Haben diese Bärtierchen eine Bruchlandung auf dem Mond überlebt?

Mikroskopansicht eines grauen tonnenförmigen Tieres mit stämmigen Beinen und runden Mundteilen.

Treffen Sie ein Bärtierchen, auch bekannt als Wasserbär. Ein paar Tausend von ihnen (dehydriert) wurden mit der Beresheet-Raumsonde, die am 22. April 2019 abgestürzt ist, zum Mond geschickt. Sie sind süß … oder? Bild über Eye of Science/Science Source/Wissenschaftsnachrichten.


Bärtierchen- auch bekannt alsWasserbären– gehören zu den härtesten und widerstandsfähigsten Kreaturen der Erde, obwohl sie praktisch mikroskopisch klein sind und weniger als einen Millimeter lang sind. Sie sind dafür bekannt, dass sie fast jede Umgebung überleben können, in die Sie sie werfen können, sogarPlatz. Nun scheint es, dass einige von ihnen (oder möglicherweise ihre Überreste) den Mond ihr Zuhause nennen, dank einer Bruchlandung eines Raumfahrzeugs vor einigen Monaten. Aber obwohl Bärtierchen robust sein mögen, gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass sie unseren nächsten himmlischen Nachbarn in absehbarer Zeit übernehmen werden.

Die Bärtierchen waren Teil einer „Mondbibliothek“, die auf Israels Mond zum Mond geschickt wurdeBeresheetRaumfahrzeug. Diese Bibliothek war ein Projekt derArch Mission Foundation, eine gemeinnützige Organisation, deren Ziel es ist, „ein Backup des Planeten Erde“ zu schaffen. Die Bibliothek von der Größe einer DVD enthielt 30 Millionen Seiten mit Informationen, menschliche DNA-Proben und Tausende von dehydrierten Bärtierchen.


Beresheet versuchte seine Landung imMeer der Gelassenheitam 11. April 2019, stürzte aber nach einem Problem mit dem Motor in den letzten Momenten ab. WieNova Spivack, Gründer von AMF, erzählte:

Die ersten 24 Stunden standen wir nur unter Schock. Wir haben irgendwie erwartet, dass es erfolgreich sein würde. Wir wussten, dass es Risiken gab, aber wir hielten die Risiken nicht für so bedeutend.

Kraterbedeckte Mondoberfläche aus niedriger Umlaufbahn mit kleinem dunklem Fleck in der Mitte.

Die Einschlagstelle der Raumsonde Beresheet in der Sea of ​​Serenity-Region des Mondes, gesehen am 22. April 2019. Die Mondbibliothek an Bord enthielt verschiedene DNA-Proben von der Erde, darunter dehydrierte Bärtierchen. Bild über NASA/GSFC/Arizona State University/Verdrahtet.

Da Beresheet abgestürzt war, mussten Spivack und andere das Schicksal der Bibliothek kennen. Hat es den Absturz überlebt? Was ist mit den Bärtierchen? Waren sie beim Absturz über die Mondoberfläche verstreut? Da die Bibliothek für Millionen von Jahren entworfen wurde und angesichts ihrer Zusammensetzung – aus dünnen Nickelplatten – und der Flugbahn der Raumsonde in den letzten Momenten, glaubt Spivack, dass sie wahrscheinlich größtenteils intakt geblieben ist.




Die Bärtierchen in der Bibliothek sitzen also aller Wahrscheinlichkeit nach immer noch in ihrem ausgetrockneten Ruhezustand da und warten darauf, wiederbelebt zu werden. Sie können das jedoch nicht alleine tun; sie müssen zur Erde zurückgebracht werden, damit sie wieder einer Atmosphäre ausgesetzt werden können. Nur dann können sie rehydriert werden, sodass Sie sich keine Sorgen machen müssen, dass sie den Mond übernehmen und besiedeln!

Die Idee war, zu sehen, wie gut die Bärtierchen die Reise zum Mond überlebt haben und ob sie später wiederbelebt werden können. Bärtierchen sind dafür bekannt, dass sie in Ruhezustände eintreten, in denen alle Stoffwechselprozesse aufhören und das Wasser in ihren Zellen durch ein Protein ersetzt wird, das die Zellen in Glas verwandelt. Für sie ist das völlig normal. Bärtierchen wurden bereits 10 Jahre nach ihrer Ruhephase wiederbelebt, obwohl Wissenschaftler glauben, dass sie ohne Wasser wahrscheinlich viel länger überleben könnten.

