Können Antibiotika Ihre Erkältung heilen?

Bei der Fülle an Feiertagen im Spätherbst ist es leicht, eine unterbeworbene Veranstaltung wie . zu verpassen„Werden Sie schlau über die Antibiotika-Woche“, die gutherzige, aber unelegante Kampagne des Centers for Disease Control, um unsere problematische Beziehung zu diesen wichtigen Medikamenten zu verbessern. Obwohl ich mir wünschte, dass die CDC für ihre Bemühungen einen flotteren Namen hätte finden können (vielleicht versuchen wir das etwas später zu verbessern), ist ein besseres Verständnis der Verwendung von Antibiotika dringend erforderlich, wenn wir ihre Vorteile behalten wollen ( glaub mir, das tun wir). Und schau, wir sind gerade mitten im Event (12.-18. November)! Lassen Sie das Smartening beginnen!


Nicht eingerechnet die im Wartezimmer verbrachte Zeit. Bild: NIH.

Zuerst die Grundlagen. Antibiotika sind Medikamente, die pathogene Mikroorganismen abtöten oder ihr Wachstum einschränken. Beginnend mit Penicillin in der Mitte des 20. Jahrhunderts hat die Verwendung von Antibiotika einst unbehandelbare und potenziell tödliche Infektionen zu kleineren Unannehmlichkeiten und Peinlichkeiten gemacht. Aber da unsere Spezies zunehmend abhängig von Antibiotika geworden ist, sind die vielen Bakterienarten, für die wir sie einsetzen, resistenter geworden. Und neu auftretende Stämme multiresistenter Bakterien drohen uns in die dunklen Tage zurückzuversetzen, bevor Keime mit Spritzen und Pillen abgetötet werden konnten.


Wissenswertes: Antibiotikaresistenzen gehen vor der Entdeckung des Penicillins zurück. Dies liegt daran, dass Antibiotika selbst Produkte von Mikroben sind. Neuere, „semi-synthetische“ Generationen von Antibiotika werden im Labor modifiziert (es ist eine Möglichkeit, Resistenzen zu bekämpfen), aber sie stammen aus der mikrobiellen Wildnis, wo sie hauptsächlich von bodenwachsenden Bakterien- und Pilzarten hergestellt werden. Die Herstellung von Chemikalien, die andere Mikroben schädigen oder behindern, kann einer bestimmten Spezies helfen, indem sie den Wettbewerb verringert (es gibt nicht genug Bodennährstoffe für alle). Natürlich müssen die Antibiotika-Hersteller aufpassen, dass sie sich nicht mit ihren eigenen Giften fertig machen. Aus diesem Grund besitzen Mikroben, die Antibiotika herstellen, auch Gene für Antibiotikaresistenzen. Sowohl Antibiotika als auch Antibiotikaresistenzen begannen als Produkte dieses Keims gegen die Keimkriegsführung.

Bakterien haben sich einige beeindruckende Tricks ausgedacht, um Antibiotika zu vereiteln. Sie können ein Antibiotikum so modifizieren, dass es nicht mehr funktioniert (etwa wie das Durchtrennen der richtigen Drähte, um eine Bombe zu entschärfen). Sie können ihre eigene Struktur verändern, sodass ein Antibiotikum nicht auf sein erwartetes Ziel wirken kann. Einige Bakterien haben sogar Pumpen in ihren Membranen, die Antibiotika sofort wieder herausschießen, bevor sie Schaden anrichten können. Und Bakterien haben mehr Möglichkeiten, diese Fähigkeiten zu verbreiten als klobige Makroorganismen wie wir. Während eine gewisse gemeinsame Nutzung von Antibiotikaresistenzgenen geschieht, wenn günstige Mutationen an die Nachkommen weitergegeben werden, findet ein Großteil des DNA-Austauschs „horizontal“ statt. Das heißt, Bakterien können Resistenzgene von anderen Bakterien genauso leicht aufnehmen wie Menschen Katzen-GIFs im Internet teilen können.

