Emanuele Di Lorenzo erklärt Meereswirbel

Denken Sie an Ihren Morgenkaffee. Beim Rühren dreht sich die Flüssigkeit. Stellen Sie sich vor, dies geschieht auf ozeanischer Ebene, und Sie haben einen Meereswirbel.


ForVM sprach mit Emanuele Di Lorenzo, einem Gyre-Experten am Georgia Institute of Technology. Er sagte, ein Ozeanwirbel sei eine riesige, rotierende Masse aus Meerwasser. Er sagte:

Der Grund, warum wir das Wort „Gyren“ verwenden, anstatt einfach das Wort „Strömungen“ zu verwenden, ist, dass diese Wassermassen auf den Skalen des gesamten Ozeanbeckens rotieren.


Es gibt Wirbel in jedem großen Ozean der Erde – im Atlantik, im Pazifik und im Indischen Ozean, sagte Di Lorenzo. Der Wirbel im Nordpazifik zum Beispiel erstreckt sich von Japan bis in die Vereinigten Staaten und wieder zurück.

Von DataStreme Ocean übernommen und mit Genehmigung der American Meteorological Society verwendet.

Wir haben gefragt, welche Kräfte diesen riesigen rotierenden Wirbel erzeugen. Di Lorenzo sagte, dass es wirklich keine einfache Erklärung dafür gibt, warum wir diese ozeanischen Wirbel haben. Aber, sagte er, es gibt drei Faktoren, von denen bekannt ist, dass sie zusammenwirken. Die erste ist die Rotation unserer Erde. Die Erde dreht sich, und die Ozeane bewegen sich, da sie flüssig sind, ebenfalls, aber mit einer etwas anderen Geschwindigkeit. Dann ist da noch die Sonne, die die Erdatmosphäre erwärmt und dazu beiträgt, Oberflächenwinde zu erzeugen. Diese Winde bewegen durch Reibung das Meerwasser massiv.

Der dritte Faktor, der zur Entstehung von Wirbeln in den Ozeanen der Erde beiträgt, ist trockenes Land. Die Kontinente der Erde formen das Wasser in den Ozeanbecken und beeinflussen seine Bewegung. Dr. Di Lorenzo erklärte, warum das Studium von Gyres so wichtig ist, besonders jetzt. Di Lorenzo sagte:




Die Wirbel tragen die Wärme, die von der Sonne kommt, herum. Das ist sehr wichtig, um die Rolle des Ozeans für das Klima zu verstehen, insbesondere wenn wir heute über den Klimawandel sprechen. Die Wärmebewegung im Ozean ist in diesem Zusammenhang sehr wichtig.

Bildquelle: NASA

Dr. Di Lorenzo fügte hinzu, dass unser Müll – insbesondere Plastik, weil er im Wasser nicht viel zerfällt – mit Wirbeln von Küsten auf der ganzen Welt bis in die Mitte des Ozeans getragen wird. Es sammelt sich in Müllflecken im Zentrum von Wirbeln sowohl im Atlantik als auch im Pazifik, und diese Flecken – die eher einer Suppe ähneln – erstrecken sich über Tausende von Kilometern.

Das ist ziemlich beängstigend, weil es uns einen klaren Einblick in die Tatsache gibt, dass der Ozean, obwohl wir glauben, dass der Ozean so groß und unendlich ist, endlich ist. Und wir Menschen bringen tatsächlich genug Müll in den Ozean, dass der Ozean ihn langsam in diesen Wirbeln, in diesen großen Flecken sammelt. Es ist etwas, worüber wir nachdenken müssen.


Di Lorenzo sagte, es gebe mehr als fünf große Ozeanwirbel auf der Erde und eine Reihe kleinerer. Der Atlantik und der Pazifische Ozean haben jeweils vier Wirbel. Je nachdem, in welcher Hemisphärenwirbel sich befinden, können sich Ozeanwirbel entweder im Uhrzeigersinn oder gegen den Uhrzeigersinn drehen. Die Bewegung besteht jedoch nicht nur aus perfekten Kreisen. Es kann unregelmäßig und oval sein. Er beschrieb die Weite ihrer Reichweite.

Sie können sich vorstellen, im Nordpazifik einen großen Kreis zu ziehen, der von der Küste Japans aus über den Pazifik bis zur Westküste der Vereinigten Staaten führt und dann entlang der kalifornischen Küste nach Süden und dann wieder zurück über den Pazifik, um die Philippinen zu erreichen, und dann nach Norden nach Japan. Das ist also der Maßstab eines ozeanischen Wirbels.

Dr. Di Lorenzo untersucht die Wirbel im Nordpazifik, um herauszufinden, wie sich die Wirbel im Laufe der Zeit verändern und wie Nährstoffe im gesamten Pazifik zirkulieren.

Wenn Sie an den menschlichen Körper denken, haben Sie den Blutkreislauf, der alle Nährstoffe durch den Körper transportiert. Sie können denken, dass die Meereswirbel Nährstoffe mit sich herumtragen, die für das Überleben der lebenden Ozeane lebenswichtig sind, wie Fische, Korallen und eine Vielzahl von Meeresökosystemen.


Die Wirbel transportieren auch die Sonnenwärme und können Wetter- und Klimaereignisse beeinflussen. Wirbel sind Teil des sogenannten Kreislaufsystems des Ozeans oder des „Ozeanförderers“. Di Lorenzo erklärte, dass die Meereswirbel, auch wenn sie das Klima beeinflussen können, beeinflusst werden könnenvonKlima. Er sagte, dass der Wirbel, den er im Nordpazifik untersucht, von den bekannten Klimaphänomenen El Nino und La Nina beeinflusst wird. Dies sind besondere Klimamuster, die durch Schwankungen der Temperatur der Oberfläche des tropischen Ostpazifiks und des Luftdrucks im tropischen Westpazifik gekennzeichnet sind. Er sagte:

Erst kürzlich, im November 2010, in der ZeitschriftNatur Geowissenschaften, zeigten wir, dass der Klimawandel die Stärke und Variabilität des nordpazifischen Wirbels beeinflussen könnte. Der Grund dafür ist, dass sich ein besonderer „Geschmack“ der südlichen Oszillation von El Nino mit dem Klimawandel verstärkt, was schwerwiegende Auswirkungen auf den Nordpazifikwirbel hat. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass es im zukünftigen Klima einen stärkeren Typ von El Nino geben wird, was zu stärkeren Variationen der nordpazifischen Wirbelzirkulation führen könnte.

Dies könnte mehr Dürren und/oder mehr Stürme in Nordamerika bedeuten, sagte er. Aber, warnte Di Lorenzo, dies sei ein kompliziertes Thema. Der Zusammenhang zwischen Klimawandel, El Nino, Wetter und Meeresaktivität wird von Wissenschaftlern immer noch heiß diskutiert.

Hören Sie, wie Emanuele Di Lorenzo im 90-Sekunden-ForVM-Interview (oben auf der Seite) Meereswirbel erklärt.