Wachsen manche Tiere ihr Leben lang?

Die tatsächliche Größe der meisten Säugetiere – einschließlich des Menschen – wird meist von Geburt an festgelegt. Unsere Wachstumsrate wird von der Umwelt beeinflusst, aber unser Skelett hört auf zu wachsen, wenn wir das Erwachsenenalter erreichen. Aber bei Kängurus stimmt es – sie hören tatsächlich nie auf zu wachsen. Die Skelette von Kängurus und den größeren Wallabys wachsen – langsam – ihr ganzes Leben lang weiter.


Es gibt viele andere Arten von Tieren mit der Fähigkeit zu unbegrenztem Wachstum. Zum Beispiel hören Wirbellose wie Korallen nie auf zu wachsen. Dieses Muster wird als „unbestimmtes“ Wachstum bezeichnet – die Größe von Erwachsenen hängt weitgehend von den Umweltbedingungen ab.

Die meisten Fische, Amphibien, Eidechsen und Schlangen sind unbestimmte Züchter. Theoretisch können sie so groß werden, wie es ihre Umgebung und ihre Ernährung zulassen. Warum sehen wir in der Natur keine riesigen Kreaturen? Dies liegt hauptsächlich daran, dass je länger ein Tier lebt, desto wahrscheinlicher ist es, mit Raubtieren, Krankheiten und Naturkatastrophen in Kontakt zu kommen, die sein Leben beenden, bevor es sehr groß wird. Und bei vielen Arten kann es strukturelle Einschränkungen geben – ein einzelner Satz von Organen kann nur einen Körper von endlicher Größe tragen.