Ceres verwischt die Grenze zwischen Kometen und Asteroiden

Diese Darstellung von Ceres' Der Krater Occator in Falschfarben zeigt Unterschiede in der Oberflächenbeschaffenheit. Bildquelle: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Ceres: ein Lichtblick in der Planetenerkundung Bildquelle: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA


VonMonica Grady,Die Offene Universität

WannGuiseppe Piazziberichtete 1801 über seine Beobachtungen eines Kleinplaneten, er dachte ursprünglich, es könnte sich um einen Kometen handeln. Aber nachfolgende Beobachtungen von anderen Astronomen deuteten darauf hin, dass Ceres tatsächlich ein Asteroid war. Es ist also etwas ironisch, dass die neuesten Ergebnisse vonNASA-Mission Dawnvermuten, dass dieser Asteroid einem Kometen zum Verwechseln ähnlich ist.


Dawn hat auf Ceres bisher eine Reihe mysteriöser Merkmale gefunden, darunterhelle weiße fleckenauf seiner Oberfläche. Die neuesten Ergebnisse deuten darauf hin, dass es sich um Salze handelt, die als Eis zurückbleiben, das durch Sublimation von der Oberfläche verdampft wird – ein Prozess, der häufig bei Kometen beobachtet wird. Sie deuten auch darauf hin, dass sich Ceres weit entfernt von seiner aktuellen Position in der Umlaufbahn zwischen Mars und Jupiter gebildet haben könnte. Dies wäre überraschend, da viele Astronomen glauben, dass ein SchlüsselUnterschied zwischen Kometen und Asteroidenist, dass sich Asteroiden näher an der Sonne bilden.

Geheimnisvolle Orte

Ceres ist der größte uns bekannte Asteroid – er wird auch als a . klassifiziertZwergplanet. Seine hellen Flecken wurden erstmals entdeckt, als Dawn 2014 begann, Ceres zu umkreisen, den größten auf einem Breitengrad von etwa 25°N. Es gab intensive Spekulationen über diese Merkmale, da sie die Eigenschaften von Eis hatten. Das Herschel-Weltraumobservatorium fand später heraus, dassWasserdampfan bestimmten Standorten auf Ceres produziert wurde.

Es schien daher, dass Ceres sich wie ein Komet verhält, wobei eisreiche Regionen bei Tageslicht Staub und Dampf freisetzen. Wenn dies der Fall wäre, könnte Eis ein Hauptbestandteil des Asteroiden sein, der unter einer Oberfläche aus Staub und Schutt vergraben ist.




Aber die beiden neuen Studien (sieheHierundHier) unter Verwendung von Informationen von verschiedenen Instrumenten der Raumsonde Dawn kein Eis auf der Oberfläche registriert. Ein Artikel spekuliert jedoch, dass Eis möglicherweise immer noch knapp unter der Oberfläche vergraben ist, während der andere darauf hindeutet, dass in Mineralien gebundenes Wasser reichlich vorhanden ist.

Die Forscher untersuchten auch das helle Merkmal am unteren Rand vonOccator-Krater, dem hellsten der weißen Flecken, und schlossen daraus, dass es sich um hydratisierte Magnesiumsalze handeln könnte. Bei den Salzen handelt es sich um Ablagerungen, die bei der jüngsten Sublimation von Wassereis zurückgeblieben sind und die noch nicht vom Boden bedeckt sind. Andere helle Flecken, wenn auch nicht so auffällig, können auch Salzablagerungen sein, aber dieses Material ist wahrscheinlich älter.

Ein Kuipergürtel-Objekt?


Die Forscher identifizierten auch eine Mischung von Mineralien auf der Oberfläche von Ceres, die ihrer Meinung nach ammoniakhaltige Tonminerale sind undMagnesiumcarbonat. Die Tonminerale könnten vonSilikateReaktion mit Ammoniakeis. Hätte sich Ceres jedoch dort gebildet, wo es jetzt ist, hätte es kein Ammoniakeis aufnehmen können, um eine solche Reaktion zu ermöglichen, da das Eis nicht stabil wäre.

Dies bedeutet, dass sich Ceres ursprünglich im gebildet haben könnteCooper Gürtelam Rande des Sonnensystems und dann nach innen zerstreut, als die Riesenplaneten nach außen wanderten. Alternativ könnte sich Ceres mehr oder weniger dort gebildet haben, wo es ist, und stickstoffhaltige organische Moleküle eingebaut haben, die wie das Wassereis von jenseits von Neptun nach innen transportiert wurden.

Hat sich Ceres im Hauptgürtel gebildet und Ammoniak aus dem äußeren Sonnensystem eingebaut oder hat sich Ceres selbst dort gebildet Bildnachweis: L.Giacomini

Hat sich Ceres im Hauptgürtel gebildet und Ammoniak aus dem äußeren Sonnensystem eingebaut oder hat sich Ceres selbst dort gebildet Bildnachweis: L.Giacomini

Auch wenn dies nicht allzu bedeutsam klingen mag, hat es doch recht tiefgreifende Auswirkungen auf unser Verständnis davon, wie Material vermischt wurde, um Planeten, Kleinplaneten, Kometen und Kuipergürtel-Objekte zu bilden.


Dieses Jahr war ein erstaunliches Jahr für kleine eisige Körper.Bilder von der New Horizons-Missionto Pluto haben uns die Vielfalt der Landschaften gezeigt, die auf einer eisigen Oberfläche geformt werden können. Ebenso Bilder der Oberfläche vonKomet 67P Churyumov Gerasimenkodie von Rosetta aufgenommen wurden, haben Schluchten und Gruben freigelegt, die wahrscheinlich durch Bruch und Eissublimation verursacht wurden.

Jetzt können wir einen dritten kleinen Körper hinzufügen, bei dem eine Kombination aus Eis, Wasser und Salzen eine Umgebung hinterlassen hat, in der das Potenzial für eine aktive Chemie unter der Oberfläche besteht, die schließlich zur Bildung komplexer Moleküle führen könnte. Es wird auch deutlicher denn je, dass eine strikte Trennung zwischen Kometen und Asteroiden nicht mehr realistisch ist und dass sie ein Spektrum von Objekten unterschiedlicher Aktivität und Umlaufbahn darstellen.

Noch ein letztes Wort zur Oberfläche von Ceres. Ich bin vielleicht kein großer Bauer – aber ich bin mir ziemlich sicher, dass Magnesiumsalze und stickstoffhaltige Tone wichtige Zutaten in einem guten, nährstoffreichen Boden sind, um Getreide anzubauen. Also benenne ich Ceres nach aErnte-Gottheitwar passender, als Piazzi sich hätte vorstellen können!

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Monica Grady, Professor für Planeten- und Weltraumwissenschaften,Die Offene Universität

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht aufDie Unterhaltung. Lies dasoriginaler Artikel.

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