Kosmisches Gestein auf Bauernfeldern im Wert von bis zu 850.000 US-Dollar

Als sich zwei Amateur-Meteoritenjäger im vergangenen Januar mit Randy Korotev an der Washington University in St. Louis trafen, um ihm ihren neuesten Kauf zu zeigen, ahnten sie nicht, dass das Objekt einen Wert von bis zu 850.000 US-Dollar haben würde. Doch das ist es, gaben Wissenschaftler heute (10. November 2011) bekannt.


Licht scheint durch die Olivinkristalle des Meteoriten Conception Junction im Geologiemuseum WUSTL. Die Kristalle in diesem Pallasit sind kleiner als üblich, daher muss der Stein sehr dünn geschnitten werden, bevor die Kristalle seine Breite durchdringen und durchscheinend werden. Bildquelle: Randy Korotev

Das Gestein ist ein 17 Kilogramm schwerer Pallasit-Meteorit, der 2006 in der Nähe von Conception Junction (Bevölkerung 202) im Nordwesten von Missouri gefunden wurde. Diese Meteoriten bestehen aus grünen Olivinkristallen, die in eine Eisen-Nickel-Matrix eingebettet sind – wie Kirschen in einem Kuchen. Der Gesteinstyp sieht so seltsam aus, unterscheidet sich so stark von irdischen Gesteinen, dass er der erste Gesteinstyp war, der als außerirdisch identifiziert wurde.


Tatsächlich ist der Pallasit nach Peter Pallas benannt, einem deutschen Naturforscher, der 1749 erstmals einen Pallasit beschrieb.

Sie sind nicht nur schön, sondern selten. Der Meteorit Conception Junction ist erst der 20. Pallasit, der bisher in den Vereinigten Staaten gefunden wurde.

In geschnittenem und poliertem Zustand ist der Meteorit etwa 200 US-Dollar pro Gramm wert. Zum Vergleich: Die gängigsten Meteoriten werden manchmal für nur 2 oder 3 US-Dollar pro Gramm verkauft und Stücke des ersten Mondmeteoriten, der von einem privaten Sammler gefunden wurde, kosteten 40.000 US-Dollar pro Gramm, sagte Korotev.

Die Geschichte des Meteoriten




Im Jahr 2006 fand ein Bauer einen Meteoriten, der in einem Hügel in der Stadt Conception Junction in Missouri (202 Einwohner) vergraben war. Der Bauer, der anonym bleiben möchte, hatte das Ende des Steins abgesägt und ein Inneres freigelegt, das nicht mit dem eines irdischen Felsens zu verwechseln ist.

Im Jahr 2009 hörte Karl Aston, ein Chemiker und Amateur-Meteoritenjäger und -sammler aus St. Louis, von dem Gestein und schloss sich mit Freunden zusammen, um es zu kaufen.

Um herauszufinden, welche Art von Stein sie in ihren Händen hatten, brachten die Sammler den Stein zu Randy Korotev, der unter Meteoriten-Enthusiasten für seine Website zur Identifizierung von Weltraumgesteinen bekannt war.

Der Geochemiker Randy Korotev von der Washington University in St. Louis hält den Meteoriten, den er bei der Analyse half. Es wurde festgestellt, dass es sich bei dem Gestein um einen seltenen Pallasit-Meteorit im Wert von bis zu 850.000 US-Dollar handelt. Bildquelle: Dave Gheesling


Korotev ist Forschungsprofessor für Erd- und Planetenwissenschaften und Experte für Mondmeteoriten. Er identifizierte den Stein als Fragment eines Asteroiden. Sein Labor analysierte auch Kristalle im Gestein, um seinen Ursprungskörper zu identifizieren, und verwies die Meteoritenjäger schließlich an die University of California, Los Angeles (UCLA), um das Metall zu analysieren, in das die Kristalle eingebettet sind.

Der Stein hat seitdem am 27. August 2011 den offiziellen Namen Conception Junction erhalten.

Die Preise für Meteoriten hängen von der Art des Steins ab, seinem Zustand (einige sind in der Erdatmosphäre instabil), der damit verbundenen Geschichte (einer, der von einem Hund geholt wurde, kostete einen höheren Preis als üblich) und vielen anderen Faktoren.

Hinweise zur Planetenentstehung


Conception Junction war wahrscheinlich einst Teil eines Asteroiden, der die Sonne im Asteroidengürtel zwischen den Planeten Mars und Jupiter umkreiste. Der Gasriese Jupiter hat in dieser Zone verwüstet und verhindert, dass Material aus dem ursprünglichen Sonnennebel zu Planeten zusammenwächst.

Ein Großteil der ursprünglichen Masse des Asteroidengürtels ist seit der Entstehung des Sonnensystems verloren gegangen, einige Fragmente, wie der Meteorit von Conception Junction, fanden ihren Weg in erddurchquerende Umlaufbahnen.

Pallasite gelten heute als Miniaturmodelle der Planetenentstehung, die Hinweise darauf geben, was unter unseren Füßen liegt. Es wird angenommen, dass sie Fragmente von Asteroiden sind, die groß genug sind, um zu Beginn ihrer Geschichte genügend Hitze zu erzeugen, um teilweise zu schmelzen und sich in einen Metallkern und ein felsiges Äußeres zu trennen. Sie stammen aus dem unteren Mantel dieser differenzierten Körper und enthalten sowohl Metall aus dem Kern als auch Olivin aus dem Mantel.

Die rostende Fusionskruste an der Außenseite des Meteoriten von Conception Junction tarnt ihn als einen weiteren Felsen, aber ein Blick ins Innere verrät das Spiel. Die olivgrünen Kristalle in glänzendem Metall sind einzigartig bei Pallasiten. Bildquelle: Dave Gheesling

Es wird angenommen, dass Pallasite Material aus der Grenze zwischen dem Metallkern des Asteroiden und dem Olivin seines unteren Mantels darstellen.

Die Grenze zwischen Erdmantel und Erdkern ist wahrscheinlich ähnlich. Korotew sagte:

Wir können die Erde nicht aufbrechen. Wir können nicht dorthin gehen und das Gestein beproben, aber wir haben diese zerbrochenen Asteroiden, die auf der Erde landen, und sie bestehen aus dem gleichen Material, sie sind nur viel kleiner.

Fazit: Ein 2006 auf einem Bauernfeld gefundener Meteorit hat einen Wert von bis zu 850.000 US-Dollar, gaben Wissenschaftler wie Randy Korotev von der Washington University in St. Louis heute (10. November 2011) bekannt. Der Meteorit Conception Junction war wahrscheinlich einst Teil des Asteroidengürtels. Es ist ein seltenes und sehr schönes Beispiel für einen Pallasit-Meteoriten.

Über die Washington University in St. Louis