Caroline-Herschel-Medaille zu Ehren von Astronominnen

Die Caroline Herschel-Medaille ist nach dieser Frau benannt, die Kleidung aus dem 18. Jahrhundert trägt und auf ein Papier mit darauf gezeichneten Kreisen zeigt.

Ein Porträt von Caroline Herschel mit einer Darstellung von Planeten im Sonnensystem. Bild über dieKönigliche Astronomische Gesellschaft/ SPL.


Die Royal Astronomical Society in Großbritannien veröffentlichte diesen Beitrag ursprünglich im Juli 2021.

Caroline-Herschel-Medaille zu Ehren der Frauen

Der britische Premierminister hat Anfang dieses Monats (Juli 2021) einen neuen Preis zur Auszeichnung herausragender Forschung von Astrophysikerinnen bekannt gegeben.Boris Johnson. Es ist die neueste Initiative zur Anerkennung des bahnbrechenden Beitrags von Frauen inein Bereich, der stark von Männern dominiert wird.


Der Preis in Höhe von 10.000 GBP [ca. 14.000 USD], der im jährlichen Wechsel an Forscher aus Großbritannien und Deutschland vergeben wird, wurde von Johnson anlässlich des letzten britischen Besuchs von angekündigtAngela Merkel(Wissenschaftler) als Bundeskanzler. Die Auszeichnung ist benannt nachCaroline Herschel(1750–1848), der zu einer Zeit ein Pionier der Astronomie war, als Frauen nur selten für ihre Beiträge auf diesem Gebiet anerkannt wurden.

In früheren Zeiten wurde eine Astronomin traditionell mit einem männlichen Astronomen gepaart: Sie führte die Weltraumbeobachtungen und Datenanalysen durch, während ihr Forschungspartner die wissenschaftlichen Arbeiten schrieb und die Auszeichnungen entgegennahm. Glücklicherweise sind Astronominnen jetzt in der Lage, allein die Anerkennung zu erhalten, die sie zu Recht verdienen. Es gibt jedoch noch viel zu tun, bevor sie mit ihren männlichen Kollegen gleichgestellt werden.

Heute sind im Vereinigten Königreich 12 % der Professoren, 18 % der leitenden Dozenten/Leser und 29 % der Dozenten in Astronomie Frauen. In der Sonnensystemwissenschaft machen Frauen 21 % der Professoren, 22 % der leitenden Dozenten/Leser und 27 % der Dozenten aus (siehe2016 Umfrage zu Demografie und Forschungsinteressen der britischen Astronomie- und Geophysik-Gemeinschaftenfür Details). Mädchen machen nur eines von fünf ausEine EbenePhysikanfänger, ein seit vielen Jahren weitgehend unveränderter Anteil, und Frauen machen etwa 3/10 der Bachelor-Studierenden in Astronomie-Studiengängen aus.

Doch trotz der klaren Chancen, dass Weltraumwissenschaftlerinnen an die Spitze aufsteigen, wird heute eine beeindruckende Anzahl bemerkenswerter Astronominnen für die Spuren anerkannt, die sie auf der Welt hinterlassen haben – oder immer noch hinterlassen.




Einflussreiche Frauen in der Astronomie heute und in den vergangenen Jahren

Hier ist eine Sammlung der weiblichen Superstars, die heute zu Recht für ihre außergewöhnliche Arbeit in der Astronomie anerkannt werden (mehr findet ihr hier):

Caroline Herschel(1750-1848): Deutscher Astronom, tätig in Großbritannien Obwohl Herschel im Alter von 10 Jahren an Typhus erkrankt war und auf einem Auge einen Sehverlust erlitt, entdeckte Herschel (unter anderem) mehrere Kometen, darunter den periodischen Kometen 35P/Herschel-Rigollet , die nach ihr benannt ist. Sie war die erste Frau, die vom König eine Rente erhielt. Sie wurde auch mit der Goldmedaille der Royal Astronomical Society (RAS) im Jahr 1828.

Williamina Fleming(1857-1911): Schottischer Astronom, tätig in den USA. Sie half bei der Entwicklung eines gemeinsamen Bezeichnungssystems für Sterne und katalogisierte Tausende von Sternen und anderen astronomischen Phänomenen. Sie entdeckte insgesamt 59 Gasnebel, über 310 veränderliche Sterne und 10 Novae.

