Nächster Komet seit 246 Jahren per Radar


UPDATE 25. MÄRZ 2016. Zwei kleine Kometen fegten diese Woche (21. und 22. März 2016) von der Erde. Komet P/2016 BA14 – der nächste Komet seit 246 Jahren – wurde mit Hilfe von Funksignalen beobachtet, die vom Himmelsbesucher abprallten. In der Zwischenzeit befindet sich der andere Komet – Komet 525P/LINEAR, der fünftnächste bekannte Komet in der aufgezeichneten Geschichte – jetzt am Himmel der südlichen Hemisphäre, wird aber bis Ende dieses Monats zum Himmel der nördlichen Hemisphäre zurückkehren. Wird es mit einem Fernglas noch sichtbar sein? Wir werden es sehr bald herausfinden; Denken Sie nur daran, dass Kometen sich als unberechenbar erwiesen haben. In der Zwischenzeit wird immer noch angenommen, dass Komet P/2016 BA14 ein Fragment von 252P/LINEAR sein könnte, das etwa doppelt so groß ist und eine sehr ähnliche Umlaufbahn teilt.

Radarbeobachtungen des Kometen P/2016 BA14 (Pan-STARRS)


Werden Sie den Kometen 252P/LINEAR sehen?

Waren diese beiden Kometen einmal ein einzelner Komet, der sich geteilt hat?

Was waren die nächsten Kometen in der aufgezeichneten Geschichte?

Radarbilder des Kometen P/2016 BA14 wurden am 23. März 2016 von Wissenschaftlern mit dem Goldstone-Radar der NASA in Kalifornien aufgenommen. Zu dieser Zeit war der Komet etwa 2,2 Millionen Meilen (3,6 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt. Bild über NASA/JPL-Caltech/GSSR

Radarbilder des Kometen P/2016 BA14 wurden am 23. März 2016 von Wissenschaftlern mit dem Goldstone-Radar der NASA in Kalifornien aufgenommen. Zu dieser Zeit war der Komet etwa 2,2 Millionen Meilen (3,6 Millionen Kilometer) von der Erde entfernt. Bild über NASA/JPL-Caltech/GSSR




Zusammengesetztes Bild des Rekordkometen P/2016 BA14 Panstarrs, der die Galaxie M106 am 24. März aus unserer Perspektive trifft. Bild über Gianluca Masi, Virtual Telescope Project - Italy.

Zusammengesetztes Bild des Rekordkometen P/2016 BA14 Panstarrs, der die Galaxie M106 am 24. März aus unserer Perspektive trifft. Bild über Gianluca Masi,Virtuelles Teleskopprojekt – Italien.

Radarbeobachtungen des Kometen P/2016 BA14 (Pan-STARRS).Dieser kleine Komet passierte die Erde am 22. März 2016. Er kam innerhalb von etwa 9 Mondentfernungen von der Erde. Das ist für einen Kometen sehr nahe. Tatsächlich stellte dieser Komet – P/2016 BA14 – einen Rekord auf als der drittnächste bekannte Komet, der unseren Planeten in der aufgezeichneten Geschichte passierte, und der nächste Komet in 246 Jahren!

Astronomen sehen viele Asteroiden, die der Erde noch näher kommen, aber … Kometen sind anders.

Die Radarbeobachtungen halfen den Astronomen, die Reflexion des Kometen abzuschätzen und damit die Größe des Kometen besser abzuschätzen. Der Forscher Vishnu Reddy sagte in aErklärung des Planetary Science Institute in Tucson, Arizona:


Wir haben die spektralen und thermischen Eigenschaften des Kometen mit dem NASA IRTF gemessen und festgestellt, dass der Komet zwischen 2-3 Prozent des auf ihn fallenden Sonnenlichts reflektiert. Dies ist typisch für Kometen.

Basierend auf seinen reflektierenden Eigenschaften schätzt Reddy die Größe des Kometen auf einen Durchmesser zwischen 600 Metern und 1,2 Kilometer (0,4 Meilen und 0,75 Meilen).

Zum Zeitpunkt seiner nächsten Annäherung war der Komet etwa 3,5 Millionen Kilometer entfernt. Shantanu Naidu, ein Postdoktorand am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, sagte:

Die Radarbilder zeigen, dass der Komet eine unregelmäßige Form hat: auf der einen Seite sieht er aus wie ein Ziegelstein und auf der anderen wie eine Birne.


