Curiosity Rover entdeckt Anzeichen alter Megafluten auf dem Mars

Runder See in rötlichem Gelände mit Berg in der Mitte und Bach auf der linken Seite.

Der Gale-Krater auf dem Mars enthielt vor einigen Milliarden Jahren einen See oder eine Reihe von Seen. Bäche mündeten einst in diesen See. Jetzt deuten neue Beweise des Curiosity-Rovers darauf hin, dass auch diese Region einst von riesigen Überschwemmungen gespült wurde. Computergeneriertes Bild über Flickr-BenutzerKevin Gill. Sehen Sie mehr von Kevins Computergrafiken, die zeigenMarsseen und -flüsse.


NASAsNeugier Roverhat erkundetSturmkraterauf dem Mars seit 2012. In dieser Zeit wurde bestätigt, dass dort vor einigen Milliarden Jahren ein See – oder eine Reihe von Seen und fließenden Bächen – existierte. Es ist ein weiterer Beweis dafür, dass der Mars einst eine feuchtere und viel bewohnbarere Umgebung war als heute. Am 18. November 2020 haben Wissenschaftlerangekündigteine neue Studie, die auf einer Analyse der Daten von Curiosity basiert und einen weiteren Einblick in die Vergangenheit des Gale Crater ermöglicht:Megafluten. Es sind riesige Überschwemmungen, wahrscheinlich verursacht durch einen Meteoriteneinschlag, die mit unglaublicher Kraft durch den Krater gespült und Wellen hinterlassen haben, die noch heute zu sehen sind.

Die Forscher – an der Cornell University, der Jackson State University, dem Jet Propulsion Laboratory und der University of Hawaii –veröffentlichtdas neuepeer-reviewedErkenntnisse inWissenschaftliche Berichteam 5.11.2020.


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Diese Wissenschaftler sagten, dass die Hitze eines Meteoriteneinschlags wahrscheinlich die Megafluten durch das Schmelzen von Eis auf der Marsoberfläche verursacht hat. Der Fund ist ein wenig überraschend, da die verräterischen geologischen Strukturen zuerst von Curiosity gesehen wurden und zuvor nicht aus der Umlaufbahn identifiziert wurden, daangegebenvon Co-AutorAlberto G. Fairén:

Wir haben zum ersten Mal Megafluten anhand detaillierter sedimentologischer Daten identifiziert, die vom Rover Curiosity beobachtet wurden. Ablagerungen, die von Megafluten hinterlassen wurden, waren zuvor nicht mit Orbiterdaten identifiziert worden.

Geschichtete Hügel, einige mit flachen Spitzen, mit blauem Himmel im Hintergrund.

Blick auf Ausläufer und Buttes am Fuße des Mount Sharp im Gale-Krater. Die Farben in diesem Bild wurden verbessert, um erdähnlicher zu sein, was es Wissenschaftlern erleichtert, die verschiedenen Schichtungsschichten in den Hügeln zu sehen. Curiosity hat riesige wellenförmige Strukturen in den Sedimentschichten im Krater gefunden, die darauf hindeuten, dass hier einst riesige Megafluten durchgespült wurden. Bild über NASA/JPL/Cornell Universität.




Der Rover fand riesige wellenförmige Strukturen in den Sedimentschichten des Gale-Kraters. Die Merkmale – Megaripples genannt (eine Art von SedimentWelligkeitsmarke) oderAntidünen– sind ungefähr 9 Meter hoch und haben einen Abstand von ungefähr 450 Fuß (ca. 140 Meter). Sie zeugen von Megafluten am Boden des Kraters vor etwa 4 Milliarden Jahren. Ihr Aussehen ähnelt auffallend den Merkmalen auf der Erde, die vor etwa 2 Millionen Jahren durch das Schmelzen von Eis entstanden sind.

Laut den Wissenschaftlern war ein großer Einschlag die Ursache für die Megafluten, aber wie kam es dazu?

Der Aufprall schmolz nicht nur das Eis, sondern setzte auch Kohlendioxid und Methan frei, die gefroren und unter der Oberfläche eingeschlossen waren. Diese Kombination führte für kurze Zeit zu wärmeren und feuchteren Bedingungen. Die dabei entstehende Kondensation in der Atmosphäre bildete Wasserdampfwolken ähnlich denen auf der Erde. Aus diesen Wolken kamen sintflutartige Regenfälle über weite Teile des Planeten.

Mann mit Hut mit Regenbogen-Space-Shuttle-Design auf T-Shirt, mit Felsbrocken hinter ihm.