Es ist keine Überraschung, dass Bakterien Resistenzen gegen unseren klinischen Einsatz von Antibiotika entwickeln. Nur wenige Jahre nach der Einführung des Medikaments in die Medizin tauchten Penicillin-resistente Bakterienstämme auf. Bakterienresistenzen gegen Antibiotika sind unvermeidlich, und das Beste, was wir tun können, ist, ihr ein paar Schritte voraus zu sein, damit uns die wirksamen Behandlungen nicht vollständig ausgehen. Es würde sicherlich helfen, den Einsatz von Antibiotika auf das absolut notwendige Maß zu beschränken. Leider machen wir oft so ziemlich das Gegenteil.

Erkältung ist nicht heilbar




Bild: e-magic.

Antibiotika können verwendet werden, um eine Reihe von Krankheiten zu behandeln, die ausbakteriellInfektion.* Beispiele sind sexuell übertragbare Krankheiten wie Chlamydien und Gonorrhoe, Atemwegserkrankungen wie bakterielle Lungenentzündung und Tuberkulose, bestimmte Hautinfektionen und die Spielplatzplage der Streptokokken. Aber was noch wichtiger ist, ist die lange Liste von Problemen, die Antibiotika nicht beheben können, nämlich alles, was durch einen Virus verursacht wird. Viren sind verantwortlich für Erkältung, Grippe, Mononukleose, viele Fälle von Bronchitis und die meisten Halsschmerzen. Ja, selbst die schrecklichen geschwollenen Lymphknoten, Schmerzen beim Schlucken von Halsschmerzen sind häufig KEINE Streptokokken, weshalb es am besten ist, die Diagnose mit Labortests zu bestätigen, bevor Sie mit der Antibiotikagabe beginnen. All dies bedeutet, dass, wenn Sie krank werden, es meistens auf eine virale, keine bakterielle Infektion zurückzuführen ist und dass, wenn Sie sich in die Arztpraxis schleppen, in der Hoffnung, Ihr Leiden zu lindern, das Beste für ihn oder sie ist Ich kann Ihnen raten, gleich nach Hause zu gehen und sich auszuruhen.

Antibiotika helfen NICHTS gegen Viruserkrankungen, und dennoch werden sie oft trotzdem verschrieben, um mürrische frustrierte Patienten – und erst recht mürrische frustrierte Eltern kranker Kinder – zu besänftigen, die für ihre Bemühungen eine Gegenleistung wollen, die über eine Empfehlung hinaus, viel zu trinken und zu trinken, hinausgeht immer mit der Ruhe. Das Problem ist, dass die Einnahme eines Antibiotikums gegen eine Virusinfektion nicht der Einnahme eines Placebos entspricht. Jedes Mal, wenn Sie Antibiotika einnehmen, riskieren Sie, resistente Bakterien zu bilden, selbst wenn Sie die Anweisungen genau befolgen. Das liegt daran, dass Antibiotika nicht nur einen Krankheitserreger angreifen, sondern zahlreiche Arten in Ihrem Körper bekämpfen können, einschließlich potenzieller zukünftiger Krankheitserreger**

In dringenderen Fällen können Antibiotika auch hilfreiche Arten zerstören, wie die normalen Darm- oder Vaginalbakterien, deren reichliche Zahl Störenfriede wie zClostridium difficileundCandida albicans(Bringen von Durchfall bzw. Hefepilzinfektionen) in Schach. Also ja, Sie wollen keine Antibiotika nehmen, wenn Sie es nicht brauchen. Stellen Sie sich das so vor, Sie gehen nicht zum Arzt, um ein Rezept zu erhalten, sondern um eine Diagnose. Und wenn diese Diagnose darauf hindeutet, dass Antibiotika nicht helfen, bleibt Ihnen zumindest ein zusätzlicher Gang in die Apotheke erspart. Jetzt geh Tee trinken und schau dir ein paar Folgen von Mad Men an (derzeit meine bevorzugte unterstützende Therapie bei Erkältungen).


