Zwergplanet Makemake hat einen Mond

Entdeckungsbild für den ersten bekannten Mond, der den fernen Zwergplaneten Makemake umkreist.

Entdeckungsbild für den ersten bekannten Mond, der den fernen Zwergplaneten Makemake umkreist.


Die NASA sagte heute (26. April 2016), dass ihr Hubble-Weltraumteleskop einen kleinen, dunklen Mond entdeckt hat, der Makemake umkreist, eine kleine Welt – kategorisiert als Zwergplanet – am Rande unseres Sonnensystems.

Makemake wird mah-kay-mah-kay ausgesprochen (Aussprache hören). Astronomen entdeckten es 2005 und benannten es nach einer Schöpfungsgottheit des Volkes Rapa Nui auf der Osterinsel. Es ist eine eisige Welt im Kuipergürtel unseres Sonnensystems, etwa 50-mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde. Er hat einen Durchmesser von etwa 2/3 des Pluto, aber – obwohl er nach Pluto der zweithellste Zwergplanet ist – erstrahlt er nur mit etwa einem Fünftel der Helligkeit von Pluto. Sein Mond ist natürlich viel lichtschwächer.


Tatsächlich ist Makemakes Mond – der vorläufig als S/2015 (136472) 1 bezeichnet wurde und den Spitznamen MK 2 trägt – mehr als 1.300 Mal lichtschwächer als Makemake.

Das Hubble-Bild oben zeigt MK 2 ungefähr 13.000 Meilen (21.000 km) vom Zwergplaneten entfernt. Sein Durchmesser wird auf 100 Meilen (160 km) geschätzt. Makemake selbst ist nur 1.400 km breit, im Gegensatz zu etwa 8.000 Meilen für den Durchmesser der Erde und 1.474 Meilen für den Durchmesser von Pluto.

Makemake ist eines von fünf Objekten, die von der Internationalen Astronomischen Union als Zwergplaneten anerkannt wurden.

Dies ist die erste Entdeckung eines Begleitobjekts für Makemake.




Astronomen machten die Beobachtungen, die Makemakes Mond im April 2015 enthüllten, mit Hubbles Wide Field Camera 3. Siegab die Entdeckung am 26. April bekannt, 2016 in aElektronisches Rundschreiben von Minor Planet. In der NASA-Erklärung heißt es:

Das Beobachtungsteam benutzte die gleiche Hubble-Technik, um den Mond zu beobachten, wie sie es 2005, 2011 und 2012 bei der Suche nach den kleinen Satelliten von Pluto getan hatten. Mehrere vorherige Suchen rund um Makemake waren erfolglos geblieben.

… Unsere vorläufigen Schätzungen zeigen, dass die Umlaufbahn des Mondes auf der Kante zu sein scheint, und das bedeutet, dass Sie beim Betrachten des Systems oft den Mond verfehlen, weil er im grellen Glanz von Makemake verloren geht.

Lesen Sie mehr über Makemakes Mond und was er für die astronomische Forschung bedeutet.