Dinosaurierwälder kartiert

Die ersten detaillierten Karten der Wälder der Erde zur Zeit der Dinosaurier wurden erstellt. Die Vegetationsmuster stützen zusammen mit Informationen über die Wachstumsrate der Bäume die Vorstellung, dass die Erde vor 100 Millionen Jahren drückend heiß war.


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Hohe Temperaturen und möglicherweise mehr atmosphärisches Kohlendioxid ließen die Wälder viel näher an den Polen wachsen und fast doppelt so schnell wachsen wie heute.


Die Ergebnisse haben Auswirkungen auf das Verständnis der langfristigen Auswirkungen der globalen Erwärmung.

Wissenschaftler der Royal Holloway, University of London, zeichneten die Karten, nachdem sie eine Datenbank mit mehr als zweitausend versteinerten Waldstandorten aus der Kreidezeit erstellt hatten, als die Dinosaurier ihren Höhepunkt erreichten. Emiliano Peralta-Medina, der die Studie leitete, sagte:

Unsere Forschung zeigt, dass seltsame Affenpuzzle-Wälder den größten Teil des Planeten bedeckten, insbesondere in den dampfenden Tropen. In den mittleren Breiten gab es trockene Zypressenwälder und in der Nähe des Nordpols hauptsächlich Kiefern.

Zu dieser Zeit erstreckten sich die feuchten Tropen über ein größeres Gebiet als heute, und gemäßigte Klimazonen – wie in Großbritannien – reichten viel näher an die Pole, die mehr Baumbedeckung als Eis hatten.




Es scheint jedoch, dass sich die Wälder kurz vor dem Aussterben der Dinosaurier veränderten, als Angiospermen – Blütenpflanzen – auftauchten. Peralta-Medina sagte:

Blühende Bäume, die den heutigen Magnolien ähneln, hoben ab und brachten zum ersten Mal Farbe und Duft in die Welt.

Die Angiospermen übernahmen nach und nach Lebensräume, die zuvor von Nadelbäumen dominiert wurden, bis sie gegen Ende der Kreidezeit die häufigste Baumart sind.

Neben der Kartierung der fossilen Wälder sammelte das Team auch Messungen von Jahrringen – die die jährliche Wachstumsrate anzeigen – aus Proben fossiler Bäume und aus früheren Studien.


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Sie fanden heraus, dass Bäume der Kreidezeit doppelt so schnell wuchsen wie ihre modernen Gegenstücke, insbesondere in der Nähe der Pole. Co-Autor Dr. Howard Falcon-Lang erklärte:

Einige fossile Bäume aus der Antarktis hatten durchschnittlich mehr als zwei Millimeter breite Ringe. Eine solche Wachstumsrate wird normalerweise nur bei Bäumen beobachtet, die in gemäßigten Klimazonen wachsen. Es sagt uns, dass die Polarregionen zur Zeit der Dinosaurier ein ähnliches Klima wie heute Großbritannien hatten.

Der Grund für dieses heiße Klima scheint der extrem hohe Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre gewesen zu sein – mindestens 1000 Teile pro Million (ppm) im Vergleich zu 393 ppm heute. Falcon-Lang erklärte:


Wenn die Kohlendioxidkonzentration weiter unvermindert ansteigt, werden wir in weniger als 250 Jahren das Niveau der Kreide erreichen. Wenn das passiert, könnten wir sehen, wie Wälder in die Antarktis zurückkehren.

Ein Comeback der Dinosaurier ist unwahrscheinlich.

Die Ergebnisse wurden am 28. Februar 2012 in . veröffentlichtGeologie.

Fazit: Neu erstellte Karten der Vegetationsmuster auf der Erde zur Zeit der Dinosaurier unterstützen die Idee, dass die Erde vor 100 Millionen Jahren stickig heiß war. Laut einer Studie in der Ausgabe vom 28. Februar 2012 vonGeologie, hohe Temperaturen und möglicherweise mehr atmosphärisches Kohlendioxid ließen die Wälder viel näher an den Polen wachsen und fast doppelt so schnell wachsen wie heute.