Überdosierung ist nicht der einzige Faktor, der zur Antibiotikaresistenz beiträgt. Auch die Patientencompliance ist ein Thema. Zum Beispiel, wenn Ihr Arzt ein Medikament für zehn Tage verschreibt, Sie aber nach fünf aufhören, weil Sie sich besser fühlen und die Pillen Bauchschmerzen oder andere lästige Nebenwirkungen verursachen. Oder wie wäre es mit diesem hier: Sie und Ihr Freund oder Ihre Freundin haben beide Symptome einer Halsentzündung, aber nur einer von Ihnen hat Zugang zu einem Arzt, so dass einer die Pillen holt und Sie dann Aktien kaufen, denn eine halbe Dosis ist besser als keiner? (Gilt für Kekse, aber nicht für Antibiotika. Teilen Sie Ihre Medikamente NICHT mit anderen auf.)

Ärzte können möglicherweise die Patientencompliance verbessern, indem sie ihre Haltung am Krankenbett anpassen. Als jemand mit einer langen Geschichte als „schwieriger“ Patient kann ich Ihnen sagen, dass bestimmte Menschen mehr Informationen benötigen als andere. Ein Tipp für medizinisches Fachpersonal: Im Umgang mit misstrauischen, autoritätsfeindlichen Persönlichkeitstypen sollten Sie davon ausgehen, dass Ihre Anordnungen nicht befolgt werden, es sei denn, Sie erklären die Gründe dafür. Solche Patienten nehmen die Pillen eher wie verschrieben ein, wenn sie verstehen, dass die schwächeren Bakterien sonst abgetötet werden können, während die stärkeren, resistenteren sich vermehren können, was zu einer weiteren Infektionsrunde führt, die noch mehr Antibiotika zur Behandlung erfordert . Erwägen Sie also, das zu erwähnen.

Oder es gibt die paternalistische Lösung, den Patienten über die Schulter zu stehen und sicherzustellen, dass sie jede einzelne Dosis einnehmen, höflich als „direkt beobachtete Therapie“ (DOT) bezeichnet. Nicht der praktischste Ansatz, DOT ist für Krankheiten mit hohem Einsatz wie Tuberkulose (TB) reserviert, bei denen die bakteriellen Mutationsraten hoch sind und wirksame Medikamente zur Neige gehen.***

Fleisch und Medikamente


Die Sensibilisierungskampagne der CDC konzentriert sich hauptsächlich auf die Verwendung und den Missbrauch von Antibiotika. In den Vereinigten Staaten werden jedoch weit über die Hälfte der Antibiotika nicht an kranke Menschen, sondern an gesunde Tiere verabreicht. Antibiotika können bakterielle Infektionen sowohl bei Pflanzen als auch bei Tieren behandeln, werden aber in der industriellen Landwirtschaft in subtherapeutischen Dosen (d. h. nicht ausreichend, um aktive Infektionen zu behandeln) dem Tierfutter zugesetzt. Dies geschieht zum Teil, um Krankheiten zu verhindern, die unter beengten Betriebsbedingungen gedeihen, aber auch, um die Mast von Tieren für die Fleischproduktion zu beschleunigen. Möglicherweise aufgrund von Veränderungen der Darmmikrobenpopulation nahmen Nutztiere, die mit Antibiotika-Ergänzungen gefüttert wurden, schneller an Gewicht zu.

(Sie fragen sich vielleicht, ob das auch für den Menschen gilt. Das heißt, können Antibiotika eine Gewichtszunahme verursachen? Es gibt noch keinen Konsens, aber Wissenschaftler sind esetwas nachgehen.)

Die antibiotikafreien, aber eher mürrischen Kühe Europas. Bild: JelleS.

