Ausgestorbener Riesenhummer größer als ein Mensch


Neu entdeckte Fossilien eines riesigen, ausgestorbenen Meeresbewohners liefern wichtige Hinweise auf die frühe Evolution von Arthropoden – wie Skorpione, Spinnen, Hummer, Schmetterlinge, Ameisen und Käfer. Das geht aus einer Studie eines Forscherteams aus Yale und Oxford hervor, die in . veröffentlicht wurdeNaturam 11. März 2015.

Das alte Tier, genanntAegirocassis benmoulaezu Ehren seines Entdeckers Mohamed Ben Moula hatte er modifizierte Beine, Kiemen auf dem Rücken und ein Filtersystem zum Füttern. Forschungen sagen, dass es eine Größe von mindestens zwei Metern erreichte und zählte es zu den größten Arthropoden, die je gelebt haben. Es wurde im Südosten Marokkos gefunden und ist etwa 480 Millionen Jahre alt.


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Der Paläontologe Derek Briggs von der Yale University ist Mitautor des Artikels. Briggs sagte:

Ägirocassiist eine wirklich bemerkenswert aussehende Kreatur. Wir waren begeistert, als wir entdeckten, dass es Merkmale aufweist, die bei älteren kambrischen Anomalocarididen nicht beobachtet wurden – nicht eine, sondern zwei Sätze von Schwimmklappen entlang des Rumpfes, die eine Stufe in der Evolution der zweiverzweigten Extremität darstellen, die für moderne Arthropoden charakteristisch ist, wie z Garnelen.

Arthropoden sind seit ihrem ersten Auftreten im Fossilienbestand vor 530 Millionen Jahren die artenreichste und morphologisch vielfältigste Tiergruppe der Erde. Dazu gehören so bekannte Kreaturen wie Pfeilschwanzkrebse, Skorpione, Spinnen, Hummer, Schmetterlinge, Ameisen und Käfer. Ihr Erfolg beruht zu einem großen Teil auf ihrem Körperbau: Sie haben ein hartes Außenskelett, das sich während des Wachstums häutet, und ihre Körper und Beine bestehen aus mehreren Segmenten. Jedes Segment kann für verschiedene Zwecke separat modifiziert werden, sodass sich Arthropoden an jede Umgebung und Lebensweise anpassen können.




Moderne Gliederfüßer haben in ihrer einfachsten Form zwei Äste. Jeder ist stark modifiziert, um einer bestimmten Funktion an diesem Bein gerecht zu werden, wie z. B. Fortbewegung, Wahrnehmung seiner Umgebung, Atmung oder Kopulation; oder es ist ganz verloren gegangen. Zu verstehen, wie sich diese doppelt verzweigten Gliedmaßen entwickelt haben, war eine wichtige Frage für Wissenschaftler.

Eine seit langem ausgestorbene Gruppe von Arthropoden, die Anomalocarididen, gilt als zentral für die Antwort. Die jüngsten bekannten Anomalocarididen sind 480 Millionen Jahre alt und sahen alle ziemlich fremd aus: Sie hatten einen Kopf mit einem Paar Greifanhängsel und ein kreisrundes Maul, das von gezahnten Platten umgeben war. Ihre langgestreckten, segmentierten Körper trugen seitliche Klappen, die sie zum Schwimmen benutzten. Bisher wurde angenommen, dass Anomalocarididen nur einen Satz Klappen pro Rumpfsegment haben und dass sie möglicherweise ihre Gehbeine vollständig verloren haben.

Künstlerische Darstellung von Aegirocassis benmoulae. Bildnachweis: Marianne Collins, ArtofFact / Yale Peabody Museum of Natural History

Künstlerische Darstellung von Aegirocassis benmoulae. Bildnachweis: Marianne Collins, ArtofFact / Yale Peabody Museum of Natural History

Aber die jüngste Entdeckung von Aegirocassis benmoulae erzählt eine andere Geschichte. Das neue Tier zeigt, dass Anomalocarididen tatsächlich zwei separate Lappensätze pro Segment hatten. Die oberen Klappen entsprachen dem Zweig der oberen Gliedmaßen moderner Arthropoden, während die unteren Klappen modifizierte Laufglieder darstellen, die zum Schwimmen geeignet sind. Darüber hinaus zeigte eine erneute Untersuchung älterer Anomalocarididen, dass diese Klappen auch bei anderen Arten vorhanden waren, aber übersehen wurden. Diese Ergebnisse zeigen, dass Anomalocarididen ein Stadium vor der Verschmelzung der oberen und unteren Äste in den doppelt verzweigten Schenkel moderner Arthropoden darstellen.


Der Yale-Wissenschaftler Peter Van Roy, der die Forschung leitete, verbrachte Hunderte von Stunden damit, an den Exemplaren zu arbeiten. Er sagte:

Als ich das Fossil reinigte, bemerkte ich den zweiten, dorsalen Satz von Klappen. Es ist fair zu sagen, dass ich über die Entdeckung und ihre Auswirkungen schockiert war. Es löst ein für alle Mal die Debatte darüber, wo Anomalocarididen im Arthropodenbaum hingehören, und klärt einen der problematischsten Aspekte ihrer Anatomie auf.

Auch aus ökologischer Sicht sei Aegirocassis benmoulae bemerkenswert, stellen die Forscher fest. Während fast alle anderen Anomalocarididen aktive Raubtiere waren, die ihre Beute mit ihren stacheligen Kopfgliedern packten, hat das marokkanische Fossil Kopfanhängsel, die zu einem komplizierten Filterfütterungsapparat modifiziert sind. Das bedeutet, dass das Tier Plankton aus den Ozeanen ernten könnte. Van Roy sagte:

Riesige filterfressende Haie und Wale entstanden zur Zeit einer starken Planktonstrahlung, und Aegirocassis ist ein viel, viel älteres Beispiel für diesen – anscheinend übergreifenden – Trend.


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