Henrietta Schwan Leavitt(1868-1921): Amerikanischer Astronom, dessen Entdeckungen Astronomen ihre ersten 'Standardkerze“ (ein astronomisches Objekt mit bekannter Leuchtkraft), mit dem sie die Entfernung zu weit entfernten Galaxien messen können. Mit der Arbeit von Leavitt konnten Astronomen Entfernungen von bis zu etwa 20 Millionen Lichtjahren messen.


Frau im Kostüm von 1910 mit hochgestecktem Haar.

Henrietta Leavitt entdeckte, dass variable Sterne von Cepheiden mit einer Geschwindigkeit pulsieren, die an ihre wahre Helligkeit gebunden ist. Daher können diese Sterne verwendet werden, um Entfernungen im Universum zu messen. Bild überWikimedia Commons.

Cecilia Payne-Gaposchkin(1900-1979): In Großbritannien geborene amerikanische Astronomin und Astrophysikerin, die in ihrer Doktorarbeit von 1925 behauptete, dass Sterne hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium bestehen. Ihre Schlussfolgerung wurde zunächst abgelehnt, weil sie der damaligen wissenschaftlichen Weisheit widersprach, aber unabhängige Beobachtungen bewiesen schließlich, dass sie richtig lag.

Vera Rubin(1928-2016): Amerikanischer Astronom, dessen Beobachtungsarbeit zur Rotation von Galaxien zeigte, dass in fast allen Spiralgalaxien Sterne weit vom galaktischen Zentrum viel schneller umkreisen als erwartet, was die Behauptung stark unterstützt, dass Galaxien von Halos aus unsichtbarenDunkle Materie.’ 1996 wurde Rubin für ihre Arbeit eine RAS-Goldmedaille verliehen, die erste Frau, die diese Ehrung seit Caroline Herschel 168 Jahre zuvor erhielt. Ihre Beobachtungen lieferten auch Beweise für die Existenz galaktischer Superhaufen. Rubin setzte sich leidenschaftlich für Frauen in der Wissenschaft ein und war ein aktiver Mentor aufstrebender Astronominnen. Sie war die erste Frau, der eine große Sternwarte nach ihr benannt wurde: das Rubin-Observatorium in Chile.

Eine junge Astronomin in einem Kleid, die an einem Teleskop arbeitet, umgeben von männlichen Astronomen.

Vera Rubin, Pionierin der Dunklen Materie (1928-2016). Dieses Bild – aufgenommen am Lowell Observatory – stammt aus dem Jahr 1965. Bild via Carnegie Institute/NPR.


Beatrice Tinsley(1941-1981): Britischer neuseeländischer Astronom und Professor für Astronomie an der Yale University. Ihre Forschung leistete wichtige Beiträge zu unserem Verständnis davon, wie sich Galaxien entwickeln, wachsen und sterben.

Dame Jocelyn Bell Burnell: Astrophysikerin aus Nordirland, die 1967 noch als Studentin die ersten Radiopulsare (schnell rotierende, hochmagnetisierte Neutronensterne) entdeckte. Die Entdeckung wurde 1974 mit dem Nobelpreis für Physik gewürdigt, Dame Jocelyn jedoch nicht eine Empfängerin des Preises, mit ziemlicher Sicherheit, weil sie eine Frau war. Sie ist auch ehemalige Präsidentin einer Reihe von Institutionen: der RAS, des Institute of Physics und der Royal Society of Edinburgh. Sie ist weithin bekannt für ihre zahlreichen Wissenschaftspreise und ihre Lobbyarbeit für Frauen im MINT-Bereich.

Sandra Faber: Amerikanische Astrophysikerin, bekannt für ihre Forschungen zur Entwicklung von Galaxien. Sie ist Professorin für Astronomie und Astrophysik an der University of California und hat wichtige Entdeckungen gemacht, die die Helligkeit von Galaxien mit der Geschwindigkeit der Sterne in ihnen in Verbindung bringen.

Yvonne Elsworth: Irische Physikerin an der School of Physics and Astronomy der University of Birmingham (sie ist Professorin für Helioseismologie – das Studium der Struktur und Dynamik der Sonne durch ihre Schwingungen – und Poynting-Professorin für Physik). Bis 2015 war Professor Elsworth auch Leiter des Birmingham Solar Oscillations Network (BiSON), des am längsten laufenden Helioseismologie-Netzwerks, dessen Daten weit über drei Sonnenzyklen (die Zyklen, die das Magnetfeld der Sonne etwa alle 11 Jahre durchläuft) abdecken.