Die neuen Radarbeobachtungen deuten darauf hin, dass sich der Komet P/2016 BA14 alle 35 bis 40 Stunden einmal um seine Achse dreht.

Der Komet wurde auch im Infrarot gesehen. Der Astronom Vishnu Reddy vom Planetary Science Institute in Tucson, Arizona, fand mithilfe der Infrarot-Teleskopanlage der NASA auf dem Mauna Kea, Hawaii, heraus, dass der Komet P2016 BA14 weniger als 3 Prozent des Sonnenlichts reflektiert, das auf seine Oberfläche fällt.

Größer anzeigen. | Obwohl die meisten Bilder den Kometen P/2016 BA14 mit einem Asteroidenaussehen zeigen, zeigt dieses am 24. März 2016 aufgenommene Bild einen kleinen Schweif. Bildnachweis: Gianluca Masi, Virtual Telescope Project - Italien.

Größer anzeigen.| Obwohl die meisten Bilder den Kometen P/2016 BA14 mit einem Asteroidenaussehen zeigen, zeigt dieses am 24. März 2016 aufgenommene Bild einen kleinen Schweif. Bildnachweis: Gianluca Masi,Virtuelles Teleskopprojekt – Italien.

Komet 252P LINEAR am 27. März, etwa 45 Minuten vor Sonnenaufgang.

Obwohl der Komet 252P/LINEAR derzeit für Beobachter der südlichen Hemisphäre sichtbar ist, wird er Ende dieses Monats zum Himmel der nördlichen Hemisphäre zurückkehren. Diese Abbildung zeigt die Position des himmlischen Besuchers am 27. März, etwa 45 Minuten vor Sonnenaufgang, von der zentralen US-Illustration aus gesehen von Eddie Irizarry mit Stellarium.

Werden Sie den Kometen 252P/LINEAR sehen?Komet 252P/LINEAR ging am 21. März 2016 als fünftnächster Komet in der aufgezeichneten Geschichte vorbei. Es wird angenommen, dass es größer als BA14 ist und daher heller war. Tatsächlich wurde es vor einigen Wochen unerwartet hell, heller als die Astronomen vorhergesagt hatten, aber immer noch nicht mit bloßem Auge sichtbar. Beobachter haben kürzlich berichtet, dass es mit einem Fernglas sichtbar war. Es gibt sogar einige Berichte über die Sichtbarkeit mit bloßem Auge bei sehr dunklem Himmel auf der Südhalbkugel.

Obwohl die Himmelsshow derzeit nur für Beobachter der südlichen Hemisphäre sichtbar ist, wird dieser Komet vom 26. bis 27. März zum Himmel der nördlichen Hemisphäre zurückkehren. Es wurde vorhergesagt, dass der Komet eine Helligkeit von etwa 11 erreicht. Aber in den letzten Wochen hat er sich allmählich aufgehellt.

Der Komet 252P/LINEAR war am 15. März 2016 der Sonne am nächsten. Als er am 21. März der Erde am nächsten strich, betrug seine Entfernung rekordverdächtige 3,290.000 Meilen (5,3 Millionen km). Das ist etwa das 14-fache der Erde-Mond-Distanz.

Größer anzeigen. | Der Komet 252P/LINEAR fliegt am 21. März 2016 sicher an der Erde vorbei, mit einer Reichweite von etwa 3,3 Millionen Meilen (5,2 Millionen Kilometer). Am 22. März fegt der Komet P/2016 BA14 in einer Entfernung von etwa 3,5 Millionen Kilometern sicher an unserem Planeten vorbei. Bild über NASA/JPL-Caltech.

Größer anzeigen.| Der Komet 252P/LINEAR fliegt am 21. März 2016 sicher an der Erde vorbei, mit einer Reichweite von etwa 3,3 Millionen Meilen (5,2 Millionen Kilometer). Am 22. März fegt der Komet P/2016 BA14 in einer Entfernung von etwa 3,5 Millionen Kilometern sicher an unserem Planeten vorbei. Bild über NASA/JPL-Caltech.

Waren diese beiden Kometen einmal ein einzelner Komet, der sich geteilt hat?Komet 252P/LINEAR und Komet P/2016 BA14 folgen ungewöhnlich ähnlichen Bahnen. Zufall? Vielleicht nicht. Es könnte ein Hinweis auf die Zwillingsnatur des Kometenpaares sein.Die NASA weist darauf hindass Komet P/2016 BA14 ungefähr halb so groß ist wie Komet 252P/LINEAR und könnte ein Fragment sein, das irgendwann in der Vergangenheit des größeren Kometen abgekalbt wurde.

