Größte fossile Spinne

Bildnachweis: University of Kansas

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Fossilien von Spinnen aus dem Jura waren früher äußerst seltene Funde. Der erste wurde 1984 in Russland entdeckt und beschrieben, und drei Jahre später wurde ein weiterer gefunden. Aber das blieb die Gesamtheit des Fossilienbestandes.

Dann, im 21. Jahrhundert, fingen Bauern in der Gegend von Daohugou, China – direkt in der Inneren Mongolei – an, auf einem Hügel Spinnentiere aus der Jurazeit aufzutreiben. Aufgrund der Verbreitung dieser chinesischen Entdeckungen sind der Wissenschaft heutzutage einige hundert Exemplare bekannt.


„Dorfbauern graben Gruben, um die Fossilien zu gewinnen, bei denen es sich hauptsächlich um Insekten und gelegentlich Spinnen oder andere Tiere handelt, und Experten der Universität in Peking reisen normalerweise während der Neujahrsfeiertage dorthin und sortieren die Funde“, sagt Paul Selden. Professor für Paläontologie von Wirbellosen an der Fakultät für Geologie der University of Kansas.

Bildnachweis: University of Kansas

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Selden ist Teil eines Teams, das kürzlich die größte bekannte fossile Spinne beschrieben hat, die jemals ausgegraben wurde. Über ihre Ergebnisse berichten sie in der aktuellen Ausgabe vonNaturwissenschaften.

Die Körperlänge dieses Exemplars beträgt 1,65 Zentimeter und seine erste Beinlänge beträgt 5,82 Zentimeter.




Teil der Familie?

„Es ist einzigartig, weil es ein Zwischenprodukt zwischen den primitiveren Arten der Araneomorph oder ‚echten‘ Spinnen und den bekannten Orbweavern ist, die wir heute häufig um uns herum sehen“, sagt Selden. 'Obwohl es die größte bekannte fossile Spinne ist, ist es nicht die größte Spinne, die eine brasilianische Vogelspinne ist.'

Die riesige fossile Spinne gilt als die männliche Version einer weiblichen Spinne, die vor kurzem an derselben Stelle namens Nephila jurassica gefunden wurde. Da sich jedoch einige seiner physikalischen Eigenschaften von der Gattung Nephila unterscheiden, hat die neueste Entdeckung einen völlig neuen wissenschaftlichen Namen hervorgebracht.

„Da das Männchen Merkmale aufweist, die nicht mit der Platzierung der Art in Nephila oder sogar der Familie Nephilidae übereinstimmen, erhielt die Art einen neuen Gattungsnamen und eine neue Familie wurde errichtet, um die neue Gattung aufzunehmen“, sagt Selden, der ist auch Direktor des Paläontologischen Instituts am Institut für Biodiversität der Universität.


Winzige Details

Wie bei den meisten fossilen Spinnen waren die Merkmale, die erforderlich sind, um die Art unter den Spinnenfamilien genau einzuordnen, nicht ausreichend erhalten. Wissenschaftler müssen Fußklauen, Haare und Geschlechtsorgane gründlich untersuchen. Wie es der Zufall will, sind die vulkanischen Aschebetten von Daohugou außergewöhnlich, um so feine Details zu bewahren.

„Die Rasterelektronenmikroskopie kam mit einigen dieser Merkmale, wie der Struktur der Haare, zu Hilfe und half, die Art genauer zu platzieren“, sagt Selden. „Dies ist das erste Mal, dass diese Technik bei fossilen Spinnen im Gestein angewendet wird.“

Selden sagt, dass einer der interessantesten Aspekte dieser Studie der Zusammenhang mit der molekularen Systematik an lebenden Spinnen ist. „Diese Forschung stützt sich auf Fossilien, um die Datenpunkte zu kalibrieren und eine Vorstellung davon zu geben, wann sich die Gene für bestimmte Merkmale entwickelt haben“, sagt er.


„Als das Weibchen zum ersten Mal in Nephila platziert wurde, schien es den bestehenden Stammbaum aus dem Gleichgewicht zu bringen. Meine Kollegen, die die molekularen Arbeiten durchführten, stellten die Hypothese auf, dass N. jurassica tatsächlich ein primitiver Orbweaver war. Jetzt haben die Entdeckung des Männchens und diese detaillierte Forschung ihre Vorhersagen bestätigt.“

Hinweise auf das Klima

Er sagt, dass die Entdeckung Wissenschaftlern sagt, dass das reichlich vorhandene Insektenleben in diesem Gebiet während des Mittleren Juras wie heute von großen, netzbewohnenden Spinnen gejagt wurde. Wichtig sei, dass der Fund dazu beiträgt, die Menschen über ihre eigene Zukunft auf dem Planeten zu informieren.

„Erstens ist es eine erstaunliche Spinne“, sagt Selden. „Es ist die größte fossile Spinne – und großartig, sowohl Männchen als auch Weibchen zu haben. Zweitens enthüllt die Erforschung der Anatomie Details darüber, wie es mit seiner Insektenbeute gelebt und interagiert hat.

„Diese geben Hinweise darauf, wie das Klima zu dieser Zeit war, und wir können dann das Schicksal dieser Ökosysteme verfolgen, während sie sich im Laufe der Zeit und der sich ändernden Umgebungen entwickelt haben. Das Verständnis der beteiligten Prozesse hilft uns vorherzusagen, wie sich vom Menschen verursachte Veränderungen auf das Klima und die Biodiversität der Erde auswirken könnten.“

Selden arbeitete mit Professor Dong Ren von der Capital Normal University zusammen.

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