Die bisher besten Bilder von Plutos Mond Charon

New Horizons der NASA hat diese hochauflösende, verbesserte Farbansicht von Charon kurz vor der nächsten Annäherung der Raumsonde am 14. Juli 2015 aufgenommen. Das Bild kombiniert Blau-, Rot- und Infrarotbilder, die von der Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC .) der Raumsonde aufgenommen wurden ); Die Farben werden so verarbeitet, dass sie die unterschiedlichen Oberflächeneigenschaften von Charon am besten hervorheben. Die Farbpalette von Charon ist nicht so vielfältig wie die von Pluto; am auffälligsten ist die rötliche Nordpolarregion (oben), die informell Mordor Macula genannt wird. Charon ist 754 Meilen (1.214 Kilometer) breit; Dieses Bild löst Details bis zu einer Größe von 1,8 Meilen (2,9 Kilometer) auf. Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI

New Horizons der NASA hat diese hochauflösende, verbesserte Farbansicht von Charon kurz vor der nächsten Annäherung der Raumsonde am 14. Juli 2015 aufgenommen. Das Bild kombiniert Blau-, Rot- und Infrarotbilder, die von der Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) der Raumsonde aufgenommen wurden; Die Farben werden so verarbeitet, dass sie die unterschiedlichen Oberflächeneigenschaften von Charon am besten hervorheben. Die Farbpalette von Charon ist nicht so vielfältig wie die von Pluto; am auffälligsten ist die rötliche Nordpolarregion (oben), die informell Mordor Macula genannt wird. Charon ist 754 Meilen (1.214 Kilometer) breit; Dieses Bild löst Details bis zu einer Größe von 1,8 Meilen (2,9 Kilometer) auf. Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI


Die NASA-Raumsonde New Horizons hat die bisher besten Farb- und hochauflösenden Bilder von Plutos größtem Mond Charon zurückgegeben – und diese Bilder zeigen eine überraschend komplexe und gewalttätige Geschichte.

Die Bilder, die gestern (1. Oktober) von der NASA veröffentlicht wurden, wurden am 21. September zur Erde übertragen, aber von . aufgenommenNeue Horizontekurz vor der nächsten Annäherung der Raumsonde am 14. Juli 2015.


Mit dem halben Durchmesser von Pluto ist Charon der größte Satellit im Vergleich zu seinem Planeten im Sonnensystem. Viele Wissenschaftler von New Horizons erwarteten, dass Charon eine eintönige, von Kratern übersäte Welt ist. Stattdessen finden sie eine Landschaft voller Berge, Schluchten, Erdrutsche, Variationen der Oberflächenfarbe und mehr.

Ross Beyer ist ein Partner des New Horizons Geology, Geophysics and Imaging (GGI) Teams des SETI Institute und des NASA Ames Research Center in Mountain View, Kalifornien. Beyer sagte:

Wir dachten, die Wahrscheinlichkeit, auf diesem Satelliten einer Welt am äußersten Rand unseres Sonnensystems so interessante Merkmale zu sehen, sei gering, aber ich könnte nicht zufriedener mit dem sein, was wir sehen.

Hochauflösende Bilder von Charon wurden mit dem Long Range Reconnaissance Imager der NASA-Raumsonde New Horizons kurz vor der nächsten Annäherung am 14. Juli 2015 aufgenommen und mit verbesserten Farben der Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) überlagert. Das kraterreiche Hochland von Charon oben wird von einer Reihe von Canyons durchbrochen und unten durch die hügeligen Ebenen des informell namens Vulcan Planum ersetzt. Die Szene deckt Charons Breite von 754 Meilen (1.214 Kilometer) ab und löst Details von nur 0,5 Meilen (0,8 Kilometer) auf. Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI

Hochauflösende Bilder von Charon wurden mit dem Long Range Reconnaissance Imager der NASA-Raumsonde New Horizons kurz vor der nächsten Annäherung am 14. Juli 2015 aufgenommen und mit verbesserten Farben der Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) überlagert. Das kraterreiche Hochland von Charon oben wird von einer Reihe von Canyons durchbrochen und unten durch die hügeligen Ebenen des informell namens Vulcan Planum ersetzt. Die Szene deckt Charons Breite von 754 Meilen (1.214 Kilometer) ab und löst Details von nur 0,5 Meilen (0,8 Kilometer) auf.
Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI




Hochauflösende Bilder der Pluto-zugewandten Hemisphäre von Charon, aufgenommen von New Horizons, als die Raumsonde am 14. Juli durch das Pluto-System raste und am 21. September zur Erde übertragen wurde, zeigen Details eines Gürtels aus Brüchen und Schluchten nördlich des Mondes Äquator. Dieses großartige Canyon-System erstreckt sich über mehr als 1.600 Kilometer über das gesamte Gesicht von Charon und wahrscheinlich auf der anderen Seite von Charon. Viermal so lang wie der Grand Canyon und an manchen Stellen doppelt so tief, weisen diese Verwerfungen und Canyons auf eine gigantische geologische Umwälzung in Charons Vergangenheit hin.

