominanten Krater in der oberen rechten Ecke, der als Debussy bekannt ist, und den kleineren Matabei-Krater im Westen. Krater auf dem Merkur sind nach Angaben der NASA nach verstorbenen Künstlern benannt, die seit mehr als 50 Jahren als historisch bedeutsam gelten. Matabei erhielt seinen Namen im Juli 2009 zu Ehren des japanischen Künstlers Iwasa Matabei, während Debussy im März 2010 nach dem 1918 verstorbenen französischen Komponisten Claude Debussy benannt wurde.

Der untere Teil des Bildes befindet sich in der Nähe des Südpols von Merkur und umfasst eine Region, die zuvor von Raumfahrzeugen nicht gesehen wurde, sagte die NASA.




Boteerfolgreich erreichte Umlaufbahnum den Merkur um 21 Uhr EDT am 17. März. Es ist das erste Mal, dass ein Raumschiff in eine Umlaufbahn um die innerste Welt der Sonne gebracht wird. Die Instrumente von MESSENGER wurden am 23. März aktiviert und die primäre wissenschaftliche Phase beginnt am 4. April. Genießen Sie dieses erste Bild von Merkur aus der Umlaufbahn. Es kommen noch viele viele mehr.

Merkur ist Mitte bis Ende März von seiner besten Seite für 2011