Regenwurm-Eindringlinge verändern nördliche Wälder

Europäische Regenwurmart Lumbricus terrestris. Bild mit freundlicher Genehmigung von Simone Cesarz.

Europäische RegenwurmartenLumbricus terrestris. Bild mit freundlicher Genehmigung von Simone Emperor.


Regenwürmer sind in Gärten auf der ganzen Welt willkommen; sie belüften den Boden und verbrauchen abgestorbene Vegetation, um Wurmablagerungen zu bilden, die den Boden bereichern und das Pflanzenwachstum unterstützen. Aber in den Wäldern des nördlichen Nordamerikas ist es eine andere Geschichte, wo eine nicht einheimische Regenwurmart aus Europa, die von frühen Siedlern mitgebracht wurde, laut einer neuen Studie Bedingungen schafft, die die Vielfalt einheimischer Pflanzen verringernveröffentlicht3. September 2016 im JournalBiologie des globalen Wandels.

Die Auswirkungen nicht einheimischer Regenwürmer wurden zuvor von Standort zu Standort dokumentiert. Die Studie von Dylan Craven vom Deutschen Zentrum für integrative Biodiversitätsforschung geht weiter. Er sagte, in aStellungnahme:


Die Regenwurminvasion hat die Biodiversität und möglicherweise die Funktionsweise der Waldökosysteme verändert, da sie das gesamte Nahrungsnetz sowie Wasser- und Nährstoffkreisläufe beeinflusst.

Während der letzten Eiszeit waren der Norden der Vereinigten Staaten und Kanadas von einem Eisschild bedeckt. Gletscher haben das Land stark erodiert und fast alle einheimischen Regenwürmer zerstört. Als die Gletscher vor etwa 12.000 Jahren ihren Rückzug begannen, wurde das Land nach und nach von einem Waldökosystem ohne Regenwürmer besiedelt.

Siedler aus Europa brachten Regenwürmer in diese nördlichen Gebiete zurück. Die Regenwürmer stören seitdem die Waldökosysteme.

Eine Karte, die die größte Ausdehnung der Eisdecke während der letzten Eiszeit zeigt. Aufgenommen von einem interaktiven Bild, mit freundlicher Genehmigung des National Park Service. https://www.nps.gov/features/romo/feat0001/BasicsIceAges.html

Während der letzten Eiszeit, deren größte Ausdehnung auf dieser Karte dargestellt ist, wurden in nordamerikanischen Wäldern einheimische Regenwürmer vernichtet. Bild überNationalpark-Service.




Craven und sein Team suchten nach einem verallgemeinerten Muster, wie sich die Vielfalt der Waldpflanzenarten mit der Präsenz europäischer Regenwürmer verändert hat. Sie verwendeten zuvor veröffentlichte Daten von 14 Standorten im oberen Mittleren Westen, dem Mittelatlantik und einem Gebiet zwischen Indiana und Alberta.

Sie fanden heraus, dass die Vielfalt der Unterholzwaldpflanzen signifikant abnahm, nicht nur mit zunehmender Dichte der eingeschleppten Regenwürmer, sondern auch mit einer größeren Vielfalt von Regenwurmarten, die verschiedene Bodenschichten besetzen.

Ein Waldunterwuchs mit einer hohen Vielfalt an einheimischen Pflanzen, der entsteht, wenn keine Regenwürmer im Boden sind. Bild mit freundlicher Genehmigung von Paul Ojanen.

Ein Waldunterwuchs mit einer hohen Vielfalt an einheimischen Pflanzen, der entsteht, wenn keine Regenwürmer im Boden sind. Bild mit freundlicher Genehmigung von Paul Ojanen.

Waldboden mit einer Fülle von Regenwürmern kann zu einem kahlem Unterholz führen. Bild mit freundlicher Genehmigung von Scott L. Loss.

Waldboden mit einer Fülle von nicht einheimischen Regenwürmern kann zu einem kahlem Unterholz führen. Bild mit freundlicher Genehmigung von Scott L. Loss.


Wie wirken sich Regenwürmer auf Waldökosysteme aus, die sich ohne sie entwickelt haben?

In der obersten Bodenschicht verwandeln Regenwürmer abgefallenes Laub inHumus. Das ist gut, wenn Sie einen Garten anbauen, aber in einem natürlichen Wald führt es zu einer beschleunigten Freisetzung von Nährstoffen, anstatt die Laubstreu langsamer abbauen zu lassen, wie es ohne Regenwürmer der Fall wäre.

Außerdem stören Regenwürmer, wenn sie sich durch den Boden graben, das für beide Seiten vorteilhaftesymbiotische Beziehungzwischen Pilzen und Pflanzen. Einige tief grabende Wurmarten verändern den pH-Wert der oberen Bodenschichten, indem sie alkalischen Boden aus tieferen Schichten einmischen.

Von Regenwürmern gegrabene Erdlöcher beschleunigen auch den Abfluss von Regenwasser und trocknen den Boden schneller aus.


Regenwürmer knabbern an Waldlaubstreu. Bild mit freundlicher Genehmigung von Olga Ferlian.

Regenwürmer knabbern an Waldlaubstreu. Bild mit freundlicher Genehmigung von Olga Ferlian.

Alle diese Veränderungen wirken sich nachteilig auf einheimische Pflanzen aus, die sich unter solchen Bedingungen nicht entwickelt haben. Zum Beispiel dieKoboldfarnkommt selten in Gebieten mit hoher Regenwurmdichte vor. Andere einheimische Pflanzen, die Bedrohungen ausgesetzt sind, sind:Großblütiges Glockenkraut,TrilliumundSalomos Siegel.

Regenwürmer verzehren auch die Samen und Setzlinge einiger Pflanzenarten und beeinflussen das Wachstum im Unterholz des Waldes.

An manchen Standorten dominieren Gräser mit ihren feinen Wurzelsystemen, die schnell Nährstoffe aufnehmen, den Waldboden. Nicht einheimische invasive Pflanzen, die sich in Böden mit Regenwürmern entwickelt haben, gewinnen in diesen Wäldern noch stärker Fuß.

Gräser bedecken das Unterholz eines Waldes mit großen Populationen europäischer Regenwürmer. Bild mit freundlicher Genehmigung von Scott L. Loss.

Nährstoffabsorbierende Gräser bedecken das Unterholz eines Waldes mit großen Populationen europäischer Regenwürmer. Bild mit freundlicher Genehmigung von Scott L. Loss.

Fazit: Europäische Regenwürmer, die von frühen Siedlern eingeführt wurden, verändern die physikalischen und chemischen Eigenschaften des Bodens in den nordamerikanischen Wäldern und führen zu einer verringerten Vielfalt einheimischer Pflanzen.