Pflanzen mit tieferen Wurzeln könnten helfen, den CO2-Anstieg in der Atmosphäre zu bekämpfen

Eine neue Studie imAnnalen der Botanikim August 2011 schlägt vor, dass die Züchtung von Pflanzen mit tieferen Wurzeln eine wirksame und praktikable Strategie wäre, um den steigenden Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre zu bekämpfen.


Ein großer Teil des Kohlendioxids, das in die Atmosphäre emittiert wird, wird während des Prozesses der Photosynthese von der Vegetation aufgenommen. Pflanzen und Bäume wandeln das Kohlendioxid in nützliche Moleküle wie Zucker um, die das Wachstum unterstützen. Schließlich wird ein Teil des von Pflanzen verwendeten Kohlenstoffs im Boden abgelagert, wo er für längere Zeit verbleiben kann.

Überblick über die Photosynthese. Bildquelle: Wikimedia Commons.


Bemühungen, die Kohlenstoffabscheidung und -speicherung im Boden durch Vegetation zu fördern, sind nicht neu. Beispiele sind Aufforstungsprojekte, Direktsaat und das Anpflanzen von Stauden anstelle von einjährigen Kulturen.

Eine neue Studie von Douglas Kell schlägt vor, dass erhebliche Mengen an Kohlenstoff im Boden gespeichert werden könnten, wenn Anstrengungen unternommen würden, neuartige Pflanzen mit Wurzeln zu züchten, die die Kohlenstoffbindung verbessern sollen.

Douglas Kell ist Professor an der Fakultät für Chemie der University of Manchester und Vorsitzender des Forschungsrats für Biotechnologie und Biowissenschaften.

Professor Kell schätzt, dass eine Erhöhung des Bodenkohlenstoffs in Langzeitspeicherbecken um nur 15 % den atmosphärischen Kohlendioxidgehalt um 30 % senken könnte. In der Vergangenheit kam es beim ersten Auftreten von tief verwurzelten Bäumen und Blütenpflanzen auf der Erde zu massiven Reduktionen des atmosphärischen Kohlendioxids. Professor Kell stellt fest, dass die meisten landwirtschaftlichen Nutzpflanzen Wurzeltiefen haben, die nicht viel über einen Meter hinausgehen. Durch die Verdoppelung ihrer Wurzellänge durch selektive Züchtung könnten zukünftige Pflanzensorten eine dramatische Reduzierung des atmosphärischen Kohlendioxidgehalts erreichen.




Ost-Gamagrass (Tripsacum dactyloides) ist eine mehrjährige Pflanze, die als Weidefutter oder zur Gewinnung von Heu für Nutztiere angebaut wird. Bildquelle: USDA.

In einemPressemitteilung, hob Professor Kell andere mögliche Vorteile der Gestaltung von Pflanzen mit tieferen Wurzeln hervor, als er sagte:

Neben der einfachen Kohlenstoffbindung, die diese Züchtung mit sich bringen könnte – möglicherweise das Doppelte der üblichen einjährigen Getreidekulturen – scheinen solche Pflanzen Nährstoffe und Wasser sehr effektiv über längere Zeiträume zu mobilisieren und zu speichern, wodurch sie Widerstandsfähigkeit gegen Dürre, Überschwemmungen und andere Herausforderungen bieten Gesicht vom Klimawandel. Zwar ist es noch ein weiter Weg, bis solche Nutzpflanzen beispielsweise die Kornerträge heutiger Getreide haben, ihre Züchtung und Verbreitung scheint jedoch ein vielversprechender Weg für eine nachhaltige Landwirtschaft zu sein.

DieStudie von Professor Kellüber die Züchtung von Pflanzen mit tieferen Wurzeln zur Kohlenstoffbindung wurde am 3. August 2011 in der Zeitschrift . veröffentlichtAnnalen der Botanik.


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