Paul Chodas, Manager des Center of NEO Studies (CNEOS) der NASA am Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, sagte:

Komet P/2016 BA14 ist möglicherweise ein Fragment von 252P/LINEAR. Die beiden könnten verwandt sein, weil ihre Bahnen so bemerkenswert ähnlich sind.

Wir wissen, dass Kometen relativ zerbrechliche Dinge sind, wie 1993, als der Komet Shoemaker-Levy 9 entdeckt und seine Teile mit einem Vorbeiflug von Jupiter in Verbindung gebracht wurden.

Vielleicht war während eines früheren Durchgangs durch das innere Sonnensystem oder während eines fernen Vorbeiflugs von Jupiter ein Stück, das wir heute als BA14 kennen, von 252P abgebrochen.

Lesen Sie mehr von der NASA über die Kometen als mögliche Zwillinge

D/1770 L1, im Volksmund als Lexell

Im Jahr 1770 zog der Komet von Lexell näher an der Erde vorbei als jeder andere Komet in der aufgezeichneten Geschichte.

Was waren die nächsten Kometen in der aufgezeichneten Geschichte?

Der erste Platz geht an Komet D/1770 L1 (Lexell). Der Komet Lexell erreichte im Juli 1770 nur 5,9 Mondentfernungen. Das waren etwa 1.410.100 Meilen (2,3 Millionen km), so nah, dass Charles Messier feststellte, dass die Koma des Kometen etwa viermal so groß wie die scheinbare Größe eines Vollmonds aussah.

Der zweite Platz geht an Comet 55P/1366 U1 (Temple-Tuttle). Nach Berechnungen von Astronomen passierte es am Oktober 1366 in 8,9 Mondentfernungen die Erde.

Die Währung des dritten Platzes geht an Comet C/1983 H1 (IRAS-Arak-Alcock)… aber das wird sich ändern. Im Mai 1983 passierte dieser Komet in 12,2 Mondentfernungen. Jetzt wird der Komet IRAS nach dem bevorstehenden Vorbeiflug des Kometen P/2016 BA14 am 22. März (ca. 9 Mondentfernungen) der viertnächste werden.

Da der Komet IRAS in 12,2 Mondentfernungen passierte, wird der bevorstehende Vorbeiflug von P/2016 BA14 der nächste Vorbeiflug eines Kometen in 246 Jahren sein!

Komet 252P/LINEAR, fotografiert am 10. März von Efrain Morales von der Sociedad de Astronomia del Caribe.

Komet 252P/LINEAR fotografiert am 10. März von Efrain Morales von derAstronomische Gesellschaft der Karibik.

Dieses neue Foto zeigt den Kometen 252P/LINEAR am 2. März (links) und den kleinen Kometen P/2016 BA14 am 1. März (rechts). Die Zwillingskometen wurden mit einem 12' Durchmesserteleskop von Efraín Morales von der Sociedad de Astronomía del Caribe.

Dieses Foto zeigt den Kometen 252P/LINEAR am 2. März (links) und den kleinen Kometen P/2016 BA14 am 1. März (rechts). Die Zwillingskometen wurden mit einem Teleskop mit 12″ Durchmesser von Efraín Morales von derAstronomische Gesellschaft der Karibik.

Foto des Kometen P/2016 BA14 von Steven M. Tilley mit dem iTelescope.net Observatory in Siding Spring, Australien. (©Steven M. Tilley, mit Genehmigung verwendet)

Foto des Kometen P/2016 BA14 von Steven M. Tilley mit dem iTelescope.net Observatory in Siding Spring, Australien. Copyright Steven M. Tilley. Mit Genehmigung verwendet.

Komet P/2016 BA14 am 18. März 2016 über das Virtual Telescope Project. Lesen Sie mehr über dieses Bild.

Komet P/2016 BA14 am 18. März 2016 über das Virtual Telescope Project.Lesen Sie mehr über dieses Bild.

Fazit: Rekordverdächtig nahe Vorbeiflüge von zwei Kometen Anfang dieser Woche. Radarbilder von einem, dem nächsten Kometen seit 246 Jahren. Wird der andere für das Auge sichtbar sein?