Die an Tiere verfütterten Antibiotika sind dieselben, die zur Behandlung menschlicher Krankheiten verwendet werden, und ihre niedrigen Dosen fördern die Entstehung von Bakterienresistenzen. Das Ausmaß, in dem resistente Bakterienstämme bei Tieren die menschliche Gesundheit bedrohen, ist etwas umstritten (insbesondere von denjenigen, die in der industriellen Tierhaltung tätig sind), aber die Forschung legt nahe, dass resistente Bakterienstämme zwischen Mensch und Tier wechseln können und dies auch tun. Früher in diesem Jahr,Genomsequenzierung zeigtewie ein Stamm von Methicillin-resistentenStaphylococcus aureus(MRSA) – ein großes Problem in Krankenhäusern und anderen Gesundheitseinrichtungen – hatte sich vom Menschen auf das Schwein und dann wieder zurück verlagert und seine Antibiotika-Resistenz auf dem schweineartigen Teil der Reise aufgenommen. Angesichts der Tatsache, dass viele mikrobielle Infektionen beim Menschen von Tieren ausgehen, erscheint es unrealistisch, zu erwarten, dass arzneimittelresistente Bakterien, die durch Nutztiere übertragen werden, höflich auf der Farm bleiben.

Seit 2006 ist der Einsatz von Antibiotika als Wachstumsförderer bei Nutztieren in der Europäischen Union verboten. Die FDA hat langsamer gehandelt, da sie nur eine„Freiwillige Initiative“bisher. Im Grunde fordern sie die Industrie netterweise auf, Antibiotika zur Mast von Vieh zu verwenden. Wir werden sehen, wie das für sie funktioniert. In der Zwischenzeit liegt es an den US-Verbrauchern, das Meer verwirrender und inkonsistenter Etiketten zu durchsuchen, wenn sie ein antibiotikafreies Schweinekotelett wünschen. Hier ist einhilfreiche Anleitungfür die Allesfresser unter euch.

Natürlich sind Antibiotika nicht die einzigen Medikamente, die mit sich ständig weiterentwickelnden resistenten Krankheitserregern kämpfen. Aber der 12.-18. November ist „Get Smart About Antibiotics Week“ und nicht „Wise Up About Antivirals Week“. Apropos, mal sehen, was wir tun können, um diesen glanzlosen Namen aufzupeppen. Hier einige Alternativen:

  • Woche der Festnahme des Widerstands
  • Cootie Killer Vorsichtswoche
  • Wissenschaftsblogger auf einer Seifenkistenwoche
  • Sagen Sie einfach Nein zu (unangemessener Verwendung von Antibiotika) Medikamenten
  • Antibiotika: Du machst alles falsch, dumm

Das ist alles, was ich jetzt habe. Andere Vorschläge sind willkommen, insbesondere von denen, die in der Werbung arbeiten.

* Die Verwendung des Begriffs „Antibiotikum“ ist etwas unterschiedlich. Von nun an bleibe ich beim CDC-Standard, bei dem „Antibiotika“ nur solche Medikamente bezeichnet, die auf Bakterien wirken. Wenn es gegen eine Pilzinfektion (Ringelflechte, Fußpilz usw.) verwendet wird, ist es ein 'Antimykotikum'.

** Ein Beispiel: Staphylococcus aureus kann ungestört auf der menschlichen Haut und in den Nasengängen leben. Wenn es jedoch durch eine Verletzung oder einen chirurgischen Schnitt in den Körper gelangt, kann es zu einer Infektion kommen. Die Einnahme von Antibiotika kann resistente Staphylokokken-Stämme erzeugen, die dann viel schwieriger zu behandeln sind, wenn diese Mikroben ihren normalen Aufenthaltsort verlassen.

*** TB wird auch mit mehreren gleichzeitig eingenommenen Medikamenten behandelt. Diese Strategie trägt dazu bei, das Auftreten resistenter Stämme zu reduzieren, da die Wahrscheinlichkeit, dass Bakterien gleichzeitig Mutationen erwerben, um mehrere Medikamente zu überlisten, viel geringer ist als bei einem einzelnen Medikament.