Hinweise auf flüssiges Wasser auf der Oberfläche des Kometen Wild-2

Wissenschaftler der University of Arizona haben herausgefunden, dass der Komet Wild-2 Mineralien auf seiner Oberfläche hat, die zu seiner Bildung flüssiges Wasser benötigen. Dieser erste überzeugende Beweis für flüssiges Wasser auf einem Kometen stammt aus Proben, die von der NASA-Weltraummission Stardust vom Kometen Wild-2 zurückgegeben wurden. Die Entdeckung erschüttert das bestehende Paradigma der Kometen als „schmutzige Schneebälle“, deren eisige Masse nie warm genug wird, um zu schmelzen.


Kometen werden normalerweise als gefrorene, felsige Schneebälle aus den äußeren Bereichen unseres Sonnensystems betrachtet. Während auf Comet Wild-2 kein echtes Wasser gefunden wurde, fanden die Wissenschaftler aus Arizona Eisen- und Kupfersulfidminerale, die sich in Gegenwart von Wasser gebildet haben müssen.

Bild: NASA/JPL-Caltech


Eve Berger ist eine Absolventin der U of A, die die Studie mit ihren Kollegen vom Johnson Space Center und dem Naval Research Laboratory leitete. Sie arbeitete mit Dante Lauretta zusammen, dem leitenden Ermittler des U of A-Teams, das an der Analyse von Proben beteiligt ist, die von der Stardust-Mission der NASA zurückgegeben wurden. Dr. Lauretta erklärt in aPressemitteilung:

Als das Eis auf Wild-2 schmolz, löste das resultierende warme Wasser die damals vorhandenen Mineralien auf und präzipitierte die Eisen- und Kupfersulfidminerale, die wir in unserer Studie beobachteten. Die Sulfidmineralien bildeten sich zwischen 50 und 200 Grad Celsius (122 und 392 Grad Fahrenheit), viel wärmer als die für das Innere eines Kometen vorhergesagten Minustemperaturen.

Diese Wissenschaftler fanden nicht nur Hinweise auf flüssiges Wasser, sondern konnten auch eine Temperaturobergrenze für den Kometen festlegen. Sie fanden ein Mineral, das nur unter einer bestimmten Temperatur existiert. Berger sagte:

Das von uns gefundene Mineral – Cubanit – ist in Probensammlungen aus dem Weltraum sehr selten. Es gibt zwei Formen – die, die wir gefunden haben, existiert nur unter 210 Grad Celsius (410 Grad Fahrenheit). Das ist aufregend, weil es uns sagt, dass diese Körner keine höheren Temperaturen erlebt haben.




Cubanit kommt auch auf der Erde und auf einigen Meteoriten vor.

Eine obere und untere Temperaturgrenze auf dem Kometen ermöglicht es Wissenschaftlern, Theorien über die Wärmequelle des Kometen zu entwickeln. In der Pressemitteilung nennt Berger kleinere Kollisionen oder radioaktiven Zerfall von Elementen als mögliche Wärmequellen.

Diese Proben von Comet Wild-2 (ausgesprochen „Vilt“) stammen von der Stardust-Mission der NASA. Stardust wurde 1999 mit der Mission gestartet, Proben vom Kometen Wild-2 zu sammeln und diese Proben zur Analyse zur Erde zurückzubringen. Im Jahr 2004 sammelte Stardust erfolgreich Partikel um den Kometen herum. Es brachte die Proben 2006 zur Erde zurück. Wissenschaftler analysieren die Daten seitdem.

Bild: NASA/JPL-Caltech


Comet Wild-2 war der „richtige Schneeball zur richtigen Zeit“ für die Stardust-Mission. Dieser Komet wurde 1978 vom Astronomen Paul Wild entdeckt. Komet Wild-2 war in den äußeren Bereichen des Sonnensystems, ein Komet des Kuipergürtels, bis eine Begegnung mit dem Riesenplaneten Jupiter im Jahr 1974 ihn in eine innere Umlaufbahn des Sonnensystems stieß. Wenn Kometen des inneren Sonnensystems die Sonne umkreisen, verbrennen flüchtige Verbindungen. Wir sehen dies als den hellen Kopf oder das Koma und den Schweif des Kometen. Wissenschaftler konnten Proben vom Kometen Wild-2 sammeln, nachdem er in seiner neuen Umlaufbahn nur fünfmal die Sonne umkreist hatte.

Lauretta sagte, er hoffe, dass Weltraummissionen wie Stardust fortgesetzt werden. Ohne die Proben des Kometen tatsächlich zu sammeln, wären diese Entdeckungen nicht möglich gewesen.

Die Entdeckung wird in einer Online-Ausgabe der Zeitschrift Geochimica et Cosmochimica Acta veröffentlicht.

Für Informationen zur Stardust-Rückkehrmission besuchen SieHier.

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