Haben Supernova-Explosionen die Menschen dazu veranlasst, aufrecht zu gehen?

Silhouette von 5 wandelnden Figuren vom Affen zum modernen Menschen.

Bild überInquisitr.


Eine neue Studie legt nahe, dass uralte Supernovae Proto-Menschen dazu gebracht haben könnten, auf zwei Beinen zu gehen.

Laut dem Papier,veröffentlicht28. Mai 2019, imZeitschrift für Geologie, Supernovae bombardierten die Erde mit kosmischer Energie, die vor 8 Millionen Jahren begann, mit einem Höhepunkt vor etwa 2,6 Millionen Jahren, der eine Lawine von Elektronen in der unteren Atmosphäre unseres Planeten auslöste.


Die Autoren glauben, dass die atmosphärische Ionisation einen enormen Anstieg von Wolken-Boden-Blitzeinschlägen ausgelöst hat, die weltweit Waldbrände entzündeten. Diese Infernos könnten ein Grund sein,sagen die Forscher, dass Vorfahren vonHomo sapiensentwickeltenZweibeinigkeit– das heißt, auf zwei Beinen zu gehen – um sich in Savannen anzupassen, die in Nordostafrika verbrannte Wälder ersetzten.

Bunte runde Explosionsreste schweben in einem Sternenhimmel.

Ein zusammengesetztes Bild einer Supernova. Bild über Chandra.

Adrian Melott, emeritierter Professor für Physik und Astronomie an der University of Kansas, ist Hauptautor der Studie. Melott sagte in aStellungnahme:

Es wird vermutet, dass es schon eine Tendenz für gegeben hatHomininenschon vor diesem Ereignis auf zwei Beinen zu gehen. Aber sie waren hauptsächlich für das Herumklettern in Bäumen geeignet. Nach dieser Umwandlung in die Savanne müssten sie viel häufiger über das Grasland von einem Baum zum anderen gehen, und so können sie besser aufrecht gehen. Sie konnten über die Grasspitzen blicken und nach Raubtieren Ausschau halten. Es wird angenommen, dass diese Umwandlung in die Savanne zur Zweibeinigkeit beitrug, da sie bei den menschlichen Vorfahren immer dominanter wurde.




Basierend auf einer verräterischen Schicht vonEisen-60Ablagerungen, die den Meeresboden der Welt säumen, haben Astronomen hohes Vertrauen, dass Supernovae in unmittelbarer kosmischer Nachbarschaft der Erde explodierten – zwischen 100 und nur 50Parsec(163Lichtjahre) weg – während des Übergangs vom Pliozän zur Eiszeit. Melottgenannt:

Wir berechneten die Ionisation der Atmosphäre aus kosmischer Strahlung, die von einer Supernova ausgehen würde, die ungefähr so ​​weit entfernt ist, wie die Eisen-60-Ablagerungen anzeigen. Es scheint, dass dies der nächste in einer viel längeren Serie war. Wir behaupten, es würde die Ionisierung der unteren Atmosphäre um das 50-fache erhöhen. Normalerweise erhalten Sie keine Ionisation in der unteren Atmosphäre, weilkosmische Strahlungnicht so weit vordringen, aber die energiereicheren von Supernovae kommen direkt an die Oberfläche – es würden also viele Elektronen aus der Atmosphäre geschlagen.

Laut den Autoren der Studie bedeutete die Ionisierung in der unteren Atmosphäre, dass eine Fülle von Elektronen mehr Pfade für Blitzeinschläge bildete. Melottgenannt:

Die untere Meile der Atmosphäre wird auf eine Weise beeinflusst, die normalerweise nie der Fall ist. Wenn hochenergetische kosmische Strahlen auf Atome und Moleküle in der Atmosphäre treffen, schlagen sie Elektronen aus ihnen heraus – diese Elektronen laufen also lose herum, anstatt an Atome gebunden zu sein. Normalerweise baut sich beim Blitzen eine Spannung zwischen Wolken oder den Wolken und dem Boden auf – aber Strom kann nicht fließen, weil nicht genügend Elektronen vorhanden sind, um ihn zu tragen. Es muss also eine hohe Spannung aufbauen, bevor sich die Elektronen bewegen. Sobald sie sich bewegen, schlagen Elektronen mehr Elektronen aus mehr Atomen heraus, und es baut sich zu einem Blitz auf. Aber mit dieser Ionisierung kann dieser Prozess viel einfacher gestartet werden, sodass es viel mehr Blitze geben würde.


Melott sagte, dass die Wahrscheinlichkeit, dass dieser Blitzschlag einen weltweiten Anstieg der Waldbrände ausgelöst hat, durch die Entdeckung von Kohlenstoffablagerungen in Böden gestützt wird, die dem Zeitpunkt des Bombardements mit kosmischer Strahlung entsprechen. Ergenannt:

Die Beobachtung ist, dass es auf der Welt seit ein paar Millionen Jahren viel mehr Holzkohle und Ruß gibt. Es ist überall und niemand hat eine Erklärung dafür, warum es auf der ganzen Welt in verschiedenen Klimazonen passiert wäre. Dies könnte eine Erklärung sein. Es wird angenommen, dass diese Zunahme der Brände an vielen Orten den Übergang vom Wald in die Savanne stimuliert hat – wo es Wälder gab, gab es jetzt hauptsächlich offenes Grasland mit hier und da strauchigen Dingen. Es wird angenommen, dass dies mit der menschlichen Evolution in Nordostafrika zusammenhängt. Insbesondere im Great Rift Valley, wo Sie all diese Hominin-Fossilien finden.

Fazit: Ein Wissenschaftler erklärt, wie eine Serie von Supernovae – deren Höhepunkt vor 2,6 Millionen Jahren erreicht wurde – möglicherweise irdische Ereignisse ausgelöst hat, die das aufrechte Gehen der Proto-Menschen förderten.

Quelle: Von kosmischen Explosionen zu Erdbränden?


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