John Spencer ist stellvertretender Leiter von GGI am Southwest Research Institute in Boulder, Colorado. Er sagte:

Es sieht so aus, als ob die gesamte Kruste von Charon aufgespalten wurde. In Bezug auf seine Größe im Vergleich zu Charon ähnelt dieses Merkmal dem riesigen Canyonsystem Valles Marineris auf dem Mars.

Diese Komposition aus verbesserten Farbbildern von Pluto (unten rechts) und Charon (oben links) wurde von der NASA-Raumsonde New Horizons aufgenommen, als sie am 14. Juli 2015 das Pluto-System passierte. Dieses Bild zeigt die markanten Unterschiede zwischen Pluto und Charon. Farbe und Helligkeit von Pluto und Charon wurden identisch verarbeitet, um einen direkten Vergleich ihrer Oberflächeneigenschaften zu ermöglichen und die Ähnlichkeit zwischen dem polarroten Terrain von Charon und dem äquatorialroten Terrain von Pluto hervorzuheben. Pluto und Charon sind mit ungefähr korrekten relativen Größen dargestellt, aber ihre wahre Trennung ist nicht maßstabsgetreu. Das Bild kombiniert Blau-, Rot- und Infrarotbilder, die von der Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) der Raumsonde aufgenommen wurden. Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI

Diese Komposition aus verbesserten Farbbildern von Pluto (unten rechts) und Charon (oben links) wurde von der NASA-Raumsonde New Horizons aufgenommen, als sie am 14. Juli 2015 das Pluto-System passierte. Dieses Bild zeigt die markanten Unterschiede zwischen Pluto und Charon. Farbe und Helligkeit von Pluto und Charon wurden identisch verarbeitet, um einen direkten Vergleich ihrer Oberflächeneigenschaften zu ermöglichen und die Ähnlichkeit zwischen dem polarroten Terrain von Charon und dem äquatorialroten Terrain von Pluto hervorzuheben. Pluto und Charon sind mit ungefähr korrekten relativen Größen dargestellt, aber ihre wahre Trennung ist nicht maßstabsgetreu. Das Bild kombiniert Blau-, Rot- und Infrarotbilder, die von der Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) der Raumsonde aufgenommen wurden. Bildnachweis: NASA/JHUAPL/SwRI


Das Team hat auch entdeckt, dass die Ebenen südlich des Charon-Canyons – informell als Vulcan Planum bezeichnet – weniger große Krater aufweisen als die Regionen im Norden, was darauf hindeutet, dass sie deutlich jünger sind. Die Glätte der Ebenen sowie ihre Rillen und schwachen Grate sind klare Anzeichen für eine großflächige Oberflächenerneuerung.

Eine Möglichkeit für die glatte Oberfläche ist eine Art kalter vulkanischer Aktivität, genannt Kryovulkanismus.

Paul Schenk ist ein Teammitglied von New Horizons vom Lunar and Planetary Institute in Houston. Er sagte:

Das Team diskutiert die Möglichkeit, dass ein interner Wasserozean vor langer Zeit gefroren sein könnte und die resultierende Volumenänderung dazu geführt haben könnte, dass Charon aufplatzt und zu diesem Zeitpunkt wasserbasierte Laven die Oberfläche erreichen können.


Noch höher aufgelöste Charon-Bilder und Kompositionsdaten werden noch kommen, da New Horizons im Laufe des nächsten Jahres Daten überträgt, die auf seinen digitalen Rekordern gespeichert sind.

Die Raumsonde New Horizons ist derzeit 3,1 Milliarden Meilen (5 Milliarden Kilometer) von der Erde entfernt, wobei alle Systeme in Ordnung sind und normal funktionieren.

Bilder der NASA-Raumsonde New Horizons wurden verwendet, um das Überflugvideo (unten) von Plutos größtem Mond Charon zu erstellen. Der „Flug“ beginnt mit der informell benannten Region Mordor (dunkle) in der Nähe des Nordpols von Charon. Die Kamera bewegt sich dann nach Süden zu einem riesigen Abgrund, der von 1.100 Meilen (1.800 Kilometer) auf nur 40 Meilen (60 Kilometer) über der Oberfläche absteigt, um durch das Canyon-System zu fliegen. Von dort aus geht es nach Süden, um die Ebenen und den 'Grabenberg' zu sehen, der informell Kubrick Mons genannt wird, ein markanter Gipfel, der von einer topografischen Depression umgeben ist. Zur Erstellung der Grundkarte für diese Animation wurden Fotografien des New Horizons Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) verwendet, die Details in einer Entfernung von bis zu 400 Metern pro Pixel zeigen. Diese Bilder wurden zusammen mit Bildern, die von der Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC) der Raumsonde aus einem etwas anderen Blickwinkel aufgenommen wurden, verwendet, um ein vorläufiges digitales Gelände-(Höhen-)Modell zu erstellen. Die Bilder und das Modell wurden kombiniert und Super-Sampling, um diese Animation zu erstellen.
Credits: NASA/JHUAPL/SwRI/Stuart Robbins

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Fazit: Am 1. Oktober 2015 veröffentlichte die NASA die besten Farb- und die bisher höchste Auflösung der Raumsonde New Horizons von Plutos größtem Mond Charon – und diese Bilder zeigen eine überraschend komplexe und gewalttätige Geschichte.

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