Benjamin Williams studiert Sterne außerhalb von Galaxien

Das Jahr 2006 brachte einige Neuigkeiten über die Entstehung intergalaktischer Sterne. Dies sind Sterne, die zu keiner Galaxie gehören.


Die meisten Sterne befinden sich in der einen oder anderen Galaxie. Unsere Sonne gehört zum Beispiel zur Milchstraße. Aber in den 1990er Jahren entdeckten Astronomen Sterne zwischen den Galaxien der nahe gelegenen Galaxienhaufen Virgo und Fornax.

2006 nutzten Benjamin Williams von der Pennsylvania State University und seine Kollegen das Hubble-Weltraumteleskop, umlernenüber 5.000 Sterne im intergalaktischen Raum zwischen den Galaxien des Virgo-Haufens. Das neue Werk gibt einen Hinweis auf die Herkunft dieser mysteriösen Sterne.


Der Hinweis kommt von der Menge an Eisen und anderen schweren Elementen in den Sternen. Sterne selbst erzeugen Eisen. Deshalb haben große Galaxien wie unsere Milchstraße viel Eisen – weil sie viele Sterne haben, die Eisen schmieden. Im Gegensatz dazu haben kleine Galaxien nicht viele Sterne und sie haben nicht viel Eisen.

Die Sterne zwischen den Galaxien haben sehr wenig Eisen. Sie können von kleinen Galaxien stammen, die auseinandergerissen wurden, als sie zu nahe an den großen vorbeizogen. Auch die Außenbezirke großer Galaxien haben nicht viel Eisen. Galaktische Kollisionen können die großen Galaxien ihrer äußersten Sterne berauben und sie in den Raum zwischen den Galaxien verschütten.

Unser Dank heute anForschungsgesellschaft, eine Grundlage für den Fortschritt der Wissenschaft.

Unser Dank gilt:
Benjamin Williams
Pennsylvania Staatsuniversität