Victoria Kaspi: Kanadischer Astrophysiker und Professor für Physik an der McGill University. Sie arbeitet an Neutronensternen und nutzt Röntgenteleskope, um Pulsare zu studieren. Sie wurde erkannt vonNaturals eine von Nature’s 10 (zehn Personen, die 2019 die Wissenschaft mitgeprägt haben) für ihre Arbeit zur Entdeckung schneller Radioausbrüche mit dem CHIME-Teleskop und wurde 2021 mit dem renommierten Shaw-Preis ausgezeichnet, der auch als Nobelpreis des Ostens bezeichnet wird.

Carole Mundell: Britischer Professor für extragalaktische Astronomie und Leiter der Astrophysik an der University of Bath. Professor Mundell ist ein beobachtender Astrophysiker, der kosmische Schwarze Löcher und Gammastrahlenausbrüche erforscht. Sie ist auch die erste Frau, die die Rolle der leitenden wissenschaftlichen Beraterin des Foreign, Commonwealth & Development Office innehat, und die erste Person, die die Rolle der leitenden internationalen Wissenschaftsbotschafterin innehat. 2021 wurde sie auf den Hiroko-Sherwin-Lehrstuhl für Extragalaktische Astronomie berufen. Zu ihren Karrierehighlights zählen der Royal Society Wolfson Research Merit Award (2011 bis 2016) für die Erforschung von Explosionen durch Schwarze Löcher und des dynamischen Universums und der FDM Everywoman in Technology Woman of the Year Award (2016). Professor Mundell ist eine leidenschaftliche Verfechterin von Vielfalt und Frauen in MINT.

Catherine Heymans: Astronomer Royal for Scotland (die einzige Frau, die eine der königlichen Positionen der Astronomen in Großbritannien innehatte); Professor für Astrophysik undEuropäischer ForschungsratFellow an der Universität Edinburgh. Professor Heymans ist auch Direktor desDeutsches Zentrum für Kosmologische Linsenforschungan der Ruhr-Universität Bochum, Deutschland. Ihr Hauptforschungsgebiet ist das dunkle Universum mit schwacher Gravitationslinse.

Eine Frau mit langen blonden Haaren lächelt vor einem Wandgemälde aus Sternen und Galaxien.

Professor Catherine Heymans ist die erste Frau, die zum Astronomen Royal für Schottland ernannt wurde. Bild über die Maverick Photo Agency/iNews.

Samaya nissanke: Britischer Astrophysiker mit Sitz in den Niederlanden, außerordentlicher Professor für Gravitationswellen- und Multi-Messenger-Astrophysik und Sprecher des GRAPPA Center for Excellence in Gravitation and Astroarticle Physics an der Universität Amsterdam. Sie arbeitet an der Gravitationswellen-Astrophysik und hat eine grundlegende Rolle im aufstrebenden Gebiet der Multi-Messenger-Astronomie gespielt. Sie spielte auch eine führende Rolle in der Entdeckungsarbeit über die erste Fusion von binären Neutronensternen,GW170817. 2020 wurde sie gemeinsam mit demNew Horizons in Physics-Preisvon der Breakthrough Prize Foundation. 2021 wurde ihr der Suffrage Award for Engineering and Physical Sciences verliehen.

Juna Kollmeier: US-Astrophysiker bei der Carnegie Institution des Sloan Digital Sky Survey. Ihr Hauptaugenmerk liegt auf der Entstehung von Strukturen im Universum. Sie kombiniert kosmologische hydrodynamische Simulationen und analytische Theorie, um herauszufinden, wie die winzigen Dichteschwankungen, die vorhanden waren, als das Universum erst 300.000 Jahre alt war, zu den Galaxien und Schwarzen Löchern werden, die wir heute nach 14 Milliarden Jahren kosmischer Evolution sehen.

Emma Bunce: Britischer Astrophysiker und Professor für Planetare Plasmaphysik an der University of Leicester. Professor Bunce ist auch Präsident der Royal Astronomical Society und Träger des Royal Society Wolfson Research Merit Award. Ihre Forschung beschäftigt sich mit den Magnetosphären von Saturn und Jupiter (die Hohlräume, die im Strom des Sonnenwinds durch die intern erzeugten Magnetfelder der Planeten entstehen).

Fazit: Im Vorfeld der Jahrestagung der Royal Astronomical Society hat der britische Premierminister einen wichtigen neuen Preis, die Caroline Herschel Medal, für Astronominnen bekannt gegeben. Der Preis unterstreicht die Notwendigkeit, dass Frauen für ihre herausragenden Leistungen in der Astronomie anerkannt werden.

Über die Royal Astronomical Society