Verschluckt ein Pelikan alles, was er in seinem Beutel fängt?

Wie Sie vielleicht bemerkt haben, kann der Beutel aus flexibler Haut, der an der unteren Hälfte eines Pelikanschnabels befestigt ist, viel Wasser aufnehmen – fast 20 Liter oder etwa fünf Gallonen. Allein das Anheben seines mit Wasser gefüllten Schnabels ist für einen Pelikan eine Aufgabe für sich. Seevögel wie Möwen könnten es erschweren, indem sie Pelikane belästigen – sogar auf dem Kopf oder Rücken sitzend – in der Hoffnung, einen Fisch zu stehlen.


Wenn der Schnabel eines Fischpelikans ins Wasser gelangt, wird der Beutel zusammengezogen und der Schnabel leicht geöffnet. Muskeln im Beutel ziehen die flexiblen Unterkieferknochen des Vogels nach außen, um eine große ovale Öffnung zu schaffen. Wenn der Vogel dann seinen Schnabel schließt, kehrt der Unterkiefer in seine ursprüngliche ungebeugte Position zurück, so dass kleine Fische und Wasser im Beutel eingeschlossen werden.

Um das Wasser abzulassen, hebt ein Pelikan seinen Kopf sehr langsam mit leicht geöffneten Mandibeln. Überschüssiges Wasser fließt an den Seiten des Geldscheins heraus. So einfach ist das. Wenn das meiste Wasser ausgestoßen ist, wirft der Vogel seinen Kopf zurück und schluckt den Fisch mit dem Kopf voran.