Laut Wissenschaftlern sind östliche Monarchfalter vom Aussterben bedroht

Monarchfalter im Sullys Hill Game Preserve, North Dakota. Bildquelle: U.S. Fish and Wildlife Service.

Monarchfalter im Sullys Hill Game Preserve, North Dakota. Bildquelle: U.S. Fish and Wildlife Service.


Die Populationen des charismatischen orangen und schwarzen Monarchfalters sind in den letzten Jahren stark zurückgegangen. Um bei den Naturschutzbemühungen zu helfen, haben Wissenschaftler die Aussterberisiken für die östliche wandernde Population von Monarchen berechnet, die in Mexiko überwintern und während der warmen Frühlings- und Sommermonate durch Nordamerika wandern. Ihre neuen Daten deuten darauf hin, dass diese Schmetterlinge eine Wahrscheinlichkeit von 11–57 % haben, quasi auszusterben, wenn keine neuen Anstrengungen unternommen werden, um sie zu schützen. Die Studie wurde veröffentlicht inWissenschaftliche Berichteam 21.03.2016.

Die Populationen der östlichen Monarchen sind in den letzten zehn Jahren um etwa 80 % zurückgegangen, hauptsächlich aufgrund der Zerstörung wichtiger Brutstätten der Wolfsmilch in den USA Monarchen legen ihre Eier auf Wolfsmilch, und frisch geschlüpfte Raupen ernähren sich ausschließlich von diesen Pflanzen, die giftige Chemikalien enthalten Verbindungen genanntCardenolide. Die aufgenommenen Cardenolide schützen die sich entwickelnden und erwachsenen Schmetterlinge davor, von Vögeln gefressen zu werden, da die Chemikalien schlecht schmecken und für die Vögel schädlich sind. Vögel versuchen tatsächlich selten, einen Monarchen zu fressen, weil sie gelernt haben, das Farbmuster der Schmetterlingsflügel mit ihrem schädlichen Geschmack zu verbinden.


Monarch-Raupe, die sich von einer Wolfsmilchpflanze ernährt. Bildquelle: Shireen Gonzaga.

Monarch-Raupe, die sich von einer Wolfsmilchpflanze ernährt. Bildquelle: Shireen Gonzaga.

Andere Faktoren, die zum Rückgang der Populationen der östlichen Monarchen beitragen, sind der Verlust des Überwinterungslebensraums in Mexiko, der Verlust des Wildblumenlebensraums in den USA, auf den die Erwachsenen als Nahrung angewiesen sind, der Klimawandel, der Einsatz von Insektiziden, die Ausbreitung invasiver Pflanzenarten, die verdrängen Wolfsmilch und parasitäre Krankheiten.

Brice Semmens, Wissenschaftler an der Scripps Institution of Oceanography und Hauptautor der neuen Studie, kommentierte die Notwendigkeit zukünftiger Naturschutzbemühungen in aPressemitteilung. Er sagte:

Da die Zahl der Monarchen je nach Wetter und anderen Faktoren von Jahr zu Jahr dramatisch schwankt, ist die Erhöhung der durchschnittlichen Populationsgröße der wichtigste Weg, um diesen ikonischen Schmetterlingen einen dringend benötigten Puffer gegen das Aussterben zu bieten.




Der Einfachheit halber schätzen Wissenschaftler die Größe der östlichen Monarchenpopulation, indem sie die Ausdehnung des geografischen Gebiets untersuchen, das mit Monarchkolonien an Überwinterungsplätzen in Mexiko bedeckt ist. Die niedrigste jemals gemessene Ausdehnung betrug im Winter 2013/2014 0,67 Hektar. Während im Winter 2014/2015 leichte Zunahmen auf 1,13 ha festgestellt wurden, ist diese Populationsgröße noch viel zu gering und belässt die Art durch Zufallsereignisse wie schwere Winterstürme stark vom Aussterben bedroht.

Ohne zusätzliche Naturschutzmaßnahmen zur Steigerung ihrer Bevölkerungszahl könnte die östliche Monarchenbevölkerung mit einer11–57 % Chancein den nächsten 20 Jahren quasi aussterben, sagen die Wissenschaftler. Quasi-Extinction bezieht sich auf Populationszahlen, die so niedrig sind, dass das Aussterben unvermeidlich ist.

Die USA, Mexiko und Kanada haben sich nun ein Zielziel von 6 Hektar für das Jahr 2020 gesetzt – wenn ein solches Erhaltungsziel erreicht wird, könnte dies das Quasi-Aussterberisiko nach den Ergebnissen der neuen Studie effektiv um mehr als 50 % reduzieren . Die Wissenschaftler empfehlen, dass sich die Bemühungen zur Erreichung des 6-Hektar-Ziels auf die Schaffung und Wiederherstellung von Lebensräumen konzentrieren sollten, da dies dazu beitragen würde, Brutstätten in ganz Nordamerika zu verbessern.

Der U.S. Fish and Wildlife Service prüft derzeit eine Petition von Naturschutzgruppen zum Schutz des östlichen Monarchen gemäß den Gesetzen und Vorschriften des Endangered Species Act.


Frühjahrs- und Sommerzugmuster der westlichen und östlichen Monarchfalterpopulationen. Bildquelle: U.S. Geological Survey.

Frühjahrs- und Sommerzugmuster der westlichen und östlichen Monarchfalterpopulationen. Bildquelle: U.S. Geological Survey.

Einige wichtige Daten für diese Studie stammen aus dem Monarch Larva Monitoring Project, einem wertvollen Citizen Science-Projekt, an dem Sie teilnehmen könnenhier verlinken.

Weitere Co-Autoren der Studie waren Darius Semmens, Wayne Thogmartin, Ruscena Wiederholt, Laura López-Hoffman, Jay Diffendorfer, John Pleasants, Karen Oberhauser und Orley Taylor. Diese Forschung wurde durch die Finanzierung des U.S. Geological Survey Ecosystems Research Program ermöglicht.

Fazit: Eine neue Studie veröffentlicht inWissenschaftliche Berichteam 21. März 2016, schätzt, dass die östliche Monarchenbevölkerung in den nächsten 20 Jahren mit einer Wahrscheinlichkeit von 11–57 % aussterben könnte, wenn keine zusätzlichen Schutzmaßnahmen ergriffen werden. Eine der besten Möglichkeiten, um zu helfen, wäre die Schaffung und Wiederherstellung von Bruthabitaten mit Wolfsmilch in Nordamerika, sagen die Wissenschaftler.


Wie wandern Monarchfalter?

Jaap de Roode: Monarchfalter nutzen Pflanzen als Medizin

Versteinerter Florfliegenschmetterling

So retten Sie Europas am stärksten bedrohte Schmetterlinge