Spivack hatte ursprünglich nicht geplant, so bald DNA zum Mond zu schicken, weder Bärtierchen noch sonstwo, aber dann änderte er seine Meinung ein paar Wochen, bevor die Bibliothek an die Israelis geschickt wurde. Außer den dehydratisierten Bärtierchen wurden andere Proben in das Epoxidharz zwischen jeder Nickelschicht eingeschlossen. Dazu gehörten Haarfollikel und Blut von Sivack selbst und 24 anderen Personen. Sogar einige Proben von heiligen Stätten waren enthalten, wie zBodhi baumin Indien.

Winzige Quadrate mit winzig kleinen unleserlichen Aufdrucken in einem bunten Raster.

Ein Abschnitt der Mondbibliothek von AMF, der Tausende von winzigen, hochauflösenden Bildern von Buchseiten enthält. Bild über Bruce Ha/Verdrahtet.


Acht Kreise um einen größeren zentralen Kreis in der Mondbibliothek.

Eine Kopie der ersten Nickelschicht der Mondbibliothek. Das mittlere Bild wurde in der eigentlichen Bibliothek entfernt. Bild über Bruce Ha/Verdrahtet.

Die Bibliothek enthält auch feine Gravuren im Nickel, die von Wissenschaftlern gemacht wurdenBruce hat, der eine Technik zur hochauflösenden Gravur entwickelt hatte,Nano-skalieren Sie Bilder in Nickel. Mit Lasern wurden Bilder in Glas geätzt, und dann wurde Nickel in einer Schicht darauf aufgebracht, Atom für Atom. Die Bilder sehen ausholografisch– dreidimensional – und sind so klein, dass man ein Mikroskop mit 1000-facher Vergrößerung braucht, um sie zu sehen.

Es gab einige Bedenken, dass das Harz die Nickelgravuren beschädigen könnte, aber Spivack sagte, es könnte tatsächlich dazu beigetragen haben, die Bibliothek vor der Zerstörung beim Aufprall zu bewahren:

Ironischerweise ist unsere Nutzlast vielleicht das einzige, was von dieser Mission überlebt hat.


Es gibt 25 Nickelschichten in der Bibliothek, jede nur wenige Mikrometer dick (ein Mikrometer ist ein Tausendstel vonMillimeter). Diese Schichten enthalten eine breite Palette von irdischen Leckereien: 60.000 hochauflösende Bilder von Buchseiten, einschließlich Sprachfibeln, Lehrbüchern und Schlüsseln zur Entschlüsselung der anderen 21 Schichten. Dazu gehören fast die gesamte englische Wikipedia, Tausende von klassischen Büchern und sogar die Geheimnisse von David Copperfields Zaubertricks. All das findet sich nur in den ersten vier Schichten. Andere Schichten enthalten die DNA-Proben und Bärtierchen.

Kastenförmiger, flacher Lander mit vier gegliederten Beinen und zwei hellen Lichtern.

Künstlerisches Konzept von Beresheet auf dem Mond. Leider stürzte stattdessen der Lander ab. Bild über SpaceIL/Der Rand.

Spivack will in Zukunft weitere ähnliche Bibliotheken zum Mond und darüber hinaus schicken, darunter auch DNA-Proben. Die Idee ist auch, mehrere „Backups“ des Lebens auf unserem Planeten zu haben, auch von gefährdeten Arten. Es ist eine elegante Lösung, da Tausende von Kopien der Bibliothek leicht erstellt werden können, undTerabyteder Daten können in einem kleinen Fläschchen mit Flüssigkeit aufbewahrt werden. Eine neue AMF-Crowdfunding-Kampagne in diesem Herbst wird DNA-Proben von Freiwilligen anfordern, die in die nächste Mondmission aufgenommen werden sollen. Es scheint ratsam, Sicherungskopien des Lebens auf diesem Planeten zu haben, wie Spivack erklärte:

Unsere Aufgabe als hartes Backup dieses Planeten besteht darin, dafür zu sorgen, dass wir unser Erbe, sowohl unser Wissen als auch unsere Biologie, schützen. Wir müssen das Schlimmste planen.

Fazit: Einige der widerstandsfähigsten auf der Erde bekannten Organismen, Bärtierchen, waren an Bord der Beresheet-Raumsonde, die letzten April auf dem Mond abgestürzt ist. Aber ohne Atmosphäre oder Wasser haben sie praktisch keine Chance, sich aus ihrem ruhenden Dehydrationszustand zu erholen.

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