Alberto G. Fairén von der Cornell University, Co-Autor der neuen Studie. Bild überCornell Universität.


Im Falle des Gale-Kraters wird das Regenwasser in Kombination mit anderem Wasser vonMount Sharp, der große Berg in der Mitte des Kraters, den Curiosity jetzt an seinem Fuß erkundet. All dieses Wasser erzeugte riesige Sturzfluten, die die Wellenmerkmale erzeugten, die wir heute noch sehen können. Dazu gehören Kieskämme imHummel-Ebenen-Einheitund die Grat- und Muldenbandformationen imGestreifte Einheit.

Die zurückgelassenen geologischen Hinweise zeigen eine Umgebung im Gale-Krater, die sich ganz von dem unterscheidet, was wir jetzt sehen. Es ist schwer, sich riesige Überschwemmungen im Gale-Krater vorzustellen, aber die geologischen Beweise zeigen, dass sie passiert sind.

Frühere Beweise von Curiosity hatten auch das frühere Vorhandensein langlebiger Seen im Krater sowie Bäche, die in sie mündeten, bestätigt. Fairen sagte:

Der frühe Mars war aus geologischer Sicht ein äußerst aktiver Planet. Der Planet hatte die notwendigen Bedingungen, um das Vorhandensein von flüssigem Wasser auf der Oberfläche zu unterstützen, und auf der Erde, wo Wasser ist, gibt es Leben. Der frühe Mars war also ein bewohnbarer Planet. War es bewohnt? Das ist eine Frage, die der nächste RoverAusdauer… hilft bei der Beantwortung.


Fünf gestapelte Felder mit blauen wellenförmigen Mustern, Pfeilen und Textanmerkungen.

Schematische Darstellung der Strömungsrichtung von Wellen und Antidünen (Megaripples) im Gale-Krater vor etwa vier Milliarden Jahren. Bild über E. Heydari et al./Natur/Wissenschaftliche Berichte/Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0).

Zwei nebeneinander liegende Tafeln mit Fotos von Kieselsteinen und Felsen.

Vergleich von altem Bachbettkies im Gale-Krater auf dem Mars (links) mit einem Beispiel auf der Erde (rechts), ein weiterer Beweis dafür, dass vor einigen Milliarden Jahren einst Wasser durch den Krater strömte. Bild über die NASA/Phys.org.

Felsiges rötliches Gelände mit zwei Hügeln in der Ferne und staubigem Himmel.

Teilansicht der Landschaft in Ares Vallis rund um den Pathfinder-Lander im Jahr 1997. Die Twin Peaks-Hügel sind in der Ferne zu sehen, und viele der größeren Felsen sind in die gleiche Richtung geneigt, ein Beweis für massive Überschwemmungen in der Vergangenheit. Bild überNASA/ JPL/ Timothy Parker.

Hinweise auf Sturzfluten wurden auch anderswo auf dem Mars von oben durch Raumschiffe im Orbit gesehen. NASAsPfadfinderMission, die landete inAres Vallissah 1997 auch kleine abgerundete Kiesel und größere Felsen in die gleiche Richtung geneigt und gestapelt,alle Hinweise auf massive Überschwemmungenin ferner Vergangenheit. Dazu kommen nun die Erkenntnisse von Curiosity mit zusätzlichen In-situ-Messungen vom Boden aus. Neugier hat sogar studiertalter Bachbettkies, immer noch an Ort und Stelle, nachdem es vor ein paar Milliarden Jahren von Bächen in den Gale-Krater abgelagert wurde.

Mit riesigen Überschwemmungen, Seen und Bächen war der Gale Crater einst einvielanderer Ort. Es war sicherlich bewohnbar, zumindest für Mikroben. Wir wissen immer noch nicht, ob dort jemals etwas gelebt hat, und der Rover ist nicht dafür ausgestattet, es uns zu sagen, aber je mehr Curiosity erforscht, desto wahrscheinlicher scheint es. Aber auch wenn es zu dieser Zeit keine kleinen Lebewesen gab, die es miterlebten, die Landschaften des Gale-Kraters und anderer Orte wurden vor langer Zeit von diesen tobenden Wellen für immer verändert.

Fazit: Der Curiosity-Rover der NASA hat Beweise für uralte riesige Überschwemmungen im Gale-Krater auf dem Mars gefunden.

Quelle: Ablagerungen von riesigen Überschwemmungen im Gale-Krater und ihre Auswirkungen auf das Klima des frühen Mars

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